ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- В наших краях тебе это не грозит.

- Поэтому я и здесь. Все путеводители в один голос утверждают, что окрестности базы Котловины Светящихся Скал одно из наименее изученных мест на Луне.

- Они не обманывают, Вар. Даже мы не знаем этих скал вокруг базы.

- И вы до сих пор не исследовали их?

- У нас нет оборудования.

- Как нет?

- Видишь ли, у нашей базы не самая лучшая репутация. Поблизости нет ни одного месторождения. До нас не доходят лунные коммуникации. Ты наверняка не знаешь, что только мы, Воор и я, - постоянный персонал базы. Остальные - это практиканты с Земли. Иногда появляются туристы вроде тебя. Я даже подозреваю, хотя об этом никто официально не заявлял, что нашей базе отведена роль лунной заимки или отеля, как тебе больше нравится. Обычная периферийная база без перспектив на развитие. Скорее всего именно поэтому Воор после той истории стал ее руководителем.

- И как он это переносит?

Эль снова внимательно посмотрела на Вара.

- Привык, - сказала она. - Ладно, пойдем. Я покажу тебе твою кабину.

Она пошла впереди, а Вар, держа в руке контейнер, направился следом.

"Она подозревает меня, решительно, подозревает, - подумал он. - Только непонятно почему. Ведь меня информировали, что после приезда Воора на Луну на эту тему вообще не было разговоров".

- Вот здесь, - она остановилась и открыла дверь. - Надеюсь, тебе у нас понравится.

- Уже нравится.

Он хотел еще что-то добавить, но неожиданно экран локального видеотелефона прояснился, и с него на Вара взглянуло лицо, которое он хорошо знал по стереофотограмме, - лицо Воора.

- Эль, это не Сет вернулся? - спросил Воор.

"Это неплохо, - подумал Вар, - это очень неплохо, что он первый произнес его имя. Теперь все должно быть гораздо проще".

- Нет, это не Сет.

Воор замолчал, словно обдумывая ее ответ, и после продолжительной паузы спросил:

- А кто же это пришел?

- Вар. Меня зовут Вар. Я селенист, - сказал Вар и повернулся лицом к видеотелефону.

- Селенист - это не профессия. Кем ты работаешь?

- Математиком.

- Мы все математики. Одни в большей степени, другие в меньшей. Я хочу знать, чем ты занимаешься?

- Я работаю в Марсианском институте в отделе прикладных исследований.

"Воор устраивает мне экзамен, - подумал он, - но я к этому готов".

- Это мой соученик, - сказала Эль. - Прежде - близкий товарищ.

- Прежде? - Вар почувствовал себя задетым.

- Хорошо, - сказал Воор, - попозже зайди ко мне. Расскажешь нам о большом свете.

- Я давно не был на Земле.

- Это не страшно. Для нас большой свет начинается с центральных баз Луны, - как-то неприятно засмеялся он. - Ну ладно, до встречи.

Экран погас.

- Пожалуй, он не без странностей? - Вар взял контейнер в другую руку.

- Тебе показалось.

- Возможно. А кто этот Сет?

- Практикант, наш единственный практикант. А ты очень любознательный.

- Такой от рождения. Однако, как я вижу, наплыва практикантов у вас не бывает.

- Нет, и вряд ли предвидится. Лучшие сюда не попадают.

- И этот Сет вместо того, чтобы работать, болтается без дела по горам?

- Хуже всего то, что он уже второй день не возвращается на базу.

- Он выходит на радиосвязь?

- Нет.

- Тогда почему вы не передаете сигнал тревоги?

- Воор взял ответственность на себя.

- Второй день, и вы до сих пор не поставили в известность Центр? Ведь он может погибнуть. Это никуда не годится! - Вар повысил голос. - Я пойду к Воору и скажу, что думаю об этом.

- Ты никуда не пойдешь. Я... я пошутила... Сет минуту назад пошел на автоматическую станцию пеленга метеоров.

Вар испытующе посмотрел на Эль.

- Прежде за тобой вранья не водилось, Эль, но сейчас мне трудно тебе поверить.

- Я в самом деле пошутила. А впрочем, иди к Воору и спроси у него сам. Ты только поставишь себя в неловкое положение. Кроме того, здесь командует он, а не ты. Он руководитель этой базы, и только ему здесь принадлежит право принимать решение.

- И тем не менее я пойду к нему. Я обязан выяснить, в чем тут дело... Кстати, как и ты, - добавил он. Эль пожала плечами.

- Я тебе говорю, что пошутила. Но если ты считаешь это своей обязанностью... Как я вижу, круг обязанностей селенистов достаточно широк.

Он повернулся и, схватив контейнер, пошел по коридору в глубь базы.

Эль последовала за ним. Он не оглядывался и только сзади слышал звук ее шагов по акриновому полу. Они миновали множество дверей, скрывающих лаборатории, которые можно встретить на любой лунной базе, и уже подходили к центральному залу, когда Вар вдруг услышал быстрые, четкие шаги, напоминающие топот. У приоткрытой двери одной из лабораторий Вар остановился. Шаги на мгновение стихли, потом снова зазвучали с ритмичностью автомата. И все же это были шаги человека. Вар подскочил к двери.

- Нет, нет! - закричала Эль.

Он понял, что она предостерегает его, но не остановился. В лаборатории царил полумрак, и в первую минуту, после яркого освещения коридора, Вар ничего не мог разглядеть. Потом различил фигуру мужчины. С минуту тот стоял неподвижно, потом двинулся вперед мелкими шажками подобно изображающему паровоз ребенку. Не отрывая глаз от мужчины. Вар протянул руку к выключателю. Потолок засветился, и он увидел его лицо.

- Сет?!

- Я же тебе говорила, что он здесь, - это был голос Эль, спокойный и сдержанный, как будто бы минуту назад кричала не она.

Он машинально обернулся, но Эль смотрела куда-то в потолок, поверх головы Сета.

- Я же говорила тебе, что пошутила, - так же бесстрастно проговорила она.

Сет приостановился, а потом снова вернулся к своему странному занятию, даже не взглянув на них.

- Сет! Сет! - повторил Вар.

Ответа не последовало.

- Что вы с ним сделали? - он опять повернулся к Эль.

Лицо ее осталось неподвижным. Она продолжала смотреть куда-то в потолок.

- Ты не сказал, что знаешь Сета, - заметила она.

- Какое это может иметь значение? Что с ним?

Он слышал за собой мерный топот шагов.

- Выходит, ты меня обманывал, Вар. Ты не сказал, что интересуешься именно им.

- Я не сказал еще десятка других вещей. Но скажу! Скажу! Меня послали сюда выяснить, что произошло с Сетом, почему на протяжении двух последних недель во время каждого разговора с Центром Сета или вообще не было или он, по вашим словам, куда-то вышел. Я ожидал, что встречу здесь чудака и девушку, которую раньше знал...

2
{"b":"71559","o":1}