ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Лейтер принялся рассказывать. Через десять минут Петерсен откинулся в кресле, взял трубку и стал рассеянно ее набивать.

- Ничего себе история. Но, между прочим, что-то в этом роде просто должно было произойти. Возьмите хоть меня. Я, Питер Петерсен, капитан атомного корабля, на борту у меня шестнадцать ракет. Взбреди мне в голову наведу их отсюда, от этого жалкого песчаного островка на Майами, и Соединенные Штаты, как миленькие, заплатят выкуп. Да такими ракетами можно в пыль разнести всю Англию!.. Рискуем мы все-таки страшно с этим атомным оружием. А как подумаешь, что на берегу жена, дети... Но это в сторону. - Он оперся руками о стол. - В вашем плане, господа, есть одна загвоздка. Вы, значит, считаете, что Ларго вот-вот прилетит с бомбами на яхту, а девушка нам просигналит. Тогда мы подходим и либо арестуем яхту, либо топим, так? А если бомбы все же не привезут? Если сигнала нет?

- Тогда до конца отпущенного срока, то есть еще двадцать четыре часа, будем повсюду следовать за яхтой, - невозмутимо ответил Бонд. - Это все, что можно сделать в рамках закона. А выйдет срок, там уж правительства будут решать, как быть с "Летучей", с "Защитником" и со всем остальным... Правда, может статься, к тому времени неизвестный в моторной лодке доставит бомбу к берегам Америки, и Майами взлетит на воздух. Что ж, значит, крышка нам, проворонили... А сейчас мы точно полицейский, что хочет предотвратить убийство, ходит за подозреваемым по пятам, но даже не знает наверняка, есть ли у того пистолет. Вот вытащит, прицелится, тогда полицейский его и арестует. Верно, Феликс?

- Верно. Капитан, мы оба уверены, что Ларго связан со "Спектром", и именно ему поручено доставить бомбу к цели. Поэтому мы и вызвали вашу лодку. Бомбу, конечно же, будут перевозить ночью, а завтра истекает срок, то есть нынешняя ночь - последняя. Вы готовы к выходу? Или еще, так сказать, атомные пары разводить?

- Подготовка к выходу займет ровно пять минут. Меня тревожит другое, капитан покачал головой. - Не знаю, сможем ли следовать за "Летучей"...

- То есть как? Не угонитесь, что ли? - Лейтер взмахнул протезом прямо у капитанского лица и, спохватившись, опустил руку на колени.

- Не в этом дело, - улыбнулся Петерсен. - Вы забываете, что в этом районе полно отмелей. Взгляните-ка сюда. - Он указал на морскую карту на стене. - Видите, сколько цифр? В глазах рябит. Это отметки глубин. Следовать за яхтой мы сможем, только если она пойдет над глубокими местами - по Атлантическому языку, северо- западному или северо-восточному морскому пути. А пойдет по мелководью - тогда, как выражается капитан Бонд, крышка. Там всего-то от трех до десяти морских саженей... Ну допустим, мне надоело служить на флоте, я подкупаю штурмана, выбрасываю к черту эхолот и веду лодку над десятью саженями. Так ведь будет ли еще и десять? Карта составлялась пятьдесят лет назад, отмель за это время могла и сдвинуться. А яхте на подводных крыльях, конечно, все равно, у нее осадка едва ли сажень. Так что, господа, если по мелководью - уйдет от нас, и точка. Может, связаться с Министерством ВМФ, вызвать прикрепленные к вам истребителибомбардировщики, пусть они и сопровождают яхту?

Бонд с Лейтером переглянулись.

- Ночью на яхте не зажгут бортовых огней, - сказал Бонд, - и самолеты ее потеряют. Или все-таки вызовем, а Феликс? Хоть последят за американским берегом. А мы, как только "Летучая" отплывет, пойдем по северо-западному пути к Багамской ракетной базе - ока, скорее всего, и есть цель для атомной бомбы.

Лейтер левой рукой взлохматил белобрысую шевелюру:

- Ах, черт... Ладно, самолеты так самолеты! Давай! Саму "Манту" вызвали, что теперь скромничать. Подумаешь, эскадрилья какая-то...

Включилась внутренняя связь:

- Говорит дежурный. Курьер из полиции к капитану Бонду. Петерсен нажал кнопку на столе и сказал в микрофон:

- Пропустите. Экипажу приготовиться к отплытию. - Выключив микрофон, он повернулся к Бонду. - Как вы говорите, зовут девушку - Домино? Значит, ждем хороших вестей от Домино!

