ЛитМир - Электронная Библиотека

Алина Углицкая

Невеста на замену. Книга 2

Глава 1

– Ты хоть знаешь, что натворил, идиот! – шипение, полное ярости, выдернуло меня из забытья.

Еще не полностью придя в себя, я замерла, пораженная силой эмоций, клокотавших в этом полушепоте-полухрипе.

– Брат, я сделал так, как повелел мне долг, – а этот голос я уже где-то слышала, – он же сам отказался. Договор подписан еще несколько дней назад, и по закону сид принадлежит нашему роду. Мои люди справились с минимальными потерями…

Первый из собеседников буквально взвыл:

– Да ты с ума сошел! Посмотри на нее! Неужели не знаешь, что сиды не переносят жестокости и вида крови? А твои люди совершили убийство прямо у нее на глазах!

– Да что здесь такого? – раздраженно воскликнул второй. – Тут каждый день кого-нибудь убивают, это же Эретус! А клан Эр'Грейда – вовсе не милые котятки. Они постоянно браконьерствуют на наших землях, так что не вижу проблемы в том, что мы немного проредили их…

В этот момент я всё-таки решила посмотреть, что происходит – и как раз вовремя.

Едва раскрыла глаза, как перед моим ошарашенным взглядом мелькнула размытая тень, а через мгновение раздался глухой удар. Я с ужасом наблюдала, как в нескольких шагах от меня по стене сползает незнакомый дроу с окровавленным лицом, а второй стоит над ним, сжимая кулаки от еле сдерживаемой ярости.

Этот второй так фонил отрицательными эмоциями, что я не сдержалась и судорожно вздохнула.

Темный медленно развернулся в мою сторону. Буквально на один миг в его глазах вспыхнуло непонятное чувство, но уже в следующую секунду лицо закаменело, а все эмоции испарились, как по волшебству.

Я узнала эти горящие алым глаза, эти плотно сжатые жесткие губы и серебристые волосы, заплетенные в косы на висках. Передо мной стоял двоюродный брат Джанны и наследник трона темных – Айренир Ден'Эррайн собственной персоной.

Он отвесил поклон, как равной, и заговорил низким хриплым голосом, от которого по моей спине пробежал батальон мурашек. Нет, не возбуждения – страха:

– Прекраснейшая, прошу простить, что напугал вас. Мой брат совершил поступок, которому нет оправдания, но я хотел бы загладить его вину. Примите мое гостеприимство и почтите этот дом своим присутствием.

Я молча кивнула, не зная, что сказать. Такая резкая смена от бушующей ярости до абсолютного спокойствия напугала меня намного сильнее, чем сам удар. Неуравновешенных психов я боялась куда больше, чем драк.

Перевела взгляд на второго дроу, который уже очухался и поднялся на ноги, утирая разбитый нос кружевным платком. И тут внезапно в моем мозгу сложилась головоломка!

Это же его я встретила в образе единорога, потому и голос показался смутно знакомым! Мерильен Ден'Эррайн – второй принц Темного Двора, младший брат Айренира. Это он организовал мое похищение, и это перед ним отчитывался тот дроу с гербом на плаще! "Ваша Светлость" – именно так обращаются к тем, кто носит герцогский титул, а кем еще может быть младший сын короля? Только герцогом!

Я медленно села, обхватила руками согнутые в коленях ноги и огляделась. Что ж, не сырая пещера – и то ладно. Вполне себе приличная комната с закругленными углами. Стены покрыты гобеленами со сценами охоты на грифонах, а в куполообразном потолке – цветные витражи вместо окон.

Ну да, дроу ведь живут под землей, солнечный свет режет им глаза и обжигает кожу. Хотя Джанна и Арейна не испытывали никакого дискомфорта в Замке Молний, но, может быть, они просто адаптировались за много лет?

Кроме кровати, на которой я сидела, здесь находилось еще несколько предметов мебели, неожиданно изящных, с тонкой резьбой и прелестно изогнутыми ножками.

– Не беспокойтесь, – принц сменил тональность, и теперь его голос звучал вкрадчиво, как кошачье мурчание, – в моем доме вам ничего не грозит. Я пришлю слуг, они помогут вам привести себя в порядок. А за ужином мы сможем спокойно поговорить.

