ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Рут Ральф

Секрет единорогов

1

Сиреневая головомойка

Секрет единорогов - i_001.jpg

Тонкие лучи солнца словно окропили лесной покров яркими брызгами. Холли коснулась одного из высоких каменных стражей, выстроившихся в круг на поляне.

Горячая волна пробежала по руке. Холли удивлённо отдёрнула её. Камень светился. Как будто он накопил в себе тепло целого лета. И тут же налетел порыв ветра. Холодного, принёсшего с собой тухлый запах. Коренастый единорог, подойдя к ней, с интересом обнюхал её руку. Холли нежно погладила его серые, мышиного оттенка, кудри. Какие же они спутанные! Как Лохматику это удаётся? Подлинный успех, учитывая, что его расчёсывают дважды в день.

Холли оглядела поляну. Кроме Лохматика вокруг камней паслись три других единорога.

Космо совсем ещё жеребёнок. У него бирюзовая шерсть и кристалл на кончике рога. Рог, вообще-то, фальшивка, но об этом мало кто знает. А под ним постепенно растёт настоящий.

Дымка – высокая, элегантная, с сияющей тёмно-синей шерстью.

Снорри уже взрослый единорог, но уродился настолько маленьким, что его живот почти касается земли.

Холли до сих пор не привыкла к тому, что единороги такие разные. Хотя уже несколько недель жила на Скалистом острове в замке королевы Бернадетты – единственном месте, где обучали единорогов и их хранителей. Холли тоже недавно стала одной из трёх учениц и вместе с ними могла теперь узнать всё о единорогах и их магии. Поверить невозможно! Ведь она мечтала об этом всю свою жизнь.

Холли зевнула. Чего, разумеется, не скажешь о тяжёлой работе в конюшне. Но с этим приходилось мириться, как и с плохим – практически постоянно – настроением их наставницы Долорес – верховной королевской хранительницы единорогов.

Ожидая остальных, Холли бродила от одного каменного стража к другому. Сколько же их? Двенадцать? Она сосчитала про себя. Стоп, ещё один. Вдвое меньше остальных, почти не заметный в высокой траве. Итак, вместе с этим съёжившимся – тринадцать.

Холли внимательно рассмотрела смехотворно низкий камень. В самом деле, его тоже считать? Вряд ли его можно воспринимать всерьёз.

Хм… Считаться неполноценным – это чувство ей знакомо.

Вообще-то Холли на самом деле волшебница. И не просто какая-нибудь, а дочь Маины – самой могущественной волшебницы Бализалии и всех соседних королевств. Следовало предполагать, что ей от рождения передался талант матери. По крайней мере, хоть немножко. Как бы не так! Заклинания удавались ей реже, чем любой другой волшебнице.

– Эй, камень-карлик, – тихо сказала Холли, – ты мне нравишься.

И тут заржали единороги. Холли обернулась.

В Каменный круг вошла Долорес – с буйно торчащими в разные стороны волосами, в коричнево-зелёном платье, делавшим её немного похожей на жабу. За ней – две другие ученицы: Луиза, дочь королевы Бернадетты и наследница престола Бализалии. А ещё Ивонна, дочь сэра Конрада, управляющего замком.

Холли взглянула на лучшую подругу. Луиза побледнела, прямые чёрные волосы не причёсаны. Голубое платье испачкано грязью, к рукаву прилип засохший яичный желток. В таком виде в обычное время принцесса Луиза не вышла бы за дверь своей комнаты.

Но сейчас не такое время. Холли вздохнула. Конечно, это всё из-за Пенелопы. Изящная кобылка-единорог, сиреневого цвета с фиолетовой гривой, любимица Луизы, несколько дней назад бесследно исчезла.

– Ну, чего застыла в мечтаниях? – рявкнула Долорес, останавливаясь перед Холли. – Ты нарвала звёздчатого лука?

Холли прикрыла веки. Без справочника «99 премудростей повседневной жизни волшебницы», который она знала наизусть с самого рождения (по крайней мере, так ей казалось), она бы давно пропала. Правило номер 37: не каждый бой имеет смысл.

