ЛитМир - Электронная Библиотека

Я небрежно кивнула своему провожатому. Он распахнул передо мной двери и зычным голосом объявил:

– Ее Величество Эльсамин Тильнаминуэр!

Я шагнула вперед с таким ощущением, будто вступаю в болото, полное ядовитых гадов.

Что ж, этого следовало ожидать. В пышно обставленной столовой во главе длинного стола, годящегося на пару десятков персон, в гордом одиночестве восседал Айренир Ден'Эррайн. При виде меня он поднялся, отвесил учтивый поклон и молчаливым жестом предложил занять место по правую руку от него.

Сегодня он изменил черному цвету. Бежевые узкие брюки принца были заправлены в светло-коричневые сапоги с низким голенищем. Под белоснежным батистом рубашки на его предплечьях перекатывались тугие мускулы. Узкую талию подчеркивал широкий лакированный ремень с тяжелой пряжкой чеканного серебра. Единственное украшение – кованый обруч из того же металла – украшал высокий лоб Айренира, придерживая свободно струящиеся волосы.

Светлые тона одежды гармонировали с пепельно-серой кожей и привлекали взгляд к их обладателю.

Едва я уселась, как помещение тут же заполнила челядь, желающая нам угодить. Аппетитные запахи от предоставленных блюд вскружили мне голову, ведь ела-то я еще перед тем злополучным походом в лес! Незаметно улетучились злость, обида, пропало желание воевать. Я решила отложить выяснение отношений на потом, а сама занялась содержимым своей тарелки.

В высшем свете существует негласное правило: за столом о серьезных вещах не говорят, но по какой-то причине Айренир решил его нарушить. После нескольких незначительных фраз, положенных по этикету, он отложил вилку и нож и несколько минут выжидательно смотрел на меня. Я наслаждалась едой и старательно игнорировала этот взгляд, пока принц не произнес:

– Я должен извиниться перед вами, Прекраснейшая. Произошло досадное недоразумение… мой брат… он будет сурово наказан за свою импульсивность. Обещаю, ничего подобного больше не повторится.

Я ответила ему невозмутимым взглядом:

– Могу узнать, что именно вы считаете недоразумением? Мое размещение в покоях ваших любовниц? – скептично выгнула бровь. – Или то, что мне предложили одежду одной из них?

Айренир так крепко сжал челюсти, что на них заходили желваки. Я даже услышала скрип зубов.

– Приношу свои извинения, – процедил он сквозь зубы, – все виновные будут наказаны. Для вас уже готовятся покои, достойные вашего титула. Но сейчас речь не об этом. Известно ли вам, зачем вы здесь?

Я промокнула губы салфеткой и заглянула в красные глаза принца, пытаясь прочитать в них хоть что-то, но наткнулась на непроницаемую стену. И это мне не понравилось.

– Хотите спросить, знаю ли я, зачем меня похитили? – я зло усмехнулась. – Зачем убили моих друзей? Или зачем ваш брат, которому я подарила благословение, решил использовать меня? Нет, не знаю. Но вы, несомненно, меня просветите.

Я взяла в руку хрустальный бокал с вином, любуясь игрой света в рубиновой жидкости. Темный нервно забарабанил пальцами по столу и вдруг неожиданно проговорил:

– Я сам не ожидал такого поворота событий… Эта новость стала для меня ошеломляющей, но, в принципе, мне не о чем жалеть.

Он сделал глоток вина, словно пытался скрыть нервозность, и уже бесстрастно добавил:

– По Всеобщему закону вы несовершеннолетняя, и право распоряжаться вашей судьбой принадлежит либо родителям, либо опекунам. Официально вашим опекуном считался Владыка Леоверен, как верховный асур Эретуса. Но вчера он подписал приказ о передаче вас в пользу моего клана. Вы понимаете, что это значит?

В полной тишине что-то тихо хрустнуло. Я с легким удивлением перевела взгляд на свои пальцы, секунду назад сжимавшие бокал. Сейчас он был раздавлен в моем кулаке, а многочисленные ранки быстро наполнялись кровью. Она сочилась тонкими струйками вперемешку с вином, стекала вниз по руке, капала и расплывалась на белоснежной скатерти безобразными пятнами. Дроу кинулся было ко мне, но застыл, наткнувшись на мой потемневший взгляд. Я разжала руку, высыпая осколки.

