ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Кто-то начал шептаться, но Хью встал и обошёл столы, направляясь к ней. Он вытащил перочинный нож из заднего кармана и протянул. Тея медленно потянулась за ним.

— Спасибо. — Старший волк осторожно кивнул и отошёл. — Сначала я покажу, как быстро исцеляюсь. Это первая причина, зачем я нужна Эшфорту. И Коналл согласился, потому что хотел дать мою кровь Калли. — Тея подняла запястье без шрама от железа и взмахнула ножиком. Коналл вздрогнул, когда она рассекла кожу, но Тея даже не дрогнула.

По комнате пронеслись ругательства и оханье, на запястье Теи даже кровь не выступила, когда рана зажила.

Шум в комнате нарастал, пока Коналл не крикнул:

— Тихо!

Его пара вытерла кровь с ножа об футболку и вернула его Хью, на его лице был шок.

— Мне мало что может навредить, — сообщила Тея в тишине. — Но Эшфорт нашёл способ.

Грудь Коналла сдавило, когда Тея повернулась к собравшимся спиной и посмотрела на него. Он хотел, чтобы она не делала этого. Не ради него.

— Тея, — взмолился он. — Это слишком.

— Ты им доверяешь?

— Даже так, — хрипло сказал он, — я не хочу… не хочу, чтобы ты презирала меня за этот миг.

Она печально и утомлённо улыбнулась.

— Никогда, глава МакЛеннан. Никогда.

И она стянула футболку через голову, открывая спину.

Послышался вдох, и воцарилась тишина.

Коналл знал, что они видели — пересекающиеся шрамы по всей спине были доказательством не только избиения, но и жестокости. Было понятно, что её порвали этим хлыстом.

Коналл видел слёзы в глазах некоторых из стаи, гнев у других, ужас у остальных.

Он не выдержал, закрыл Тею собой и помог ей надеть футболку.

— Я в порядке, — прошептала она, когда он развернул её в своих объятиях и притянул к себе, глядя на стаю. Но она напряжённо посмотрела на собравшихся, крепко стиснув его запястье. — Мне было тринадцать, когда Эшфорт забрал меня к себе после смерти родителей. А потом он понял, что я… иная. Когда мне стукнуло пятнадцать, он усадил меня в подвал одного из своих домов под постоянную охрану вооружёнными сверхсуществами. Порой он выводил меня к своим лабораторным крысам, порой заставлял сражаться со сверхами, чтобы увидеть, сколько я могу вынести и как могу биться. Я пару раз пыталась бежать, но безуспешно, потому что дом находился на острове. Но одной ночью за пару месяцев до моего девятнадцатилетия, пока я была ослаблена препаратом, который дал мне Эшфорт, один из его мужчин попытался изнасиловать меня. — Коналл прижал пальцы к бедру Теи. Он ощущал, как энергия росла в нём от мысли, что мужчина трогал Тею против её воли. Она застыла в его объятиях, и он понял, что вся комната трещала от энергии стаи. Они принимали то, что источал альфа. Он взял себя в руки, и стая расслабилась. — Мне пришлось его убить, — заявила Тея. — И я знала, что должна сбежать. К сожалению, меня поймали. Эшфорт заставил вампира отхлестать меня. — Собравшиеся охали с ужасом, Коналл видел, как насторожённость стаи ослабевала. Было сложно не поверить Тее, и не только из-за того, что она его пара. Никто не мог смотреть в её глаза и не видеть ужаса от испытанного. Они не могли сказать, глядя на её спину, что она врала. — Жена Эшфорта, Аманда, переживала за меня, но защищала своего сына и боялась мужа. А после хлыста не выдержала и устроила мой побег. — Коналл посмотрел на лицо Теи, её глаза сияли от эмоций. — Один из его людей выстрелил в неё, пока я сбегала, и не могла ничем помочь. Я её не убивала. Я любила её. — Она потупила взгляд, в комнате стало тихо. Коналл хотел заговорить, но Тея продолжила. — Я убивала людей и сверхсуществ, которых Эшфорт посылал за мной. Но вопрос всегда стоял так — убей или умри. — Она посмотрела на них с вызовом. — Я не буду извиняться за это. И обычно я не раскрываю свою историю. Коналл подтвердит. — Он мрачно улыбнулся ей. — Но я рассказала, когда поняла, — она посмотрела на него, и от любви на её лице его сердце колотилось, — что он значит для меня. — Тея с неохотой повернула голову к комнате. — Обычно я не стала бы переживать, верите ли вы мне. Я знаю правду, и знаю, что Эшфорт больной на голову. Я убегала от него шесть лет. Он украл у меня жизнь. — Воздух сгустился, когда гнев наполнил комнату. — Но мне нужно, чтобы вы поверили, ради Калли и Джеймса. Нужно понять, что вы имеете дело с человеком, который пойдёт на всё, ради силы и власти.

