ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Какие же сведения о Молодых принесли вы нам? - нетерпеливо спросил Вехутти.

- И почему нас должно интересовать, чем занимается ребятня? - презрительно спросил старший даан.

- Потому что вчера они выставили вас всех в самом дурацком виде, спокойно ответил Куай-Гон. Со всех сторон его обожгли полные ненависти взгляды. Куай-Гон подождал, пока стихнут возмущенные охи и вздохи, и продолжил: - И давайте посмотрим на дело с практической точки зрения: они похитили все ваше оружие. Они много раз просили о разоружении, но вы не послушались их. Несомненно, эти ребята умеют добиваться того, чего хотят.

- Да нам стоит только пойти к ним и отобрать обратно наше оружие, презрительно воскликнул предводитель даанов, хрипя через дыхательную маску. Все равно что отобрать леденец у малыша.

- Предупреждаю вас, - сказал Куай-Гон, обводя взглядом всех собравшихся одного за другим. - Не стоит недооценивать Молодых. Они учились воевать у вас. У вас же научились решительности. Но у них есть собственные идеи.

- Это и есть та самая новость, ради которой вы нас собрали? - проворчал старший даан. - Если так, я сыт по горло.

- Впервые в жизни я согласен с Гуэни, - сказал Вехутти, кивком указывая на даана в дыхательной маске. - Этот разговор - пустая трата времени.

- Настойчиво призываю вас передумать, - сказал Куай-Гон. - Если вы сформируете коалиционное правительство, то сможете взять в свои руки управление Зеавой, а следовательно, и всей планетой Мелида-Даан. В противном случае эту войну выиграют Молодые. И тогда они станут править вами, стариками. И, хотя цели их чисты, я боюсь, что добиваться этих целей они станут жестокой ценой.

Вехутти вместе с другими мелидийскими лидерами сердито направился к выходу.

- Объединиться с даанами? Ни за что!

За ним поспешно последовал Гуэни, словно не хотел, чтобы мелидийцы первыми покинули зал переговоров. Следом потянулись и другие дааны.

- Немыслимо!

Вдруг раздался оглушительный взрыв. Задребезжали стекла в немногих сохранившихся окнах. Дааны и мелидийцы переглянулись.

- Это надувательство! - заревел Вехутти. - Дааны напали на нас!

- Нет, это на нас напали коварные мелидийцы! - одновременно с ним закричал Гуэни. - Подлецы!

Куай-Гон подошел к окну и выглянул, но ничего не увидел. Пока он смотрел, тишину разорвал еще один взрыв. Он доносился со стороны даанского сектора. Но что же это такое?

В следующий миг на поясе у Гуэни загудел коммуникатор. Старший даан торопливо отошел в сторону, чтобы принять сообщение без посторонних ушей. Пока Гуэни, повернувшись спиной к комнате, слушал, Куай-Гона одолевало беспокойство. Сегодня утром Оби-Ван куда-то исчез. Куай-Гон надеялся, что его падаван не замешан ни в каких беспорядках. Он призвал Силу и попытался установить связь со своим учеником, но не почувствовал ничего. Совсем ничего. Ни горя, ни смятения, ни уверенности. Ответом была... пустота.

Гуэни вернулся к своим. На его лице был написан ужас.

- Мне сообщили, что в даанском секторе взорваны две сторожевые башни.

Один из даанских воинов схватился за оружие:

- Я так и знал! Гнусные мелидийцы...

- Нет! - хрипло перебил его Гуэни. - Это сделали Молодые.

Руки даана медленно опустились. Мелидийцы тоже схватились было за оружие, но передумали. Все разом взволнованно заговорили.

- Дети не могли додуматься до этого сами по себе! Им помогали вероломные мелидийцы! - закричал один из даанов.

- Лживые дааны всегда готовы обвинить нас, не имея в руках никаких доказательств! - закричал в ответ мелидиец.

Куай-Гон облокотился о подоконник и жцал, пока угаснет спор. Иногда полезнее всего бывает отойти в сторону, и пусть события разворачиваются сами собой.

Загудели коммутаторы. И мелидийцы, и дааны с искаженными ужасом лицами слушали сообщения своей разведки. Донесения поступали с обеих сторон. Одна за другой взрывались сторожевые башни. Сначала по периметру, затем в центре. Взрывы звучали все ближе. Наконец пала последняя из башен.

- Молодые со всех окрестностей целыми колоннами идут в Зеаву, - сообщил Гуэни. Его глаза округлились от изумления. - Город беззащитен. Открыт для любого вторжения извне. А они вооружены.

Мелидийцы и дааны переглянулись. Они наконец поняли, что перед ними встала серьезная проблема.

- Теперь вы понимаете, что должны объединиться? - тихо спросил Куай-Гон. Молодые хотят только одного - мира. Вы можете дать им его. Разве вы не хотите восстановить свой город?

- Они говорят, что хотят мира, а сами развязывают войну, - презрительно воскликнул Вехутти. - Что ж, если они хотят войны - они ее получат. Наши предки смогут гордиться нами. Пусть мы и потеряли оружие, все равно мы не беззащитны.

- И у нас тоже осталось кое-что из оружия, - быстро подхватил даан. Сегодня же должны прийти новые поставки с наших складов за городом.

- Они падут при первых же признаках сопротивления! - вставила женщина-мелидийка. - Мы пойдем с ними в бой и без труда победим.

- Но мы не пойдем в бой вместе с вами, - добавил Вехутти. - Мелидийцы способны одолеть их и без помощи гнусных даанов!

- Хоть раз в жизни не переоценивайте свои силы! - возмутился Куай-Гон. - У вас нет оружия. Нет воздушных сил. Ваша армия состоит из стариков, и те изранены. Подумайте о своих словах. Молодых тысячи и тысячи!

Обе стороны замолчали. Вехутти и Гуэни переглянулись. Сквозь пелену взаимного недоверия проглядывала готовность к капитуляции.

- Пожалуй, джедай прав, - с неохотой признал Гуэни. - Я вижу только один путь одолеть их. Мы должны объединить наши армии и оружие. Но повести нас в бой должен джедай.

Вехутти, подумав, кивнул:

- Только в этом случае мы можем быть уверены, что после окончания битвы дааны не повернут оружия против нас.

- Для нас это тоже единственная гарантия, - заявил Гуэни. - Мы не доверяем ни одному слову мелидийцев.

Куай-Гон покачал головой:

- Я прибыл сюда не за тем, чтобы вести вас в бой. Я хочу помочь вам найти дорогу к миру.

- О мире не может быть и речи! - крикнул Вехутти. - Молодые первыми развязывают войну!

- Но они же ваши дети! - закричал Куай-Гон, потеряв терпение. Тупое, жестокое упрямство обеих сторон вывело его из себя. Овладев собой, он спокойным голосом продолжил: - Лично я не стану убивать детей. У вас поднимется рука? - Он обернулся к Вехутти. - Где ваша дочь Сериза? Вы пойдете войной против родной дочери?

23
{"b":"71544","o":1}