– Повторите, – прошептала через силу, – что вы сказали?

– Владыка подписал с моим отцом брачный договор. Официально – вы моя невеста, – тихо ответил принц, не сводя взгляда с моей кровоточащей руки.

Пульсирующая боль охватила ладонь, точно я сунула ее в улей, полный разъяренных пчел. Но что значила эта боль по сравнению с той, что сдавила мое сердце!

Вот и все. Сказке конец. Не будет ни прекрасного принца, ни "жили они долго и счастливо".

А на что я рассчитывала? Что Эрионар восстанет против воли отца?

Что бросится за мной по пятам? Что жить без меня не сможет?

Что поставит нашу любовь выше всяких богов и пророчеств?

Да и была ли она – эта любовь? Что нас вообще связывает, кроме пары украдкой сорванных поцелуев?

Если бы он испытывал ко мне хоть половину тех чувств, что испытываю к нему я, он не смог бы так просто позволить отцу пойти на этот безумный шаг, не смог бы поступить со мной так чудовищно. Брачный договор, подписанный двумя правителями, нельзя обжаловать или расторгнуть. А у меня нет никого, кто мог бы за меня заступиться!

Сбежать отсюда я не могу, причинить себе смертельный вред тем более. Это означает только одно: я в ловушке! Место асура на свадебной церемонии займет равный мне по положению темный, наследник Тор-на-Дун. Я стану его собственностью на тысячу лет…

Ну, да, вряд ли дроу больше проживет. А вот моя жизнь вполне может продлиться и до пяти тысяч.

А что потом? Явится Эрионар со своей негаснущей надеждой? Он ведь ждал уже тысячу лет, может и еще немного потомиться в тоске – ему не привыкать.

Как они рьяно взялись вершить мою судьбу! Только меня спросить забыли!

– Почему? – прошептала я, еле двигая помертвевшими губами.

Глубоко в душе медленно и беззвучно поднималась ядовитая стоглавая змея по имени ненависть.

– Политика, – ответил принц, пожимая плечами, – когда на кону будущее двух рас, что значит чье-то личное счастье? Да исцелите же себя, наконец! – раздраженно добавил он.

Я перевела на него равнодушный взгляд.

– Не могу…

Из дальних углов зала начали выползать струйки темной энергии. Раньше я различала нити всех цветов, кроме черных, а теперь почему-то видела только их. Они стелились над мозаичным полом клочьями тумана, то припадали к нему, как игривый котенок, то подлетали вверх, с каждым вдохом становясь все ближе и ближе. Минуту спустя самые смелые уже льнули к моему телу, как вторая кожа, и жадно слизывали алые пятна с пола и со стола.

Вот одно самое наглое щупальце коснулось моей окровавленной руки, обвило ее плотным коконом. Пульсирующая боль перешла в легкое жжение, и я склонила голову к плечу, заинтересованно разглядывая темный клубок в ладони.

Айренир, не мигая, впился в меня напряженным взглядом.

– Что вы делаете, Прекраснейшая? – произнес хриплым голосом.

В его тоне мне послышался страх.

Неужели этот принц дроу боится меня?

Мелькнувшая мысль была так смешна и нелепа, что я не выдержала и расхохоталась в полный голос. Правда, смех получился злым и язвительным, не подходящим светлому сиду.

А темная энергия уже концентрировалась вокруг меня, бурля, как раскаленная магма в жерле вулкана. Она окружила меня плотным кольцом, обняла, будто родную дочь, проникла под кожу, смешалась с кровью и побежала по венам.

Мир вокруг изменился. Словно я все это время спала, а сейчас внезапно проснулась. Очертания предметов стали четче, краски – ярче, эмоции – насыщеннее. Теперь я слышала отголоски тех чувств, что так тщательно скрывал мой собеседник: ярость, жажда, ненависть, вожделение, нежность и страх. Они смешались в единый комок, переплелись так тесно, что я не могла понять, где начинается одно и заканчивается другое. Зато я поняла, кто был причиной такого взрывного коктейля.

Коварная усмешка сама собой расцвела на моих губах. Я подняла на принца наполненный вызовом взгляд, направила на него указательный палец и тихонько сказала:

3
{"b":"700106","o":1}