Айренир неожиданно оказался почти вплотную ко мне. Его аура полыхала багрянцем от сдерживаемых эмоций. Я машинально отшатнулась, но он всего лишь взял мою руку и запечатлел на запястье легкий поцелуй. После чего развернулся к брату и бесцеремонно толкнул его в сторону двухстворчатых арочных дверей, расположившихся между двумя гобеленами.

– Прекраснейшая, – Мерильен так же кивнул мне, как равной, и поспешил убраться, пока брат снова не начал распускать руки, – встретимся за ужином…

– Не думаю, – процедил сквозь зубы Айренир, – ты сейчас же возвращаешься к себе.

Вокруг него закручивался поток темно-бордовой энергии, свойственной лишь тем, кто испытывает или жгучую ненависть, или не менее жгучую страсть. Я вздрогнула, представив, сколько усилий ему требуется, чтобы казаться хладнокровным.

Они вышли, а я уселась поудобнее и приступила к выполнению плана "Б".

***

Сил почти не осталось, но я желала немедленно убраться отсюда. Пошевелила пальцами, восстанавливая чувствительность, ухватила пространственные нити, создавая портал в деревню веров и… наткнулась на пустоту! Что-то блокировало, но не мою магию и даже не потоки энергии. Здесь стояла глухая защита на саму возможность проникновения. Любым путем. Изнутри и снаружи. Причем не конкретно на этой комнате, а на куда большей площади. Скорее всего, заблокирован был целый город или дворец, в котором я находилась.

Сдаваться с первого раза мне не хотелось. Я попробовала еще раз, чуть изменив плетение. Потом еще и еще…

Бесполезно! Только силы зря теряю.

Выжатая как лимон, упала на подушки и обреченно вздохнула. Похоже, моя судьба совершила новый виток, приведя меня в руки этого загадочного и пугающего мужчины.

Он не был красавцем. Его внешность казалась зловещей, но не отталкивала. Ледяное спокойствие снаружи и ураган эмоций внутри вызывали во мне инстинктивный страх. А от пристального взгляда горящих алых глаз я начинала дрожать всем телом.

Когда он взял меня за руку, я испугалась своей реакции: от его прикосновения по моей коже распространилась волна тепла, стекла вниз и угнездилась внизу живота пульсирующим комком. Он ушел, а я все еще ощущала загадочное волнение, смешанное со страхом. Точно прикоснулась к чему-то запретному, но очень желанному.

Что же это происходит со мной? Почему Айренир так воздействует на меня? Я ведь даже его не знаю!

Может, это снова любовный напиток? Что ж, раз сбежать отсюда я не могу, значит, сделаю так, чтобы принц темных сам меня выгнал! Но сначала нужно узнать, зачем я ему.

Мысли перескочили на события последних суток. Я глухо застонала, вспомнив все, что произошло. Наверняка дроу никого не оставили в живых в том проклятом лесу! Недаром же Мерильен сказал…

А Брейн? Знает ли он, где я и что со мной? А Арлет? Боже мой, Арлет!!!

Тоска была столь невыносимой, что я не выдержала и разрыдалась.

Тяжело оставаться сильной, когда на твоих глазах убивают дорогих сердцу людей. Я не могу их похоронить, так хоть оплачу…

Разве можно оправдать преднамеренное убийство? Разве можно найти в этом мире хоть что-то, что было бы ценнее жизни? Никакие сокровища, никакие убеждения не стоят того, чтобы за них убивать. Но здесь смерть стоит у тебя за плечом и дышит в затылок. Здесь убить ближнего так же легко, как хозяйке – зарезать курицу.

Я не могла с этим смириться.

Да, на Земле тоже не рай. Там постоянно идут какие-то войны, каждый день в новостях слышишь о новых убийствах. Но ты не знаешь этих людей, их проблемы тебя не касаются. Они далеко за границами твоего маленького, тихого мирка. А здесь жестокая действительность ворвалась в мою жизнь без предупреждения и разбила мои розовые очки, не спросив, хочу ли я их снимать!

Нет, все эти эльфы, дроу и веры вовсе не герои сказок, написанных для изнывающих без любви женщин, они – жестокий продукт своей цивилизации. Убийство себе подобных для них простая обыденность.

1
{"b":"700106","o":1}