1
2
3
...
71
72
73
...
90

– Магдебургские полушария… – задумчиво проговорил Алекс, подняв глаза к небу.

– За вход надо будет заплатить. И ответить на некоторые вопросы, – заметил Лео, тыкая приколиста кулаком в бок.

– Правильно! – согласился я с такой практической точкой зрения. – Разберем-ка наши «солдатские ранцы» – нет ли там чего-нибудь похожего на деньги?

Мы удалились в густую высокую не то рожь, не то пшеницу и начали потрошить выданные нам вещи.

В моем мешке обнаружились какие-то железки и камень в холщовом мешочке.

– По-моему, это кремень и огниво, – неуверенно произнес Алекс, когда я предъявил друзьям свою находку.

– Угу, – согласился я. – Совсем спятили, они что, думают, мы будем разводить тут костер?

– Ага, – с иронией согласился Гвидо. – А куда мы денемся?

Я тяжело вздохнул.

В мешке у Лео отыскалась стандартная аптечка, и то слава богу. В мешке у Гвидо – еще одна. А вот Роберто вытащил кожаный мешочек с монетами. Не сестерциями. Мы с интересом их рассмотрели.

– Эти желтые, – сказал я, – золотые, а белые – серебряные. Даже очень маленькая золотая монета стоит очень дорого. Не может быть, чтобы пришлось отдать такую за вход.

– Даже всех вместе? – поинтересовался Роберто хмуро. Его историческое невежество угнетало его все сильнее.

Я кивнул:

– И поторгуемся еще.

– Ух ты! – Тони был потрясен. – А ты умеешь?

– Как ни странно, да, – ответил я с улыбкой.

Ребята были удивлены.

– Потом как-нибудь расскажу, – пообещал я. – Ладно, пошли вперед. Значит, так, во-первых, при посторонних старайтесь помалкивать – тут должно быть очень развито представление об иерархии; во-вторых, смотрите в оба. Здесь в любую секунду могут пырнуть ножом в спину, по любому поводу и без такового.

– Так же было на палермских окраинах? – проницательно спросил Лео.

– Да, – я не стал вдаваться в подробности.

– Как же они живут? – удивился Роберто.

– Так и живут. В любую минуту ожидая удара из-за угла.

– Так же с ума сойти можно.

– Угу, – согласился Алекс, – так оно и было, в смысле, очень много сумасшедших. Я читал. Кстати, в городе не стоит прижиматься к стенам – помои выливают прямо из окон.

Лео поморщился и недовольно покачал головой, кажется, он хотел предложить нам повернуть назад, но сдержался.

Я забрал деньги у Роберто и спрятал кошелек в специальном карманчике у себя на поясе, только пару серебряных монет положил отдельно в карман джинсов. Из книг я знал, что в средневековых городах было полно воров. Наверняка авторы игры читали то же, что и я. Значит, меры предосторожности надо принять соответствующие. А уж меня-то ни один карманник не обчистит! Я это и сам неплохо умел в детстве.

Перед городской стеной стояли полуразвалившиеся бедные домишки, откуда-то раздавались удары молота, в чахлых огородах, не разгибая спины, трудились женщины. На нас никто не оглянулся.

В воротах, как мы и предполагали, стояли стражники. Одеты они были так же, как встреченные нами солдаты патруля, но, кроме мечей, были вооружены еще и алебардами.

Алебарды с лязгом сомкнулись перед нами.

– Кто такие?

– Путники, – я не стал ничего сочинять. Стремление поболтать – демонстрация слабости. А мы находимся мире, который верит только в грубую силу.

Нас внимательно осмотрели.

– Наемники? – поделился своей догадкой караульный.

– Смотря к кому и для чего, – ответил я, мысленно ругая себя за глупость – мог бы и сам придумать такое простое прикрытие.

Караульный грязно ухмыльнулся:

– И смотря за какие денежки?

– Это ты сказал, – не согласился я.

– Золотой за вход, – продолжая ухмыляться, произнес он. Я покачал головой:

– Глупые наемники умирают задолго до того, как приходят в ваш город.

Ребята стояли за моей спиной и молчали. И было нас шестеро против двоих. Но прорываться с боем не хочется – тогда нас будут искать, чтобы срубить голову, а это мне неинтересно.