Поэтому, ничего не ответив, она указала на корзину, лежавшую на самом высоком камне. Она убрала её, чтобы Снорри, Дымке и Космо даже не пришла в голову идея раньше времени полакомиться растением, необходимым для предстоящего урока магии. Только насчёт Лохматика она не беспокоилась. Он тоже лопал водоросли, фруктовые закуски и другие деликатесы – всё, что предлагалось единорогам. Но по-настоящему вкусным считал только то, что незадолго до того, как быть съеденным, бегало, ползало или летало.

И вдруг Холли вспомнила обжигающий жар каменного стража, до которого она дотронулась. Козий жир и жабий помёт! Только бы эти шаровидные цветы – фиолетовые, как глаза Пенелопы, – не поджарились! Она затаила дыхание, когда Долорес потянулась к корзине. Холли полдня бродила по острову, чтобы собрать нужное количество цветов звёздчатого лука.

Повезло! Заглянув в корзину, Долорес удовлетворённо хмыкнула и поманила к себе учениц. Ивонна одним махом подскочила к ней.

Холли застонала. Вообще-то Ивонна вполне нормальная девчонка. Искренняя, сдержанная, всегда готовая помочь, если бы только не её непомерное честолюбие!

Но и Долорес честолюбцев терпеть не могла. Её угрожающее бурчание заставило Ивонну сохранять дистанцию.

Прошаркав поближе к ним, Луиза уставилась в землю отсутствующим взглядом. Холли подбадривающе подтолкнула её.

– Отстань, – раздражённо прошипела Луиза.

Прежде чем Холли смогла ответить, по поляне распространился резкий запах. Словно по команде, единороги задвигались, встали в круг и с нетерпением уставились в центр.

Холли заморгала в замешательстве. Что происходит?

Каждый раз единорогов нужно выстраивать в круг, и это обычно оказывалось самой сложной частью урока магии. А теперь они вот так просто сделали это сами? Добровольно?

Долорес ухмыльнулась.

– Мы получили новую партию лунной травы. Очень свежей, – объяснила она, вынимая серебряную шкатулку в форме полумесяца из кармана своего жабоподобного платья. – Настоящее лакомство для наших дорогуличек.

Холли закашлялась, когда Долорес сунула им в руки несколько тёмно-синих, покрытых золотыми крапинками листьев. Ивонна захныкала, а Луиза задрала нос повыше. Только Снорри, Космо, Дымка и Лохматик нетерпеливо рыли землю копытами.

– Допустим, вы заблудились в лесу, – сказала Долорес, не обращая внимания на резкий запах лунной травы. – Что вы будете делать?

Ивонна открыла рот, но – редкий случай – Холли её опередила.

– Ну естественно, буду спрашивать, как из него выйти, – ответила она. – Лучше всего у когтистых гоблинов. Их можно встретить на каждом углу, и они знают все пути и тропинки. Если держаться подальше от их когтистых лап, ничего плохого не произойдёт.

– Неправильно, – Долорес нахмурилась. – Вы должны стать хранителями единорогов. Поэтому не можете полагаться на любого пробегающего мимо гоблина. Особенно если вы вместе с единорогом. Представьте, что вы ищете лунную траву. Вы действительно хотите рискнуть: вдруг кто-то подкрадётся к вам и отберёт её? Или, что ещё хуже, узнает, где она растёт?

Холли смущённо замолчала. Секрет лунной травы тщательно охранялся. Даже сэр Конрад не знал деталей.

Каждый единорог обладал магическими способностями. С помощью лунной травы их магию можно усилить или направить в нужное русло. Конечно, только если единорог этого тоже хотел.

Но что, если лунная трава попадёт в руки кого-то вроде лорда Брандура? Жестокий правитель Карнеола никогда не упускал возможности захватить ещё больше власти. До сих пор ему не удавалось заманить пугливых единорогов в свои земли. Но вдруг он сумеет заполучить легендарную траву?

– С помощью заклинания звёздчатого лука вы везде сможете сориентироваться, – поведала им Долорес. – Даже в снежную бурю, в тумане или глубокой ночью. Вам необходим цветок этого растения в дополнение к лунной траве. Чтобы заклинание сработало, нужно подумать о фиолетовых облаках. Но они должны быть маленькими!

Всего-то? Холли улыбнулась. Им уже приходилось выполнять задачки и посложнее.

1
{"b":"707429","o":1}