ЛитМир - Электронная Библиотека

На последних словах я всё-таки не сдержалась, и едкая горечь прорвалась наружу. Вроде бы живу в цивилизованном мире, а чувствую себя как в первобытном обществе. По мне так даже на замусоренном и радиоактивном Захране, где средняя продолжительность жизни людей составляет каких-нибудь шестьдесят или восемьдесят лет, и то лучше, чем провести три столетия взаперти на чистом, красивом и технически развитом Цварге.

– Ты так и не выбрала, с кем хочешь образовать пару.

Аарон не спрашивал, он утверждал. И, разумеется, он видел анкеты, которые передала мне мама. Мне стало неловко. В тесном пространстве лифта сразу резко стало тяжело дышать. Я встретилась взглядом с непроницаемо-чёрными радужками глаз и почувствовала лёгкое головокружение.

– Лейла, чего ты боишься? Выходи за меня. Если захочешь, то даже сможешь продолжить свою работу в СБЦ в качестве офисного тау-агента. Зачем тебе Ларк?

Пол ушёл из-под ног, во рту пересохло, а вдоль позвоночника пробежала толпа мурашек. Мягкий волнующий баритон убаюкивал меня словно несмышлёного ребёнка, уговаривая остаться на Цварге. Сам Аарон показался в этот момент таким притягательным, сильным и желанным… Действительно, зачем я стремлюсь попасть на чужую враждебную планету?.. Может, остаться здесь и выйти за него замуж? Стоп. Это точно не мои мысли.

Лифт остановился, открывая двери, а я с усилием отвела взгляд от глаз цварга.

– Ты только что использовал влияние на мой разум! – возмутилась я. Негодование взметнулось во мне вспененной волной.

– Прости, я не мог не попытаться.

– Это вообще-то запрещено! Ты понимаешь, что нарушил закон? Я могу подать жалобу в суд… – я осеклась, увидев усмешку на губах цварга.

– Запрещён эмоциональный взлом сознания, – согласился Аарон, а в его голосе мне почудилась насмешка, – но лёгкое воздействие, чтобы понравиться девушке, которая уже практически достигла пятидесяти лет, и при этом всё ещё не выбрала себе супруга…. Лейла, да если любой судья узнает о моём проступке, то он меня только похвалит.

Мы подошли к низкому спортивному флаеру, и я встала около пассажирской дверцы. Аарон подошёл ко мне настолько близко, что между нашими лицами остались считанные сантиметры. Я почувствовала его обжигающе горячее дыхание на своей щеке. Возмутительно близко. Я сжала ладони в кулаки и морально приготовилась к ещё одному «лёгкому» воздействию, но вместо этого услышала тихий писк разблокировки двери.

– Я всего лишь открыл твою дверь, Лейла, – произнес алеф-агент, и на этот раз я готова была поспорить на всё что угодно, что Аарон проверял мою выдержку.

Кинула недовольный взгляд на цварга, но на сидение села. Как же всё-таки это несправедливо, что мужчины и женщины моей расы так сильно отличаются друг от друга. Да, хвост со смертоносным шипом дан им эволюцией, чтобы сражаться в рукопашном бою и защищать своё потомство, но способность воспринимать бета-колебания мозга любого разумного существа… Шварх! Я бы сама не отказалась от такой способности. Обида всё ещё клокотала во мне, когда флаер бесшумно тронулся с места.

– Итак, ты всё-таки хочешь полететь к этим питекантропам?

– Ларки – не питекантропы! Просто у них чуть больше растительности на теле. А что касается интеллекта, они ничуть не отстают от любого другого мира Федерации. Если бы это было не так, то шеф не посылал бы меня с целью выяснить всё касательно неизвестной нам технологии!

За тот месяц, что отводился мне на операцию и постоперационное восстановление от внедрения под кожу нанопластин, а также усиленную физическую подготовку, я много нового узнала из инфосети о самих ларках.

– Хорошо, – процедил Аарон сквозь зубы, – я понял, что ты используешь любой шанс, чтобы как можно дольше отсрочить нашу свадьбу.

Я промолчала. То, что, скорее всего, выйти замуж придётся именно за Аарона, я не сомневалась. Как ни крути, но действительно именно с ним у меня самая высокая вероятность зачать детей, да и так уж сложилось, что он единственный из всех кандидатов знает, чем именно я занимаюсь.

