ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Книжная лавка
Отшельник
Слишком стройные. Для тех, кто хочет, но не может набрать вес
Задачка для попаданки
Охотник на кроликов
Чего ты по-настоящему хочешь? Как ставить цели и достигать их
Terra Nova. Строго на юг
Мое чужое сердце
Гвардия, в огонь!

Глава 34

Утром я проснулся с чувством, что понял вчера что-то очень важное. Но что? Не могу вспомнить.

Сержант Бовес пришел за нами сразу после завтрака и посоветовал все же взять с собой зубные щетки и пасту, а также чистые носки, трусы и футболки в придачу. А десантные ножи он велел оставить. Брр, без десантного ножа я уже давно только купаюсь, да и с этой дурной привычкой пора кончать.

– А гитару можно? – поинтересовался Лео.

Сержант нахмурился, потом ухмыльнулся и кивнул. Он явно что-то знал. Лео был доволен. А то мы не брали его любимый инструмент ни на «Ночную игру», ни на марш-бросок (зато пересказали детям «Илиаду»).

Относить Стратега обратно к синьору Адидже пришлось бегом.

– Ну, на этот раз он тебя точно забудет, – заявил врач.

Я помотал толовой:

– Не забудет. А ты веди себя прилично, – велел я лисенку.

Стратег нахально облизнулся и слегка цапнул меня за палец.

Полные нетерпения, мы забрались в катер и полетели. На пеший поход до полигона нет времени.

Нас запустили в бункер за толстую стальную дверь, потом мы долго ехали в лифте куда-то вниз, под землю. Когда лифт остановился и двери открылись, мы вышли в небольшую, слабо освещенную комнатку.

«Переодевайтесь», – появилась команда на длинном узком экране прямо напротив лифта – чтобы нельзя было не заметить.

Вдоль стенки стояли шесть ящиков с нашими именами.

Мы переглянулись: интересно, зачем нас изолировали? Зачем этот экран? Почему не сказать словами?

Одежда показалась мне странной: нормальные джинсы, только черные, какие-то необычные сапоги, рубашка, надевающаяся через голову, со шнуровкой вместо пуговиц, и замшевая куртка с короткими ремешками в качестве застежек. Мешок с лямками, внутри оказалось теплое одеяло, какие-то не вполне понятные штучки, я положил туда же свои вещи. На дне моего ящика лежали покрашенные серебристой краской деревянный кинжал и боккэн в ножнах с какими-то ремнями. Я решил, что они нужны, чтобы носить меч за спиной, и некоторое время потратил на то, чтобы разобраться с этой сбруей. Кинжал я повесил на пояс. Я бы предпочел вакидзаси, но моего мнения здесь не спрашивают.

Мои друзья выглядели так же, как и я. Да уж, приключения космических торговцев нам точно не грозят!

Некоторое время мы потренировались выхватывать боккэн из ножен. В драке это придется делать очень быстро.

Но взял он меч, и взял он щит,
Высоких полон дум.
В глущобу путь его лежит
Под дерево Тумтум.[21]

– процитировал я.

– Щитов нам не полагается, – деловито отреагировал Алекс, – возьмем в бою.

– Угу, – согласился Лео.

«Готовы?» – появилась надпись на экране. Я оглядел друзей – готовы. Все счастливо улыбались – ПРИКЛЮЧЕНИЕ! Да какое! Сказка!

– Да, готовы, – заявил я громко.

В потолке появилось отверстие, сквозь него было видно голубое небо. Хм, мы очень глубоко под землей.

– Лестница не предусмотрена, – заметил Роберто.

– У меня веревка с «кошкой» в мешке, – ответил Алекс, – это уже почти поддавки.

– Не говори «гоп», – обрезал я, – бросай – и полезли.

– Ага, – согласился Алекс, раскручивая «кошку», он тоже не хотел терять ни секунды.

Мое право первым лезть черт-те куда уже никто не оспаривал. Я оказался в не слишком густом лесу, в вышине пели птицы. Но я не мог различить их голоса и не мог их почувствовать – ну конечно, это же киберы, а то и фонограмма. Дар Контакта мне здесь не поможет. На время мне следует о нем забыть и наслаждаться настоящим.

Рядом с дырой, из которой я вылез, росло какое-то толстое дерево, я не смог опознать его по коре и листьям. «Дерево Тумтум», – пробормотал я, отцепил «кошку», ненадежно висевшую на краю люка, и обмотал веревку вокруг ствола.

