ЛитМир - Электронная Библиотека

– Ага, – с комичной серьезностью согласился Алекс.

– Между прочим, мы случайно не собираемся драпать от этих типов? – деловито поинтересовался Роберто.

– Догонят, – ответил я, – они верхом. Да и вообще – интересно же узнать, что здесь происходит. Является ли дракон обычным элементом пейзажа, или он здесь без разрешения художника?

– А навстречу мы не пойдем?

– Не-а, – я помотал головой. – Им придется подниматься по склону, так что здесь самое лучшее место, если придется принимать бой. Только без агрессии, – предупредил я ребят. – Сдается мне, мы здесь не для того, чтобы демонстрировать свои фехтовальные возможности местным воякам.

Через несколько минут всадники поднялись по склону и остановились перед нами, кони, как и положено, слегка осели на задние ноги. Солдаты были в самых настоящих средневековых кольчугах, шлемах и при мечах. Правда, носили они свои мечи не за спиной, а на поясе. Мне не показалось, что они выше или крепче нас, хорошо. К седлам были приторочены арбалеты. Какое счастье, что мы не пустились наутек! И лошадей этих я тоже не чувствовал. Черт! Всё, всё, хватит об этом жалеть, похожу пару дней, как все люди ходят, без разных нечестных преимуществ!

– Кто такие? – грозно поинтересовался главный по-английски.

– Путники, – брякнул я. – Издалека.

– Откуда? – не понял всадник.

– Из Далека, – серьезно повторил я.

Алекс с трудом сдерживался, чтобы не рассмеяться. Лео затолкал его во второй ряд – пусть успокоится.

Тяжелая умственная работа отразилась на нахмуренном челе моего собеседника:

– Не знаю такого, – наконец родил он, – это за горами?

– Да, – подтвердил я, – за горами. А как называется этот город? – Я кивнул в сторону стен и башен, стараясь перехватить инициативу в разговоре.

– Э-э-э, так вы пришли убивать дракона? – радуясь своей догадке, произнес солдат, мой вопрос был проигнорирован.

– Этого Бармаглота? – спросил я, махнув рукой в сторону закладывающего широкий вираж и явно собирающегося идти на посадку ящера.

– Не-е, бармы он не трогает. Только девиц крадет, – добродушно ответил командир патруля, как будто здесь это расценивалось как мелкая шалость – поиграет и отдаст.

– А что такое «бармы»? – шепотом спросил Тони.

Алекс еле заметно пожал плечами.

– Понятно, – спокойно ответил я. – А вы за ним гонитесь?

– Нет! – слегка испуганно ответил он. – Мы патруль. От разбойничков, хе-хе… Вот вы, например, не разбойнички?

– Нет.

– А чем докажешь?

– Э-э-э, вот если бы мы были разбойники, я бы легко это доказал. Предъявил бы награбленное, письма со слезными мольбами пленников о выкупе… Но у нас ничего этого нет. Значит, не разбойники.

– Вы могли оставить это в своем логове, – логично заметил солдат.

Ну, он меня достал!

– Отсутствие логова я тем более не могу доказать.

– В таком случае, вы арестованы!

Шесть наших мечей со свистом вылетели из ножен. Слаженность произвела впечатление на патруль, и нападать они не спешили.

– Ловить настоящих разбойников, – ехидно заметил я, – не так опасно, как настоящих драконоборцев.

– Так вы пришли убивать дракона?!

Висело мочало – начинай сначала!

– Да, черт возьми! – рявкнул я.

– Он очень большой и страшный, – наставительно произнес начальник патруля.

О бойся Бармаглота, сын!
Он так свирлеп и дик,
А в глуше рымит исполин —
Злопастный Брандашмыг!

– тихо процитировал я под новый взрыв сдавленного Алексова хохота.

– Не смеши его перед боем, – процедил Лео сквозь зубы, – а то от него будет мало толку.

– Ладно, – шепнул я. – Вы можете проехать, – милостиво позволил я патрулю.

Мы отошли на обочину, и не слишком храбрые солдаты проехали мимо нас. Судя по всему, слишком храбрые недавно полегли в боях с драконом.

– Ну, и куда мы теперь? – спросил Роберто, загоняя меч в ножны.