Дверь открылась, вошел капрал. Простучал каблуками по стальному полу и протянул Бонду конверт. Тот взял, распечатал, пробежал карандашные каракули Харлинга и ровно прочел вслух:

- "Самолет вернулся в семнадцать тридцать и взят на борт. В семнадцать пятьдесят пять "Летучая" вышла на полной скорости на северо-запад. Девушка не появлялась, повторяю, не появлялась на палубе".

Бонд попросил у капитана листок и написал ответ:

- "Манта" выходит за яхтой по северо-западному пути. Через Министерство ВМФ вызвана эскадрилья истребителей-бомбардировщиков для патрулирования вдоль побережья Флориды. "Манта" будет поддерживать связь по радио с Виндзорским аэродромом. Прошу ознакомить с этим сообщением губернатора и, по прибытии, контр-адмирала Карлсона и бригадного генерала Фейрчайльда".

Расписался, дал расписаться капитану и Лейтеру, положил листок в конверт и протянул капралу. Тот живо развернулся, простучал каблуками и вышел.

Петерсен включил внутреннюю связь и отдал приказ к отплытию, курс северо- западный, скорость десять узлов, без погружения. Через мгновение все ожило: залился боцманский свисток, по коридору забегали, где-то вдали металлически заскрежетало и лодка вздрогнула.

- Что ж, господа, вперед, - безмятежно сказал капитан. - Я, правда, человек тихий, гонять, очертя голову, не люблю, но за вашей "Летучей" - с удовольствием. А теперь давайте напишем запрос в министерство.

Бонд машинально составлял фразы, но думал о другом - о комиссарском сообщении, о Домино. Дело скверное. Видимо, самолет не доставил бомб, и тогда каких же дураков они сваляли с "Мантой" и бомбардировщиками! Прицепились к "Летучей" - и ведь почти без доказательств! - а вдруг она ни при чем, и "Спектр" пока спокойно делает свое дело. Нет, слишком все гладко у этих искателей сокровищ, будто нарочно придумано... Но почему тогда самолет не привез бомбы? Или привез, а Домино не смогла выйти на палубу? А может, яхта захватит бомбу по дороге к цели? Пойдет на запад от Нассау к Мальковым островам, а там недалеко и Майами... Или так: яхта пройдет на запад миль пятьдесят, круто повернет к северу, там - мелководьем, где ей не страшна погоня, и окажется на северо-западном морском пути, ведущем прямо к Большой Багаме, к ракетной базе...

Ошиблись они с Лейтером или нет, покажет время, а пока - они окончательно сделали ставку в этой безумной игре. Поверни яхта, уже с бомбами на борту, на север, к ракетной базе - и "Манта", пройдя по Северо-западному пути, ее перехватит.

Но если они поставили на верную карту, почему тогда не вышла на палубу Домино? Что с ней?

XX

ЖАР И ХОЛОД

"Летучая" мчала, точно торпеда, глубоко вспарывая темные недвижные воды. В каюте Ларго было тихо, лишь приглушенно гудел мотор, да тонко позванивали бокалы на полке. Иллюминаторы были задраены, но яркого света все равно не зажигали, под потолком, покачиваясь, тускло горел красный маячный фонарь.

В полумраке за длинным столом сидело двадцать фигур, на лицах плясали кроваво- дымные тени, и казалось, это черти присели посовещаться в аду. Во главе стола - Ларго. В каюте прохладно, но лицо его поблескивает от пота.

- На судне чрезвычайное происшествие, - сдержанно, скрывая тревогу, заговорил он. - Полчаса назад Семнадцатый увидел на колодезной палубе мисс Витали с фотоаппаратом в руках. Когда Семнадцатый подошел ближе, она навела фотоаппарат на Пальмиру, но крышки с объектива не сняла. Семнадцатый заподозрил неладное и доложил обо всем мне. Я спустился за мисс Витали, повел ее в каюту. Она сопротивлялась, что выглядело и в самом деле подозрительно. Пришлось применить жесткие меры. Я внимательно осмотрел фотоаппарат: в нем оказался счетчик Гейгера, и стрелка, естественно, показывала 500 миллирентген. Я привел мисс Витали в сознание и потребовал объяснений, но она отказалась отвечать. В свое время она заговорит... Второму о происшествии я уже доложил.

25
{"b":"71541","o":1}