ЛитМир - Электронная Библиотека

А я не могла ни понять этого, ни смириться.

Эрионар, Брейн, Кир, Винар – любой мужчина, встретившийся на моем пути, убивал и сам был на волосок от смерти каждый миг своей жизни. Жестокий мир – жестокие законы. Правило выживания только одно: уничтожь врага, ибо он наберется сил и уничтожит тебя.

Мне стоило понять эту истину еще тогда, когда меня смутили планы герцога Анторийского. В тот момент я была ошарашена и испугана его попыткой отравить своего будущего зятя, а теперь поняла: для них это нормально – они так живут!

***

Служанки появились спустя несколько минут после ухода принцев. Это были две низкорослые темнокожие женщины, полненькие и круглощекие, похожие на сдобные булочки. Каждая из них могла похвастать роскошной грудью, выдающейся филейной частью и толстой черной косой, спускавшейся из-под скромного чепчика.

Щеки служанок горели свекольным румянцем, а глаза были похожи на блестящие виноградины. Форменная одежда в виде длинного темно-коричневого платья с белоснежным передником довершала портрет идеальных горничных из приличного дома.

Это были дварфы, вернее, их прекрасная половина. Знания об этой расе раскрывались в моей памяти, будто я читала учебник по видам, населяющим Эретус.

Женщины дварфов никогда не выходят на поверхность и не контактируют ни с кем, кроме дроу, которые так же, как и они, живут под землей. А вот мужчины намного общительнее: вполне удачно торгуют тем, что добывают в недрах гор, изготавливают лучшее оружие по секретным технологиям и даже держат сеть семейных банков, которые еще при жизни моего отца ссужали деньги королевским домам. В те времена дварфы держали на поверхности целые торговые дома и представительства, не думаю, что сейчас что-то изменилось.

Я встретила служанок тяжёлым взглядом и с подозрением отнеслась к их попытке завести беседу. Женщины дварфов были известными молчуньями, а тут такой словесный водопад! Не стоит даже сомневаться, что кто-то приказал им разговорить меня.

Я молчала, пока четверо крепко сбитых широкоплечих дварфа с едва пробивающейся бородой вносили в комнату бронзовую ванну. Наверняка чьи-то сыновья, отданные в услужение дроу.

Молчала, пока служанки заливали воду и готовили все для моего туалета.

Не издала ни звука во время купания, хотя служанки без остановки щебетали, восторгаясь, какая у меня нежная кожа, какие прекрасные черты лица и какой чудесный цвет волос, мол, они такого еще не видели.

Даже заметив, как горничные украдкой трогают тейтры, расписавшие мое тело жемчужным узором, я промолчала. Все-таки эти девушки никогда в жизни не видели ничего подобного.

Но когда меня попытались запихнуть в декольтированное алое платье из полупрозрачной ткани, я решительно воспротивилась.

– Это что за кусок дерьма?! – первый раз в жизни я вызверилась на других людей.

– П-платье, – заикаясь от неожиданности, пролепетала та, что постарше.

– И куда в таком платье ходят? В бордель? Дайте мне нормальную одежду!

– Но Его Светлость…

Я изумленно подняла брови. Мерильен? Вот так новость…

– Если ниэру Мерильену нравится такой фасон, я не против, пусть носит, – отрезала я, ничего не желая слушать. – А мне принесите одежду, соответствующую моему статусу!

Одна из служанок тут же выскочила за дверь, а вторая поспешно начала запихивать платье в шкаф, который ломился от подобных нарядов.

– Чьи это вещи? – спросила я раздраженно.

– У Его Высочества часто бывают гостьи, – еле слышно прошептала девушка, пытаясь закрыть дверцы злополучного шкафа. – Обычно они останавливаются в этой комнате…

Я чуть не задохнулась от такой наглости.

Так этот прЫнц поселил меня в покоях своих любовниц? Меня – коронованную особу! Пусть и исчезнувшего племени, но все же.

Это Брейну я могла простить фамильярность, ибо он был моим другом. Но действия дроу похожи на оскорбление!

Да кто они вообще такие?! Жалкие выродки эльфийского народа! Убили моих друзей, похитили меня, а теперь унижают! Низводят королеву сидов до уровня постельной грелки!