– Шесть серебряных, – уступил он, – по одной за каждого.

Я опять покачал головой:

– По медяку, этот жалкий городишко дороже не стоит.

Караульные расхохотались. Хм, по-моему, я не сказал ничего смешного.

– Откуда ты такой взялся, если Вулвертон тебе городишко?!

– Из Далека, – невозмутимо сообщил я, – он впятеро больше.

– По два, – возвращаясь к торгу предложил караульный.

– Идет, – согласился я, доставая из кармана серебряную монету и отдавая ее стражнику.

Он попробовал ее на зуб и протянул руку за следующей.

– Чего? – грозно поинтересовался я.

– В серебряном талере одиннадцать пенсов.

– Мальчик за полцены, – парировал я.

Он что-то недовольно проворчал, но мотнул головой своему напарнику, они разомкнули свои алебарды, и мы наконец-то вошли в город. Уф! Оказывается, льготы школьникам – очень древняя традиция. Или я все-таки переплатил? Хотя и не так много, как рассчитывал стражник.

Мы сразу же юркнули в самую узкую из трех улочек, начинающихся у ворот, и поспешили отойти подальше от ворот.

Глава 35

Высокие и узкие дома с окнами-бойницами были из камня. Но черепичные крыши явно испытали на себе действие огня – возможно, дракон постарался.

Булыжная мостовая была такая грязная, что под ногами чавкало, а мерзкий запах отбросов просто сбивал с ног.

– Химическое оружие запрещено галактической конвенцией, – прохрипел Алекс, морщась.

– Здесь об этом не слыхали, – заметил Гвидо.

– Запоминайте дорогу, – предложил я, – в средневековых городах было очень легко заблудиться.

– Почему тут весь город не болен дизентерией? – поинтересовался Лео.

– Иммунитет. Будем надеяться, что мы не заболеем. Авторы игры перестарались, но не до такой же степени.

Я порчу удовольствие себе и друзьям – мне надо забыть, что это полигон, и просто действовать в предлагаемых обстоятельствах, вот Лео уже включился в игру, а Алекс еще нет, и я тоже.

Попадавшиеся нам навстречу редкие прохожие прижимались к стенам домов, чтобы дать нам дорогу, – мы их пугали. Роберто и Алекс быстро вошли в роль и уже пытались подмигивать молоденьким горожанкам.

Сегодня здесь будний день, и почти все жители работают. Из домов, они же лавки, они же мастерские, доносился характерный шум, иногда запах, но, по сравнению с запахом отбросов, не слишком сильный. Кузнечное и кожевенное производство, надо полагать, вынесено за городские стены.

Надо нам выйти в более чистую и богатую часть города, посидеть в каком-нибудь трактире и узнать, о чем люди говоря.

Приняв решение, действовать просто. В данном случае достаточно было всякий раз сворачивать на более широкую (и чистую) улицу. Минут через десять мы были уже в центре города. С одной стороны центральной площади стоял большой собор, именно его крест мы издалека приняли за шпиль, единственная стрелка башенных часов немного перевалила за полдень. Стиль, в котором был построен собор, напоминал мне готику. Позднее Средневековье. С точки зрения безопасности – плохо. Стремление сжигать на костре всех, кто под руку попадется, появилось именно тогда.

Справа от собора площадь обрамляло здание магистрата. Оно тоже имело башню и шпиль на ней. Вымпел мы видели, еще не подойдя к городу. Отсюда герб на нем тоже нельзя было различить. Напротив магистрата стоял «дворец». Здание небольшое для дворца, но слишком уж помпезное для дома в средневековом городе. Площадь замыкалась несколькими плотно прижавшимися друг к другу домами побогаче тех, что мы видели по дороге.

Я огляделся: центр-то он центр, но трактиру здесь явно не место. Надо искать его где-нибудь в другом месте.

– А куда мы все-таки идем? – не смог победить свое любопытство Алекс.

– Э-э-э, – сказал я, – я хотел, чтобы мы устроились в уголке в каком-нибудь трактире, послушать, о чем люди говорят.

– И что? – поинтересовался Лео.

– Вот ни одного не вижу.

– Ну ты даешь! Мы прошли мимо чертовой прорвы всяких кабаков!

72
{"b":"70","o":1}