– Вылезайте, – крикнул я ребятам.

Первым ко мне выбрался Лео, потом мы подняли заплечные мешки и вытащили Тони (веревка – не канат), остальные забрались сами.

Люк закрылся, как только из него вытянули веревку. Ребята огляделись.

– Ну, и в какую сторону нам идти? – поинтересовался Алекс.

– Это, – наставительным тоном ответил я, – зависит от того, куда мы хотим попасть.

– Э-э-э, это все равно, лишь бы попасть хоть куда-нибудь!

– Тогда совершенно все равно, в какую сторону идти, – заметил я.

Все рассмеялись.

– Трепачи, – проворчал Лео. – Тони, куда мы пойдем?

– Туда, – уверенно махнул рукой Тони в сторону единственной заметной тропинки.

– Пошли, – я пожал плечами, забросил за спину мешок, почти пустой и очень легкий, и первым зашагал по тропинке.

Я не прошагал и пары километров, как лес кончился и тропинка вывела нас на грунтовую дорогу, очень колдобистую с заросшей травой серединой. Но колеи были хорошо утоптаны. Жаль только, что в мелкой пыли никаких следов не сохранилось. Я огляделся: яркий диск, играющий здесь роль солнца, висел не слишком высоко над горизонтом. Логично предположить, что здесь сейчас утро, как в нормальном мире. Хотя… Черт его знает. Ладно, если солнце сядет, мы это скоро увидим, а пока будем считать, что там восток. Дорога шла через поля, а может быть луга, заросшие каким-то злаком, слегка изгибаясь в сторону леса, из которого мы вышли.

Предположим для определенности, что авторы этого мира не играли с физическими законами. Во всяком случае непохоже. Тяготение нормальное, атмосферное давление тоже – смоделирована планета земного типа. Вывод: до горизонта здесь примерно четыре с половиной – пять километров. И всюду, сколько видел глаз, простирались луга; я присмотрелся – плугом эту землю не пахали.

Я стоял на опушке леса, не решаясь шагнуть на дорогу и выбрать направление.

– Ну, Тони, ты так хорошо выбрал дорогу один раз… – предложил я.

– Ага, – согласился Тони. – Туда! – Он показал рукой.

– А как ты выбрал?

Он пожал плечами:

– А какая разница?

– Никакой. Пошли.

Если сейчас утро, мы идем на юг, а если вечер, то – на север. Неопределенность раздражала.

Мы быстрым походным шагом двинулись по пыльной дороге.

Примерно через километр дорога пошла вниз по пологому склону, а впереди мы увидели город. Город за стеной, очень похожий на средневековый. Стена, во всяком случае издали, выглядела солидно, из-за нее выглядывали три высоких шпиля, на одном из них развевался неразличимый издали вымпел, два других были пустыми.

– Класс! – воскликнул Роберто.

– Здорово! – поддержал его Алекс.

– Угу, – согласился я, – если нас не примут за колдунов, не арестуют и не сожгут на костре.

– Кто арестует? – живо поинтересовался Тони.

– Да вон те, что там скачут. Не меньше десятка.

В облаке пыли по дороге в нашу сторону рысили всадники. Я попробовал, как выходит боккэн из ножен. Боккэн? Ха! Боккэн исчез. В моих руках был настоящий стальной меч. Я тупо на него уставился – вот это они ловко! Лео глянул – и тут же последовал моему примеру. В его ножнах тоже оказался меч. Я слегка коснулся лезвия тыльной стороной ладони, и на коже образовалась кровавая линия. Ого! Это намек! Забудьте, мальчики, про полигон. Здесь всё настоящее: и раны, и боль. И смерть будет настоящей. Ну, почти.

– Смотрите! – воскликнул Гвидо.

Мы взглянули туда, куда он показывал, – по небу, параллельно дороге, от города летел дракон. Большой такой дракон, явно матерый.

– Он стал под дерево и ждет.
И вдруг граахнул гром —
Летит ужасный Бармаглот
И пылкает огнем!

– продекламировал я. Алекс усмехнулся:

– Интересно, когда в этом стихотворении кончатся все строчки?

– А ты учитывай! – предложил я.

вернуться

21

Льюис Кэрролл. Алиса в Зазеркалье, Бармаглот, перев. Н. Демуровой.

70
{"b":"70","o":1}