ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Реконнессанс, как полагает Анадо. Возможно, они занимаются этим уже сотни лет. Вполне вероятно, что среди миллиардов людей существуют не меньше тысячи подобных близнецов.

- А где они осуществляют производство копий?

- Ты находишься в одном из таких центров. Полузабытая база на отшибе, где меняются практиканты. Они покидают ее по истечении положенного срока уже скопированными. Такие центры должны действовать постоянно, поскольку копии недолговечны.

- Значит, Воора скорее всего уже не существует?

- Он живет в образе Сета, скопированного Сета, которого ты видел. А может, он уже перешел в Эль.

- А настоящий Сет?

- Судя по всему, ты попал на базу как раз в момент копирования. Возможно, именно тогда память Сета-человека подвергалась стиранию. Отсюда его необычное поведение.

- А откуда тебе известно, где они сами, а где их копии?

- А откуда я знаю, что ты - это ты, а я - это я?

- Но ведь Воор был одним из них?

- Несомненно. Когда в ракетной аварии погиб предыдущий руководитель этой базы - нечеловек, потребовалась срочная замена. Тогда Воор и выдумал историю с серией регулярных сигналов. За подобные дела отсылают на самые отдаленные базы, а здесь как раз открылась вакансия.

- А может, Сорв, - сказал Вар после минутной паузы, - может, я тоже нечеловек?

- Ты - человек.

- Почему ты так уверен?

- Иначе ты не говорил бы всего того, что сказал.

- Пожалуй, ты прав. Сейчас, когда я знаю все...

- Ты не знаешь главного.

- Чего именно?

- Что Анадо находится в изоляторе.

- Почему?

- Наверняка ты один из немногих, кто не думает, что Анадо заслуживает клинического лечения за свою гипотезу.

- Но ведь есть доводы, хотя бы мой доклад...

- О нем доктора не знают и не узнают. Поэтому ты и должен затребовать его назад.

- Не понял?

- Нельзя допустить, чтобы начались поиски других центров копирования. Непростительно отказываться от такой замечательной возможности изучения вида homo sapiens.

Вар несколько мгновений всматривался в Сорва и вдруг все понял.

- Так ты тоже?..

- Да.

Вар сжал подлокотники кресла.

- Но тогда зачем ты мне все рассказал?

Голос его слегка дрожал.

- Мы хотели знать, что произошло тогда на базе. Они все погибли - все, кроме тебя. Все, кого ты видел сегодня, только копии, очередные копии, взятые со склада.

- Но ведь мой доклад...

- Нам неизвестно, что содержалось в докладе, а дело принимало серьезный оборот. Представь себе наше положение. Мы получаем сигнал тревоги и прилетаем сюда. Все нелюди, которые были в нашем распоряжении на этой базе, уничтожены. В живых остался один ты - человек. Прямо скажем, опасная ситуация. За последние столетия человек сумел сделать громадный шаг вперед и в некоторых отношениях стать вровень с нами.

- А Сет?

- Он сам себя сжег дезинтегратором. Во всяком случае, мы застали его уже мертвым. Надо было привести базу в относительный порядок. Отыскали на складе копии Сета и Эль. Ты видел их. Потом решили скопировать тебя.

- Что дальше?

- Не успели. Получили известие, что Ако стартовал к тебе. К тому моменту база еще не была готова, нам пришлось выпустить тебя отсюда, чтобы не иметь хлопот с Ако. Но ты вернулся. Впрочем, то, что тебе теперь все известно, уже не имеет никакого значения. Через минуту ты забудешь все, что помнил, кроме горячего дуновения воздуха после взрыва в момент твоего появления в шлюзе.

Вар хотел протестовать, но его волю сковала усталость, безмерная усталость путника, прошедшего длинной дорогой в горах и наконец добравшегося до места, где тепло и безопасно.

- Чувствуешь сонливость? - донесся до него заботливый голос Сорва. - Ты в радиусе действия копировального эмиттера.

- Подожди... скажи... зачем... почему вы это делаете?

Сорв усмехнулся.

- Только потому, что homo sapiens - довольно интересный вид. Я бы даже сказал, чрезвычайно интересный. Вы быстро развиваетесь. Таких случаев, как твой, становится все больше и больше. Вы быстро сокращаете дистанцию между нашими цивилизациями, хотя ваша цивилизация на несколько миллионов лет моложе. Вы уже добрались до пределов Солнечной системы и не исключено, что через несколько сотен лет захотите полететь к звездам и наткнетесь на нашу Атариду...

Он не слышал, как открылись двери. Он только увидел перед собой лицо Ако... Сорв что-то крикнул, но Вар не разобрал что. Его ослепил голубой блеск, а потом он почувствовал отрезвляющий запах озона... Омертвение, сдавливавшее его, проходило. Он снова различил лицо Ако.

- Они не догадались проверить, они не знали о включенном передатчике, который я положил в карман твоего скафандра. Извини, что я не вырвал тебя отсюда раньше, но я хотел записать весь ваш разговор. Он будет неплохим дополнением к твоему докладу.

5
{"b":"71559","o":1}