ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Этот же гость сразу повел себя нетипично. К тому же он приехал не охотиться, а собирать материал для статьи. "Черт его знает, как себя с ним вести", - с досадой подумал Олег, а вслух сказал:

- Ладно. Я отвезу вас... э... тебя в егерскую сторожку. Там все приготовлено и...

- Ты погоди! - перебил Игорь. - Не надо в сторожку. Я ж по телефону все твоему начальству объяснил.

- Ну, да. Что хочешь по тайге походить, - кивнул Олег. - Походим, обязательно походим. Я тебе такие места покажу...

- Нет, меня интересует одно-единственное, конкретное место.

- И какое же?

- Деревня под названием Медвежьи Ключи.

- Что?! - растерялся Олег и уставился на гостя таким взглядом, будто тот изъявил желание слетать на луну. - Как ты сказал?!

- Медвежьи Ключи, - повторил Шатун, удивляясь странной реакции егеря.

Кривенцов справился с собой и молча подошел к уазику. Влез на водительское сидение, покопался в бардачке и вытащил помятую замусоленную карту. Пристроил ее на ящике, развернул и ткнул пальцем.

- Смотри. Мы здесь, видишь значок вертолета? Так. Дальше. Вот речка Соленая, деревня Ростовцево, вот еще деревни... Карта очень подробная, военная. Здесь даже егерские сторожки указаны...

- И что? - не понял Игорь.

- А то, что деревни Медвежьи Ключи на карте нет. И знаешь, почему? Да потому что такой деревни в природе не существует. По крайней мере в нашем районе. Может, ты ошибся? Может, она южнее? Или севернее?

Егерь говорил уверенно, убедительно, но в его голосе Игорю почудилась фальшь. Таким же уверенно-убедительным тоном обычно врала жена, уверяя, что всю ночь провела у подруги. И глаза у нее при этом были честные-пречестные, как сейчас у Олега.

Шатун нахмурился, достал из бумажника фото и молча протянул Кривенцову. Тот долго разглядывал, вертел в руках, несколько раз перечитал надпись и, наконец, спросил нарочито равнодушным и оттого насквозь фальшивым тоном:

- Откуда это у тебя?

- Прислали в студию, - уклончиво ответил Игорь.

- Фотомонтаж, - уверенно заявил Олег, возвращая фотографию. - У нас такие звери не водятся, уж я бы знал. Так что ты зря приехал. Может...

- Но река Соленая здесь есть! - перебил Игорь.

- Ну, есть, - вздохнул егерь.

- И ты узнал гору, она очень приметная! - твердо сказал Игорь.

Олег быстро взглянул ему в лицо и отвернулся, сосредоточенно запихивая карту обратно в бардачок.

- Ты узнал гору! - с нажимом повторил Шатун.

- Ну, узнал, - нехотя подтвердил Олег. - Только никакой деревни там нет.

Деревни нет... От этих слов Игорь ощутил мгновенный укол страха, но тут же взял себя в руки.

- Может, сейчас нет, а раньше была? - с надеждой предположил он. - Я хочу разобраться с этой фотографией досконально. Провести журналистское расследование... Для начала хорошо бы поговорить со старожилами. А потом ты отведешь меня к той горе. Как, кстати, она называется?

- Два Брата, - без энтузиазма откликнулся Олег.

- Меткое название. А какая деревня к ней ближе всего? - Игорь выразительно покосился на торчащий из бардачка краешек карты.

- Охряпинская, - хмуро буркнул Олег и тоже покосился на карту.

- Значит, вези меня в Охряпинскую! - не допускающим возражения тоном сказал Игорь, с удивлением отмечая, что егерь мрачнеет прямо на глазах, и взгляд его становится каким-то затравленным.

- Ладно... Ты размещайся пока. Багаж пристрой где-нибудь сзади, хотя бы вон на той картонке, там вроде почище... А мне надо кое-куда позвонить. - Олег торопливо нырнул в домик диспетчера и схватился за телефон. - Антон, у журналиста фотка! - без предисловий выпалил он.

- Какая фотка? - переспросил собеседник.

- Какая, какая! - вскипел Кривенцов. - Из Медвежьих Ключей, вот какая!

Антон удивленно присвистнул.

- Ты уверен?

- Видел собственными глазами, - буркнул Олег.

- И что там? Только деревня или?..

- Или! Еще какое "или"! И надпись: "Время бесцветной крови"!

- Ты думаешь, он что-то знает?

- Вряд ли. Говорит, фотку в студию прислали. Интересно, какой гад это сделал?.. В общем, он разобраться хочет. Провести это, как его там... журналистское расследование... Короче, я везу его к нам в Охряпинскую.

- Это еще зачем?! Не надо его в Охряпинскую! Еще увидит, чего не следует... Опять же у нас волк озорует... Лучше отвези его в эту твою сторожку...

- Да не поедет он в сторожку! Он уперся, хочет поговорить со старожилами. Всерьез рассчитывает найти эти долбанные Ключи. Больше того, он еще и к Двум Братьям идти собирается!

- Нельзя ему к Двум Братьям!

- А то я не знаю, что нельзя! Но если я не поведу его, он другого проводника найдет. Или того хуже - к начальству с этой фоткой полезет. А тогда звону на весь район будет! - повысил голос Олег. Потом спохватился, покосился на уазик и уже тише добавил: - В общем, я везу его к нам. Будем как-то выкручиваться... Ждите, к ночи будем.

3
{"b":"71455","o":1}