Когда она закончила, Коналл оглядел комнату, и видел, как одни переглядывались с вопросом, а другие смотрели на Тею с тревогой.

— Прости, девочка, — сказал Хью, с осунувшимся выражением лица. — За то, что не поверил, и за то, что с тобой сделали.

— Спасибо, — вежливо ответила Тея. — Для меня это важно.

Мужчина повернулся к Коналлу.

— Что нужно делать, альфа?

Коналл ответил для всех:

— Нам нужен план. Эшфорт удерживает Калли и Джеймса в замке Кара. Я должен доставить Тею туда, чтобы Эшфорт её кровью исцелил Калли, а потом мы бы ушли, а Тея… осталась с Эшфортом. — От этой мысли ему стало не по себе. — Эшфорт не знает, что мы в Шотландии. В дороге случились проблемы, и мы этим избежали звонков ему для проверки. Но нужно действовать быстро, пока он ничего не заподозрил. Нужно узнать, как защищён замок Кара. Сколько стражи, кто эти стражи и как лучше проникнуть. Мы продумаем план спасения.

— Альфа МакЛеннан, — прозвенел голос Питера Канида, и все посмотрели на него. — Я могу предложить свои услуги?

Коналл был благодарен, но решил уточнить:

— Вы не обязаны делать это.

Канид помрачнел, глядя на Тею и Коналла.

— Надеюсь, если бы ситуация была обратной, ты помог бы. Мы из разных стай, но мир волков — один мир. Наш мир. Человек не может прийти в наш мир, мучить наши пары и похищать членов стаи.

— Он мне нравится, — прошептала Тея.

Коналлу он тоже нравился

— Тогда я рад вашей помощи. Спасибо.

Питер кивнул.

— Несколько волков-воинов прибыли с моей семьёй. Они в Инвернессе. Я вызову их сюда.

Коналл благодарно кивнул.

— Или, — сказала Грейс, встав, — мы устроим обмен. Отдадим ему Тею в обмен на Калли и Джеймса, — она посмотрела на Тею со страхом. — Она сильная. Все мы ощущаем её энергию. И видели, что она сделала с ножом. Она справится с Эшфортом. Калли — нет.

Он зарычал, не сдержавшись. Все напряглись, а Грейс побелела. Ему плевать, была ли она ему почти бабушкой. Как она посмела?

— Ты не видела спину моей пары?

Глаза Грейс сияли сочувствием.

— Видела. И не могу описать словами, как мне жаль. Но я не могу вынести мысль о Калли в руках того, кто может так поступить с ней.

Мэри с гневом повернулась к Грейс.

— Мы говорим о паре Коналла. Как ты можешь, посмотрев на то, что сволочь сделал со спиной Теи, просить её вернуться к нему? Если она так сильна, думаешь, позволила бы этому произойти? Те шрамы… — Мэри в ужасе смотрела на Тею. — Это был не простой хлыст.

Коналл сжал Тею крепче, ощущая, как она напряглась.

— Мне жаль. — Грейс хватило ума изобразить стыд. — Я просто… боюсь за Калли. Простите.

Тея отошла от Коналла и его защитных объятий

— Может, нам стоит провести обмен.

Теперь напрягся он.

— Что?

— Если отдашь меня, Калли и Джеймс не пострадают. А потом ты спасёшь меня. — Она кивнула ему.

Он не мог согласиться.

— Мы уже обсуждали это, и мой ответ — нет. Я не отправлю тебя к этому мерзавцу одну. Мы сделаем это вместе, когда Калли и Джеймс будут в безопасности.

Она подняла голову, и он понял, что она готова упрямиться.

— Может, нам стоит проголосовать.

Коналл не слушал смех стаи и шагнул к своей паре, нависая.

— Это не демократия. Я — альфа, и если не хочешь ругаться, моё решение — закон.

Тея нахмурилась, её энергия увеличилась, не уступая ему, а потом и превышая. Её возмущение подавило, и её чувства теперь влияли на всех в стае. Такого никогда не происходило с альфой и его стаей, пока не приходил кто-то сильный. Но обычно это должен быть альфа-волк. Тея даже не заметила это влияние.

56
{"b":"711533","o":1}