Я не выдержала. С моих губ сорвалось нечеловеческое рычание. Темная энергия точно цунами взвилась из ниоткуда и накрыла меня с головой. Кипящей лавой проникла в кровь и плоть. Меня охватил неимоверный жар, разрывающий легкие, и я неосознанно направила его на то, что вызвало мою ненависть.

Высокий шкаф с резными дверцами и гнутыми ножками вспыхнул как спичка, когда из моих ладоней в его сторону хлынул темный поток. Багровый огонь, в один момент охвативший его, был порождением магии, а не стихии. Пламя беззвучно и бездымно поглощало дерево и ткани, а перепуганная насмерть служанка забилась в угол и тихонько подвывала, глядя на меня расширенными от ужаса глазами.

Глава 2

Все закончилось за считанные секунды. Вместо шкафа – горстка пепла, вместо меня – механическая кукла. Волна ярости выплеснулась, оставив после себя выжженную пустыню. Я впервые испытала столь сильные эмоции, несвойственные моему виду. И теперь чувствовала себя абсолютно пустой.

«Мы же не можем вредить!» – мелькнула в голове запоздалая мысль. Мелькнула и пропала: стыдно не было ни капли. Наоборот, что-то хищное появилось в моей душе.

В комнату вломилась толпа дроу в доспехах и с мечами наголо, видимо, охрана.

– Что здесь… – начал было один, но тут же замолчал, ошарашенно глядя то на меня, до сих пор завернутую в полотенце, то на следы огня, то на невменяемую служанку. – Ниэра?..

– Для тебя – Ваше Величество, – жестко отрезала я. – Зови своего хозяина, пес. И забери эту нервную.

Через минуту я уже была одна, но знала, что за дверями осталась охрана. Явилась вторая служанка, перепуганная и прячущая взгляд. Я царственным жестом приказала ей приблизиться и придирчиво осмотрела принесенную одежду.

– Чье это?

– Ее Светлости принцессы Силириен, – чуть слышно пролепетала девушка.

Хм, дочь короля? Для начала сойдет.

Это платье было нежно-голубым и намного скромнее предыдущего, хотя и здесь прослеживалась страсть дроу к оголенным частям тела. Я быстро оделась с помощью дварфы и позволила ей уложить мои волосы. В этой комнате не было зеркал, и я не могла видеть себя, но сейчас не это меня заботило.

Раздался вежливый стук. Я кивнула служанке, и она раскрыла двери.

В комнату вошел незнакомый дроу в плаще с гербом. Похоже, этот предмет одежды с геральдическим знаком был отличительной чертой какого-то ранга или должности среди воинов у темных. Вместе с ним были еще двое – в серебристых доспехах и с внушительными мечами на перевязи.

Дроу низко поклонился – так, как кланяются только особам королевской крови, и очень вежливо произнес:

– Прекраснейшая, Его Высочество принц Айренир Ден'Эррайн просит вас оказать ему честь и почтить своим присутствием его скромный ужин.

– Быстро учитесь, – небрежно бросила я, – но я учусь еще быстрее.

С этими словами я покинула комнату и направилась за темным по извилистым коридорам подземного дворца. За спиной, четко чеканя шаг и не спуская с меня подозрительных глаз, маршировал конвой.

***

Через несколько минут я уже стояла перед высокой двустворчатой дверью, украшенной позолоченной резьбой. По обе стороны от двери, сжимая в руках алебарды, застыли охранники-дроу в легких доспехах. На мгновение я замешкалась, но потом расправила плечи. Вот так: подбородок – параллельно земле, в глазах – равнодушие, на губах – снисходительная усмешка.

Все, теперь я готова.

Пока мы петляли по коридорам, злость понемногу начала исчезать, все-таки я миролюбивое существо. Даже совесть зашевелилась внутри, мол, зря девчонок испугала, они-то ни в чем не виноваты. Но я не могу позволить себе растечься патокой: темные не тот народ, перед которым стоит демонстрировать слабость. Они признают только силу – физическую, магическую, силу духа – неважно. И если я хочу, чтобы меня услышали, я должна доказать, что эта сила у меня есть.

2
{"b":"700106","o":1}