ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Послушай, а он не рассказывал тебе, как... как возникло это заражение?

- Он говорил, что у них что-то взорвалось в лаборатории и ты как раз оказался рядом.

- Когда это произошло?

- Незадолго до твоей посадки, так сказал Воор. Шлюз закрылся за ними. Он снова был в той самой камере и не сразу заметил... Эль.

- Эль, как я рад, что ты жива! - воскликнул он и осекся.

"А может, это Воор", - подумал он.

- Приветствую тебя, Вар, мы давно не виделись.

- Он не попал в вас тогда?

- Не понимаю, о чем ты?

- О Сете.

- Почему Сет должен был попасть в нас?

- Ну, тогда, в кабинете. Ты разве не помнишь...

- Вар, я знаю, ты попал к нам в момент взрыва в третьей лаборатории. Я сочувствую тебе.

- Не ломай комедию, Эль. Ведь он выстрелил в вас антипротонами.

- Вар, мне очень жаль, но именно Сет отнес тебя к шлюзу.

- Где он?

- В кабинете Воора. Они ждут тебя.

В кабинете сидел Сорв с центральной базы. Здесь же находилось еще несколько мужчин, и среди них Вар увидел Сета. Он непроизвольно попятился. Сорв внимательно посмотрел на Вара.

- Мы прочитали твой доклад, - сказал он. - Люди обследовали помещение, никакой радиоактивности не обнаружено. Правда, был небольшой локальный взрыв, но прошел уже месяц...

- Месяц? - Вар побледнел. - А Сет?.. - неуверенно спросил он.

- Ты видел его.

- Все, что я написал в докладе, правда, - тихо сказал Вар. - Кроме того, по моему дезинтегратору можно...

- Он в контейнере. Мы обнаружили на нем незначительные следы радиоактивности. С одинаковой степенью вероятности он мог использоваться как год, так и месяц назад.

- Да. Понимаю, - сказал Вар. - Ничто не подтверждает мой доклад. Еще один вопрос, Сорв. Ведь из этого следует, что у меня были галлюцинации, а значит, травмирована психика. В таком случае почему вы не отправили меня на Землю с ракетой психиатрической помощи?

- Послушай, Вар, - медленно заговорил Сорв, - такое не проходит бесследно. Я понимаю, каким это было потрясением. Ты мог находиться в горячке... бредить... Люди-двойники... Согласись, это выглядит по меньшей мере неправдоподобно.

- Но я это пережил... Это действительно было!

- Ты в этом вполне убежден?

- Да.

- Что ж, в таком случае для тебя будет нелишним отдохнуть в изоляторе.

- Сорв, поверь мне, у меня никогда не было никаких психических срывов, посмотри мою медицинскую карту. Я прошел все тесты... Я на самом деле здоров.

- Я понимаю и... хочу тебе помочь. Потому я и вызвал тебя сюда.

- Помочь? Каким образом?

- Очень просто. Забери обратно свой доклад. К сожалению, мы не успели его задержать и он уже ушел на Землю. Ты должен понимать, что на Земле плохо представляют наши реальные условия. Им наверняка покажется, что у нас работают люди с излишне ярким воображением - вроде тебя...

- Я не могу что-либо изменить. Я описал то, что действительно произошло. Отказаться от доклада?.. Это невозможно. Да я и не откажусь. Все, что я написал, было.

Сорв помолчал, потом спросил:

- Тебя когда-нибудь интересовало, почему эта местность называется Котловиной Светящихся Скал?

- Не шути, Сорв.

- Я говорю серьезно. Эти скалы и в самом деле светятся. Разумеется, обнаружить свечение можно только с помощью приборов, так что название несколько притянуто.

- Но какое отношение это имеет к делу?

- Эти скалы были облучены.

- Пусть так, но...

- Они были облучены много лет назад, еще до появления базы.

- Не понимаю, что ты имеешь в виду.

- Двигатели космических кораблей при взлете и посадке могут заражать близлежащие участки...

- Звездолеты? Здесь? - Вар с недоверием посмотрел на Сорва. - Вокруг только скалы да пропасти и ничего больше.

- Когда-то здесь была ровная поверхность. Дно кратера не совсем потухшего вулкана. Лет триста-четыреста тому назад доля секунды по геологической шкале времени.

- Но как ты связываешь это с базой?

- Все очень просто. Они спрятали здесь свою базу. Разместили ее в расщелинах искусственных разломов.

- Кто эти они!

- Твой доклад только подтверждает наши предположения.

- Предположения?

- Предположения по поводу назначения базы Котловины Светящихся Скал. Ведь она не играет никакой роли в системе лунных баз.

- Да, Эль говорила мне, что здесь ничего нет, что база служит лишь приютом для селенистов.

- Она была недалека от истины. Это единственная бесполезная база на Луне.

- Зачем же тогда ее построили?

- Тот же вопрос задавал себе Анадо.

- Кто это?

- Создатель гипотезы реконнессанса*, но о ней чуть позже. Пока ты отлеживался в госпитале, дело несколько продвинулось. Базе двести лет. Мы просмотрели все акты, касающиеся раннего периода колонизации Луны.

- Ну и что?

- Материалов, относящихся к этой базе, не обнаружено, они исчезли бесследно. Никто не в состоянии ответить, зачем построили эту базу, не представляющую никакой практической ценности для человечества.

- И все равно я не понимаю.

- Что ж тут понимать? Ответ напрашивается сам собой: ее построили пришельцы из Космоса. Именно в этом суть гипотезы, выдвинутой Анадо.

В кабинете стало тихо. Вар заметил, что они остались вдвоем с Сорвом. Он почувствовал себя стесненно. "Проклятые ассоциации", - подумал он.

- Я объясню тебе, - продолжал Сорв. - Они принимали человеческий облик. Так им было легче наблюдать за нами. Но они еще не умели синтезировать человека и вынуждены были использовать для этого живых людей.

- Они убивали их?

- Нет, множили. Для этого им достаточно было иметь время и живого человека. Затем они стирали из памяти человека все, что было связано с копированием, а подопытный образец продолжал жить, ни о чем не подозревая.

- В то время как у него уже был двойник?

- Да, их могло быть и несколько. В сущности, эти

* Реконнессанс (от фр. reconnaitre) - узнавание, осмотр, обследование, разведка, рекогносцировка.

двойники составляли систему, принадлежащую их цивилизации.

- Это... это невероятно!

- А тебе не доводилось слышать о случаях поразительного сходства между людьми, которые друг друга раньше в глаза не видели?

Вар минуту сидел в молчании.

- Но для чего они это делают? - спросил он наконец.

4
{"b":"71559","o":1}