ЛитМир - Электронная Библиотека

Я с сомнением покосилась на Аарона. Как аналитик я прекрасно знала, что необходимо учитывать все возможные исходы и даже те, которые кажутся наименее вероятными. В математической статистике это называется «распределением с тяжёлым хвостом». Это означает, что число маловероятных событий настолько велико, что, скорее всего, случится какое-то из этих событий, чем самое, на первый взгляд, обыкновенное.

– В любом случае, я буду страховать тебя с орбиты Ларка. Если что-то пойдёт не так, дай мне знать, и я тебя вытащу. Вот передатчик. – Аарон протянул мне бархатную коробочку, в которой лежал непритязательный золотой кулон в виде монетки на тонкой цепочке.

Я высоко оценила работу технического отдела в СБЦ. Такое украшение универсально: оно подойдёт к абсолютно любому наряду, но при этом не привлечёт лишнего внимания. Рядом с кулоном лежало что-то миниатюрное, продолговатое и бежевое. Я присмотрелась и ахнула:

– Ох, да это же лингвопереводчик!

– Лучше: это доработанный лингвопереводчик. Ты сможешь не только понимать все языки рас, входящих в состав Федерации, но и автоматически говорить на них.

Я молча надела на себя то, что передал технический отдел Службы Безопасности Цварга, подхватила рюкзак с заднего сиденья и, не прощаясь, шагнула в спешащую по своим делам толпу цваргов.

Глава 2

Исследовательская миссия

/Планета Ларк. Арх-хан Шаррше Варкхарий Вакхаш/

– Арх-хан, я не понимаю, почему ты разрешил людям высадиться на нашей планете?! Мы отлично вели с ними торговые дела без всего этого… Они же слабы! Это против наших законов…

Мой советник вначале подумал, что исследовательская миссия людей с Танорга – это шутка. Только сейчас до него дошло, что я не шутил, когда сообщил, что одобрил её.

– Ты отлично исполнял роль советника долгие годы. Но сейчас, Шонхорн, твой нюх тебя подводит. Возможно, люди и слабее нас как раса, но они изобрели множество устройств и роботов, и ушли далеко вперёд…

– Тощие и чахлые гуманоиды, которые дошли до того, что не могут сами себе добыть еду! Стыд и срам! За них это делают роботы! Представляешь? Какие-то глупые железные машины, которые якобы обладают интеллектом, а на деле являются ещё более жалким подобием людей. А если взять весь человеческий генофонд, то как минимум половина из них и вовсе больна из-за радиации…

Мой лучший друг и единственный советник совершенно не видел очевидного. Он был слеп, как и все ларки в клане. Но на то я и являюсь вожаком самого крупного клана, объединяющего в себе пятнадцать стай.

– Да, я всё понимаю, ты, безусловно, прав. Но сейчас так надо.

Друг от злости рванул на себе длинные косы.

– Надо? Арх-хан, при всём моём к тебе уважении, о чём ты?! Как можно позволить людям провести экспансию на Ларк?! Да это же предательство по отношению к собственному клану!

Голос друга звучал всё громче и громче, а когда в нём проснулись обвиняющие ноты, я не выдержал.

– Тихо, Шонхорн. Не забывайся! До тех пор, пока я глава клана, я принимаю решения и говорю, как мы поступим! И если я говорю, что мы будем улыбаться и во всём помогать людям, значит, так оно и будет! Ты меня понял?

– Да, мой вождь, – глухо отозвался ларк, хотя его голос меня не обманывал. Слишком непримиримым огнём ярости блестели глаза моего друга. – Что прикажешь мне сделать?

– Собери моих лучших воинов и отправь их на границу Вечного Леса. Люди хотели исследовать нас и наши традиции, мы устроим им это шоу.

Шонхорн сухо кивнул и стремительно вышел, а я вызвал дайнагорна, наблюдающего за границами моего клана. Ларк с седыми волосами степенно зашёл в мраморный зал и низко поклонился, коснувшись косами пола.

– Как обстоят дела с Сухими Песками?

– К сожалению, они растут, мой вождь. На прошлой неделе мы потеряли ещё три дерева.

* * *

/Таноржский корабль Спейс-Икс. Лейла Виланта/

Стеклопакет челнока плавно отъехал в сторону, и меня ослепило искусственным светом многочисленных ламп. В глазах заплясали цветные пятна. Ох, как же ярко! Никогда не думала, что на космических кораблях такое мощное освещение, всё-таки я слишком сильно привыкла к полумраку серверной СБЦ.

