ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Приветливое лицо Вехутти стало каменным.

- В память о храбром духе наших достославных предков мы обязаны охранять наш Зал Памяти.

- Зал Памяти? - переспросил Оби-Ван.

Вехутти взмахом руки указал на черное монолитное здание у подножия холма, вокруг которого только что бродили Куай-Гон и Оби-Ван.

- В этом Зале мы храним память о славных деяниях наших предков. Все они были воинами и героями. Если дать волю подлым даанам, они разрушат наши священные места. Поэтому мы не подпускаем их даже близко.

- Значит, мелидийцы и дааны все еще воюют, - задумчиво произнес Куай-Гон.

- Нет, сейчас действует прекращение огня, - пояснил Вехутти и мыском ноги описал на земле круг, а вокруг него - еще один, побольше. - Кровожадные дааны выгнали мелидийцев из родных домов и собрали их сюда, во Внутреннее Кольцо. Он указал в середину круга. - Но победа непременно придет. Мы отвоюем Зеаву. Квартал за кварталом пробьемся наружу.

Куай-Гон указал на валявшийся под ногами бластер.

- У вас прекращение огня, а вы все равно стреляете.

- Я сложу оружие только в тот день, когда Мелида станет свободной, - тихо, но твердо произнес Вехутти.

- Что вы можете сказать о рыцаре-джедае Талле? - поинтересовался Куай-Гон. - У вас есть новости о ней?

Вехутти кивнул.

- Я беседовал с руководителями Мелиды и сумел убедить их в том, что, удерживая джедая, они ничем не помогут нашему делу. Они это поняли. Может быть, понадобится провести дополнительные переговоры, но я уверен, что она будет освобождена и передана на ваше попечение.

- Спасибо за хорошую новость, - ответил Куай-Гон.

Вехутти кивнул.

- А теперь нам пора идти. Здесь небезопасно. Подобно нашим предкам, павшим мученической смертью, мы ежеминутно рискуем подвергнуться нападению. - Он повернулся к своим спутникам. - Подберите оружие. Попробуйте отыскать упавшую вниз винтовку. Увидимся во Внутреннем Кольце.

Моади, Кеджас и Хейрут поспешили собрать выпавшие из рук виброкинжал и поврежденный бластер. Вехутти поднял свой бластер и сунул его в кобуру.

- У нас очень мало оружия, - пояснил он джедаям. - Даже поломанное оружие идет в ход. Мы подбираем и чиним его. Оно послужит нам, когда придет день возмездия.

- Медикаментов у вас тоже не хватает? - осведомился Куай-Гон.

Вехутти утвердительно кивнул и указал на отсутствующую руку.

- Пластоидные конечности давно кончились. Кое-кому повезло, они успели обзавестись ими, но многие так и остались калеками. У нас кончились все припасы, какие остались после недавней битвы за Зеаву, и у правительства нет денег на новые закупки. Но ничего, я и так управляюсь. Ради своего народа я готов на любые жертвы.

Куай-Гон коснулся места, куда пришелся удар Вехутти.

- Да, вы управляетесь просто замечательно, - сказал он своему недавнему противнику.

Вехутти повел их обратно по каменистому склону и свернул на тропинку, которая вилась по задворкам домов на краю парка. Среди поломанных деревьев валялись побитые ржавые звездолеты, и планеры, и спиролеты.

- Кажется, у даанов тоже со средствами неважно, - заметил Куай-Гон.

- Последняя война поставила на грань разорения обе стороны, - радостно пояснил Вехутти. - Хоть в этом мы с ними квиты. - Он протянул джедаям два желтых диска. - Это поддельные даанские удостоверения личности, на случай, если нас остановят. Но будем надеяться, что мы доберемся без приключений.

Вехутти вел их по извилистым переулкам, через сады, среди которых стояли большие красивые дома. Они пробирались по узким улочкам, иногда поднимались на крыши домов. Завидев впереди людей, они ныряли в тень ближайшего здания или просто сворачивали в сторону. Сеялся мелкий дождик, и на улицах почти никого не было.

- Вы хорошо знаете город, - заметил Куай-Гон.

Губы Вехутти скривились.

- В этих местах прошла моя юность, - сообщил он. - А теперь мне запрещено здесь появляться.

Немного погодя они вышли в район, покинутый жителями. Дома здесь были разрушены бомбами, в окнах не хватало стекол.

- В этом квартале испокон веков жили мелидийцы, - пояснил Вехутти. Теперь он захвачен даанами, но никто из них здесь не селится. Слишком близко к территории мелидийцев.

Они торопливо шагали дальше. Впереди дорогу преграждал высокий забор с двумя сторожевыми башнями. Вдоль улицы нацелились жерла пушек.

- Не волнуйтесь, - успокоил спутников Вехутти. - Часовые меня знают.

Они прошли через контрольно-пропускной пункт; Вехутти лишь мимоходом махнул стражникам рукой. Они приветствовали его уважительным салютом. Оби-Ван заметил, что часовые далеко не молоды, лет по шестьдесят. Староваты для солдатской службы.

Оказавшись на территории мелидийцев, Оби-Ван попытался расслабиться, но расшатанные нервы были все равно натянуты до предела. Ему было так же неспокойно, как на территории даанов. Может быть, дело в том, что он ощущал серьезные возмущения в Силе. Куай-Гон с непроницаемым лицом шагал рядом, но Оби-Ван знал: учитель начеку, внимательно смотрит по сторонам, его ничто не захватит врасплох.

Повсюду высились баррикады, чуть ли не на каждом углу были расставлены сторожевые посты. Оби-Ван видел следы жестоких битв: стены домов были испещрены выбоинами от бластерных выстрелов и взрывов гранат, многие здания лежали в руинах. Все, кого они встречали на улицах, носили оружие на виду. Примерно то же самое, знал Оби-Ван, происходит на самых отдаленных планетах галактики, где не действуют никакие законы.

- Пролетая над Мелидой-Даан, мы заметили много других Залов Памяти, сказал Куай-Гон.

- Мы называем нашу планету Мелидой, - беззлобно поправил его Вехутти. - Мы не желаем объединять наши великие традиции с замыслами гнусных даанов. Верно, даже у даанов есть Залы Памяти. Памяти об их лжи и злодеяниях - так мы считаем. Мы, мелидийцы, навещаем наших великих предков каждую неделю, чтобы выслушать их рассказы о славном прошлом нашего народа. Мы приводим туда своих детей, чтобы в них жила память о несправедливостях и притеснениях, какие нам довелось вынести от рук гнусных даанов. Никто никогда ничего не забудет.

От этих мрачных слов по спине Оби-Вана пробежал холодок. Даже если дааны в самом деле так плохи, как утверждал Вехутти, разве можно продолжать вести битву за битвой, если этим они разрушают свой собственный мир? Мальчик видел, что некогда Зеава была очень красивым городом. Теперь она лежала в развалинах. Чего они достигают, сооружая чудовищные Залы Памяти? Хотят сохранить историю прошлого - но тем самым уничтожают свою цивилизацию!

6
{"b":"71544","o":1}