За окном флаера проносились пейзажи города на фоне острых шпилей гор, усыпанных муассанитами. На эти великолепные сияющие великаны невозможно было смотреть, не прищуриваясь. Яркий белый свет звезды многократно отражался от алмазной крошки, и всю дорогу зеркальные небоскрёбы и клумбы украшали сплошные радужные пятна. Спортивный флаер притормозил, пропуская перед собой группу школьников на воздушных самокатах. Они летели к городскому парку, чтобы научиться плавать в термальном озере.

Цварг когда-то считался самой красивой планетой во всей Федерации, и толпы туристов стремились повидать драгоценные горы и поплавать в изумительных по своей чистоте озёрах, но с тех пор многое изменилось. Туристы, несмотря на запреты, стали расхищать ресурсы планеты, на что коренные жители Цварга объявили родину закрытой для посещений, а затем и вовсе пустили о своей расе множество не самых приятных слухов, чтобы отвадить желающих живиться за чужой счёт. Как следствие, меньше чем за сто лет физическая потребность мужчин в поглощении небольшого количества бета-колебаний разумных существ раздулась до дичайших слухов о вампиризме, а политика договорных браков по результатам медицинского обследования – до нетрадиционных предпочтений в сексе.

Мне неожиданно подумалось, ведь вполне вероятно многое, что я вычитала о ларках, – такие же глупые слухи и небылицы. Как могут люди с повадками животных додуматься до совершенных кибертехнологий, способных на расстоянии распознать мельчайшие инородные частицы под кожей гуманоида? Это же уму непостижимо! Опять же ларки служат в Космическом Флоте Федерации Объединённых Миров наравне с людьми, цваргами и пикси. Значит, всё не так плохо, и найти с ними общий язык точно можно.

– Я попросил шефа о том, чтобы в качестве твоего страхующего агента он назначил меня. Ты же не против? – спустя несколько минут после обоюдного молчания вновь заговорил Аарон.

Я пожала плечами. Я всё равно до сих пор ни с кем не работала в паре в качестве ведущего агента. Для меня это был совершенно новый опыт.

– Хорошо, – цварг кивнул, – тогда сейчас мы уже подъезжаем к космопорту. Активируй, пожалуйста, нанопластины. Челнок в кратчайшие сроки тебя доставит на борт проходящего мимо таноржского Спейс-Икса. Согласно легенде ты опоздала в космопорт Танорга и поэтому вылетела вслед отдельным челноком. Навигатор почему-то дал сбой и вместо того, чтобы доставить тебя на регулярный лайнер до Тур-Рина переориентировался на космический корабль с исследовательской миссией. У тебя будет минут сорок, чтобы взломать модуль управления челноком. Справишься?

Я кивнула. Сорок минут – это очень приличное время для агента тау-класса для такой лёгкой задачки. И всё-таки меня слегка потряхивало от волнения.

– А имя? Какое у меня будет имя?

– Лейла Виланта. Настоящее. Ты им нигде ещё не светила, и ты на него отзываешься. СБЦ решила не менять эту часть твоей истории. Но во всех переговорах и сообщениях с этого момента ты – Тьюринг. Поняла?

Я быстро кивнула, всё логично. Хотя я и проходила общие курсы подготовки агентов, моей специализацией с самого начала были программирование и аналитика. Таким вещам как актёрское мастерство меня не обучали.

– Таким вещам как актёрское мастерство тебя не обучали, – эхом откликнулся на мои мысли цварг, уловив, о чём я думаю, – но в данной ситуации это даже к лучшему. У ларков превосходное обоняние, и если ты станешь врать, то они учуют это по запаху секреции потовых желёз. При контакте с ларками, чем меньше агент лжёт, тем больше у него шансов остаться не рассекреченным.

Я нервно дёрнула плечом.

– А исследовательская миссия? Они не отправят меня восвояси?

– Нет. – Аарон покачал головой. – Во-первых, у них нет запасных шлюпок, во-вторых, у нас есть свои рычаги давления. Нужным людям известно, что они должны принять тебя на борт. Твоя задача лишь вписаться в их команду, а затем спуститься на поверхность Ларка. Далее таноржцы будут вести переговоры с главой клана несколько дней, возможно, даже пару недель. У тебя будет достаточно времени, чтобы найти то, что мы ищем, изучить, понять. Ничего ломать или красть от тебя не требуется. По большому счёту ларки даже не догадываются о том, что мы уже о них узнали.

3
{"b":"705851","o":1}