– Девушка, как вы себя чувствуете? – раздался где-то сверху приятный мелодичный голос.

В первую секунду я не поняла, что именно мне говорят, но спустя мгновение лингвопередатчик исправно заработал в моей голове, переводя фразу.

Я приоткрыла ресницы и увидела склонившегося надо мной мужчину с тёмными взъерошенными волосами и весёлыми карими глазами. Человек был ростом чуть ниже среднестатистического цварга и заметно меньше его в плечах. Он был одет в современный синтетический термокостюм, который, как и большинство вещей такого типа, не скрывали, а наоборот подчёркивали его худощавость. Навскидку он был старше меня, но всего ненамного. Несколько неглубоких морщинок украшали его открытый лоб.

– Спасибо, хорошо. – Я кивнула, спешно выбираясь из челнока. – Я хотела попасть на лайнер до Тур-Рина…

– Знаем, уже всё знаем, – замахал он на меня руками. – Пока вы спали, мы связались с космопортом Танорга и всё выяснили. К сожалению, навигатор в вашем челноке дал сбой, и вы оказались на совершенно другом космическом корабле. Это исследовательский Спейс-Икс, и мы летим на Ларк.

Я мысленно поздравила себя с удачным началом операции, но, разумеется, состроила расстроенное лицо. Да, курсов актёрского мастерства за плечами у меня не было, но всё-таки жизнь среди цваргов, способных уловить изменение эмоционального фона, многому меня научила.

– Ох, а я планировала развлечься на Тур-Рине…

– Ничего страшного, Лейла. Я же могу так к вам обращаться? Уверяю, у нас вы тоже не заскучаете. Вы себя точно хорошо чувствуете? Может, попросить медицинского робота измерить ваше давление и взять кровь на анализы? – мужчина болтал без умолку, совсем не так, как это было принято на Цварге, но, к моему облегчению, он не требовал от меня ответов.

– … Ах да, что же это я до сих пор не представился. Меня зовут Джереми. Я историк. А вы?

В этот момент что-то острое кольнуло меня в сгиб локтя. Только сейчас я заметила небольшого робота, пытающегося взять у меня артериальную кровь на анализ. Тонкий ланцет не смог пробить мою кожу, ведь в отличие от людей у цваргов кожа куда плотнее, да и регенерация тканей существенно выше. Однако искусственный интеллект, запрограммированный на работу с людьми, не заметил того, что пробирка для анализов осталась пустой. Я ловко загородила от взгляда Джереми алюминиевую трёхпалую руку и мысленно поставила себе заметку, что надо влезть в медицинскую систему и изменить результаты своих анализов.

– Я программист-аналитик, – ответила Джереми, вспоминая рекомендацию Аарона врать как можно меньше.

– О-о-о, да вы интеллектуал, – искренне обрадовался историк. – Что ж, приятно познакомиться и добро пожаловать в нашу команду, Лейла!

Мужчина протянул мне ладонь, а я несколько секунд растерянно смотрела на неё, прежде чем поняла, что от меня ожидают простого рукопожатия. На Цварге мужчины часто так здоровались друг с другом, а вот прикоснуться к женщине позволялось только после прямого вопроса и официального на то разрешения.

– Ну, что же вы, Лейла, боитесь, что я сломаю ваши хрупкие пальчики?

Я с облегчением рассмеялась и протянула свою ладонь в ответ. Нет, Джереми я не боялась совершенно. По сравнению с тем же Аароном он вообще казался практически безобидным.

* * *

/Таноржский корабль Спейс-Икс. Лейла Виланта/

Экипаж Спейс-Икса отнёсся ко мне на удивление хорошо, и сразу же после моего попадания на корабль мне выделили отдельную каюту, благо на борту имелась свободная. Маленькая спальня с полуторной кроватью, крошечный откидной столик и вмонтированное в стену сидение. Для меня, у которой были две квартиры в собственности в южном и северном полушарии Цварга, напичканные новейшей техникой, конечно же, каюта показалась крошечной. Но я прикрыла глаза и вспомнила многочисленные ночёвки в офисе СБЦ за рабочим столом на виртуальной клавиатуре компьютера и рассмеялась. По крайней мере, здесь была кровать!

4
{"b":"705851","o":1}