ЛитМир - Электронная Библиотека

Глава 1. Жил-был…

1

— Эй, ты там дышишь?! — по лицу похлопали с разных сторон. — Давай, давай! Просыпайся, щенок!

Я несколько раз медленно моргнул, покрутил головой.

Веки и ресницы были мокрыми от крови, заливающей глаза и, вероятно, большую часть лица.

— Ля-а-а… выглядишь как говнецо давешней свежести, — хмыкнули, присев напротив меня. — Еще немного тебя разукрашу и можешь в этих шоу дебильных сниматься, — в расфокусе отметил, как он провел перед собой ладонью, будто рисуя бегущую строку. — “Герои среди нас”! О стенку носом стукнулся, а потом рассказываешь, что бандитов ловил по всему Полису! Хе-хе!

Хотелось съязвить в ответ, но голова никак не слушалась, — тяжелая, словно одел каменную каску. Попытки поднять ее порождали лишь неловкие покачивания. А старательные усилия привести в порядок мысленный бардак, отзывались тупой ноющей болью, головокружением.

Руки и ноги были привязаны к собственному рабочему креслу несколькими пластиковыми стяжками на каждую конечность. Из левого бедра торчал внушительный кусок стекла из книжного шкафа, о который меня приложили. На правой руке сломаны средний и указательный палец, — тщетно пытался выбить глаза нападавшему. В самой кисти явная трещина из-за чего она медленно отекала.

Пористая ткань перчаток неприятно скользнула по щекам и челюсти, поднимая голову. Встретился взглядом с мужчиной. До того, как меня самым наглым образом скрутили в собственной квартире, он носил тактический шлем, от которого теперь избавился, открыв лицо.

Среднего возраста, — лет сто двадцать, максимум сто пятьдесят, — с легкой сединой, припорошившей густые черные волосы, бороду и усы. Шрам через все лицо наискосок, — толстый, старый. Глаза обычно темные, почти черные, если бы не печати магического пламени, что крутились в зрачках, словно диодные шестеренки.

Зараза… Надо тянуть время.

Высокоранговый боец. Судя по количеству символов в пятиконечной звезде на зрачках — метамаг. Ритуальный кинжал, что держал в правой руке только подтвердил мои опасения.

Внутри кристалла, на набалдашнике, пульсировало отражение нескольких заклинаний, что удерживались в ауре. Довольно внушительной мощности. Это даже без истинного зрения заметно, по колючему холодку, исходящему от оружия.

Я его узнал.

Бывший офицер Ордена Ланселот рубил головы во множестве горячих точек и местечковых конфликтов. Служил в гарнизонах множества колоний Импублики, а потом случилась очередная попытка захвата территорий, что закончилась неудачей. Целый полк приватной армии сделали козлами отпущения, а Гизмо Ганнору — условным виновником заварушки, ушедшим в тень.

Все чтобы очистить репутацию Ордена. “Неодобренная внутренняя инициатива”… Все дела. Ага, как же.

— От орденской псины до бандитской шавки! — ухмыльнулся я, сквозь размытую пелену оглушения. — Как же низко вы опустились, тэр Ганнора! Или мне звать вас — Филин?!

Резкий подзатыльник оставил невидимый отпечаток, от которого по голове расходилось щиплющее онемение.

— Дерзишь, щенок! — прищурился он, после чего довольно осклабился. — Хе-хе! Мне нравиться. Сразу на человека стал похож.

— Чем обязан такой чести, тэр Ганнора? — выдохнул я, дунув на капельку крови, что никак не хотела скатиться по брови.

— Во-о, — покивал Филин удовлетворенно. — Смекаешь!

Поверх тактического костюма маг носил широкий синтетический плащ, под пазухой которого, очевидно, скрывался целый арсенал. Покопавшись в нем с секунду, он выудил криптокоммуникатор со встроенным генератором голографической проекции.

Нажатие кнопки и белые световые линии нарисовали силуэт древней беспилотной техники, напоминающей морского ската. Еще мгновение потребовалось чтобы модель закрутилась вокруг своей оси, обретая цвет и всплывшее окно тактико-технических характеристик.

— Жил был… — ухмылка стала еще шире. — Щенок. Слабый, глупый и безногий. Он привык к теплой домашней атмосфере, откуда его, пинком под зад, успешно вышвырнули. Кому нужен калека в доме, да?! — он со вкусом причмокнул, явно наслаждаясь тем, что считал красноречием. — Все бы ничего, но щенок оказался дерзким и способным. Даже с отрезанными лапами, он умудрился найти пути для отхода, чтобы начать все заново. Крайне занятный экземпляр на мой вкус.