– В город, – ответил я.

– Дракон улетел в другую сторону, – заметил Тони.

– Угу, и где мы будем его искать? Мы идем в разведку.

Тони сделал шаг вперед.

– Стой! – рявкнул я.

– Чего? – удивился малыш.

– Во-первых, здесь ты не ходишь впереди или сзади, это небезопасно. Во-вторых, пусть они, – я мотнул головой в сторону удаляющегося патруля, – отъедут подальше. А то как развернутся, как устроят конную атаку вниз по склону.

Мы постояли на месте еще минут пять.

– Теперь, кажется, можно идти, – вздохнул я с облегчением.

– Угу, – согласился Лео.

Дорога перед нами была на удивление пустынна. Мы бодро зашагали к воротам города, название которого нам так и не сообщили.

Летучие коты покусай этого тормознутого десятника. Ни на один вопрос не ответил! И что мы теперь знаем? Во-первых, щенками он нас не назвал, ростом мы вышли (или они не вышли), но на взрослых, да еще и на взрослых воинов ну никак не похожи. И тем не менее. Вывод: такая реакция не программировалась. Ммм, слишком поспешный вывод, но, может быть… Во-вторых, имеется стандартный сказочный сюжет: дракон ворует девушек. Таких драконов положено убивать, и, судя по всему, это наша задача. В-третьих, патруль от разбойничков, город за стеной… – сказка в средневековом антураже. В-четвертых, мы не обязаны убивать дракона. Мы можем войти в город, закатиться в трактир, или как это здесь называется, и пьянствовать, пока не кончится наше время. Не сомневаюсь, что вино будет настоящим, хотя и слабоалкогольным, и что по возвращении нам никто ни слова не скажет. «Война – это та же жизнь…» и «Игра – это та же жизнь…» Нет, лично мне пьянствовать неинтересно. Ребятам, я думаю, тоже. А Тони и нельзя, маленький еще. В-пятых, этот солдат сказал: «Так вы пришли убивать дракона?!», вывод: мы не первые претенденты на снятую ковром драконью шкуру, у нас есть или были конкуренты. Что там бывает в таких сказках? Украденная принцесса, руку которой обещают спасителю. Принцесса нам без надобности. Полцарства в придачу. Тоже без надобности. Вот такие мы альтруисты киберпространства.

Долгое небо над нами,
Под нами старушка Земля,
Ступая босыми ногами,
Идем мы не зная куда.
Если счастья в мире не найти,
То стоит вновь, удачею играя,
Идти вперед, потери обретая,
И радоваться вечному пути.
К небу глаза возведи —
Там ты увидишь дорогу,
Прощаться не стоит, ей-богу,
Иди!..
Ветер нас носит по свету,
Путь освещает любовь,
Зорким должно быть лишь сердце,
В дорогу зовущее вновь.[22]

– мурлыкал себе под нос Лео.

Луга сменились настоящими полями, ответвления от дороги вели в маленькие деревушки.

– А почему эти деревни в стороне? – поинтересовался Тони.

– Ммм, наверное, там река, – немного подумав, ответил Алекс, – вода нужнее.

– Ага, – кивнул Тони.

Не дойдя до стен примерно километр, я встал как вкопанный.

– Э-э-э? – удивились ребята.

– А как мы войдем в город? – поинтересовался я.

– Ножками, – ответил Алекс и пальцами показал, как именно.

– Там стена и ворота, и их наверняка охраняют. Хотя с появлением в этом мире боевой авиации противника это уже почти бесполезно. Но мы-то не авиация!

– Ну, вообще-то, как-то в город входят! – заметил Роберто.

– Э-э-э, а что мы знаем о средневековых городах? – поинтересовался я у своих друзей.

– Магистрат, гильдии, независимость от всяких там феодалов, Магдебургское право…[23] – начал перечислять Гвидо.

вернуться

22

Песня «Долгое небо над нами» Дэвида Вульфа. Публикуется впервые, с разрешения автора.

вернуться

23

Одна из наиболее известных систем городского права. Сложилась в XIII в. Юридически закрепила права и свободы горожан, в том числе право на самоуправление.

71
{"b":"70","o":1}