Говоря это, оставил коммуникатор в воздухе, при помощи левитационной подставки, так что голограмма все это время медленно дрейфовала вверх-вниз перед глазами.

Он медленно притянул себе кресло кинетическим импульсом и уселся напротив, опершись на спинку локтями.

— …и таким вот диковинным образом, сумел собрать себе вполне комфортное лежбище. Из дерьма и палок, конечно, но кого этим сегодня удивишь, да?! Тем не менее, щенок еще и умудрился откопать в лесу старое вонючее полено. Долго и нудно грыз его, снимая бересту. Слой за слоем, подходил с разных сторон пока… Внезапно! — Филин довольно поднял указательный палец, акцентируя внимание на последнем слове. — Бревно оказалось волшебным! Под обглоданной корой, раз в сутки, появлялся восхитительный кусок мяса. Кусище, я бы даже сказал. Прямо таки мраморная говядина, высший сорт! И что самое главное — совсем без запаха, так что никто больше не придет на пиршество. Прям чудо чудесное!

— Да в тебе погибает вещатель иносказательного толка! — тяжело вздохнул я, оценив аллегорию. — Но я, увы, не любитель притч. Особенно от вооруженных муда…

Очередная затрещина заставила пошевелить челюстью, несколько раз широко закрыв-открыв глаза и рот.

— Во-о-от, — наставительно продолжил Филин и на миг приложил палец к губам, задумавшись. — К чему это я… Ага! Беда в том, что щенок решил этим деликатесом поделиться с волками, получив взамен много-много-много косточек и любовь волков. Видимо, понимал что в одиночку такое волшебство не осилит. А так его хотя бы не загрызут в первый же вечер.

Я снова ощутил ткань перчаток на челюсти — голову повернули так чтобы смотрели друг другу в глаза.

Надо тянуть время!

Благо, — Филин, пока, в этом только помогает.

— Печаль истории заключается в выборе стаи волков, которой щенок чудо-полено подарил. Ведь они оказались крайне прожорливыми тварями. Мясцо лишь раззадорило их аппетит, после чего напали на выводок соседней стаи. И теперь, опытные и мудрые волкодавы, смотря на это все, крайне обеспокоены. Что дальше? Волки придут и к их потомству? А?!

Пальцы отпустили лицо с мягким рывком, а бандит спрятал коммуникатор.

— Именно, поэтому от щенка… — он запнулся на мгновение над формулировкой. — Требуют, чтобы он вернулся в лес и нашел им такое же волшебное бревнышко, да получше. Все-таки, нюх развил на первом заходе, а значит второй раз принесет нечто куда более интересное.

Ясно. Как я и ожидал — информация о моей разработке просочилась наружу, став достоянием весьма проблемной общественности. Ничего странного, в случае технологии, позволяющей вполне легальную “самооборону” вывести на несколько порядков выше, чем это допустимо законодательством. Все-таки, когда у тебя есть выбор между газовым баллончиком и пулеметом, что воспринимается как газовый баллончик, — исход очевиден.

Пусть мои заказчики — Орден Галанор, — и гарантировали анонимность, спросить за утечку у них не удастся. Это равносильно судебному процессу с вулканом, в подножии которого ты построил дом, а потом он взорвался, затопив лавой половину материка.

Гребанные синдикалисты!

— Полагаю надо ответить твоим же языком, — кивнул я, мельком скосив взгляд на просвечивающий контур панели управления у двери, где наконец сработала четвертая степень безопасности.

Все предыдущие маг обезвредил, как я, впрочем, и ожидал.

Время, время, время…

— А эти твои… волкодавы. Они, случайно, не в курсе того, что “волшебные бревна”, да еще и с мясом, все-таки, деревянные. Значит, — имеют любопытное свойство быстро возгораться, перекидывая пламя на весь лес. Я уже не говорю о том, что волки хорошо постарались дабы щенок лишний раз не тявкал. И, когда начнется пожар, — дым разнесет по чащобе, удушая и волков, и волкодавов, и выводки, и щенка. И, тем более, — ночных птиц. Там ведь еще и медведи водятся, знаешь ли. Чревато.

1
{"b":"708955","o":1}