ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Простите меня за вчерашнее, - ровный, спокойный голос. Никаких признаков страха. - Виновата только я.

- Естественная реакция на бешеную собаку, - ответил Питер.

- О'кей, приятель! - Телицки выскочил из-за стола.

- Сядь, Джейк! - рявкнул Крамер. - Ты займешься им позже. Сейчас не время.

Телицки нехотя сел. Его рука поглаживала лежащее рядом ружье.

- Какими смелыми мы становимся, когда у нас все козыри, - бросил Питер, не отрывая взгляда от Телицки.

- Не советую злить нас, старичок. Это ни к чему.

- Трудно стать более мертвым, чем просто мертвым.

Рука Линды легла рядом с его рукой. Питер повернулся к ней. Впервые он заметил, что у Линды серые глаза. Не вызывало сомнений, что она сумела перебороть истерию. Мужества ей не занимать, отметил про себя Питер.

- Вам удалось поспать? - спросил он.

- Эмили и я по очереди дежурили у Джорджи. Каким-то чудом он еще жив.

Эмили поставила перед Питером тарелки с яичницей и гренками. Она по-прежнему сохраняла олимпийское спокойствие. В чем-то они похожи, Эмили и Линда, подумал журналист.

- Самое время обсудить создавшуюся ситуацию, - прервал короткое молчание Крамер. - Довожу до вашего сведения, на случай, если это заинтересует братца Стайлза, что я этой ночью не спал. Я сидел на крыше. Гора напоминала рождественскую елку. Сотни фонарей и факелов. Даже в темноте мы не прошли бы и пятисот ярдов, не наткнувшись на осиное гнездо, он оглядел своих дружков. - Так что, пока продолжаются поиски Линды, нам отсюда не уйти.

- У нас достаточно ружей, чтобы схватиться с целой армией, - подал голос Бен Мартин.

- Отсюда. Из-за этих стен. Но не на открытой местности. Там нас изрешетят пулями. Если ты мне не веришь, Бен, бери Дьюка и Джейка и прорывайтесь самостоятельно. Я не могу приказывать вам. Скажу лишь, что шансов на спасение у вас нет. Если же мы останемся здесь, рано или поздно они уйдут с горы. Они подумают, что Джорджи удалось утащить Линду куда-то еще. Все-таки он опережал их на десять часов. В конце концов они придут к мысли, что похититель усадил Линду в машину и умчался. Нам нужно только знать, о чем они думают и когда откажутся от поисков. Старик - ключ к информации и пище. Ваши возражения?

Парни заерзали на стульях, но промолчали.

- Оставаясь здесь, мы тоже рискуем, но другого пути нет, - продолжал Крамер. - Тьюзди - хороший актер, но, возможно, ему не удастся одурачить всех и каждого. У кого-то могут зародиться подозрения, и он начнет следить за "Причудой". Кто-то другой может забрести сюда, как наш приятель Стайлз. Разница между Стайлзом и любым участником поисков состоит в том, что Стайлза никто не ищет. Он заехал сюда по пути из города, так что все уверены, что он покинул Барчестер. Пропавшего местного жителя будут искать. Если они навалятся на нас всем скопом, нам не устоять. Мы будем сопротивляться, но исход предельно ясен. И спасти нас могут только регулярные появления Тьюзди в городе, чтобы все думали, что в "Причуде" ничего не изменилось.

- Как долго они будут прочесывать гору? - спросил Дьюк.

Крамер взглянул на старика.

- Ваше мнение, Тьюзди?

Горящие черные глаза буравили Крамера.

- По-моему, у жителей Барчестера не возникнет и мысли о том, что Джорджи куда-то увез Линду. Они приняли его за сексуального маньяка. Следовательно, он напал на Линду, надругался над ней, убил и бросил где-то в лесу. Поиски тела будут продолжаться очень долго. Приличные люди заботятся о своих мертвых.

- Я так и думал, - кивнул Крамер.

- Нужно прочесать тысячи акров леса.

- Но вы сможете отвести поиски от "Причуды". Если нужно, мы останемся здесь до первого снега.

- И перебесимся в этой конуре, - пробурчал Телицки.

Крамер перевел взгляд на Линду.

- Мы найдем способы поразвлечься, когда у нас будет для этого время. Сейчас его нет. Сегодня гора будет кишеть людьми. Подоспеет помощь из других городов. Завтра их ярость еще не угаснет, и они будут надеяться на успех. Неделю спустя на горе останутся лишь несколько лесников. А теперь слушайте меня внимательно. Выстрелы в "Причуде" соберут тут толпу. Если кто-то будет выступать, - он улыбнулся Питеру, - сверните ему шею. А если вы что-нибудь отчудите, Тьюзди, мы так отделаем Эмили, что вы ее не узнаете.

Старик закаменел. А Крамер посмотрел на часы.

- Отправляйся в город, Тьюзди... за обычными покупками.

- Магазины откроются через полтора часа, - сухо возразил тот.

- Никто не удивится, если вы приедете пораньше. Вам же небезразлично, как идут поиски. Уверьте их, что ни Линда, ни Джорджи не заглядывали в ваши владения. Выясните, какие у них планы. И внимательно прислушивайтесь ко всем разговорам.

Тьюзди взглянул на Эмили, его лицо дернулось, он медленно кивнул.

- Узнайте также, не ищут ли они Стайлза. Скажите, что вы держите свою территорию под неусыпным контролем. Ясно?

- Куда уж яснее, - пробормотал Тьюзди.

- Что же касается остальных... вас всех. Из дома не выходить. В воздух уже подняты самолеты и вертолеты. Вы, возможно, думаете, что они могут засечь вас, когда находятся прямо над головой. Это не так. Пилоты будут смотреть во все глаза. Тьюзди приедет не раньше чем через три часа. Вы проведете их вместе, в этой кухне. Я не хочу, чтобы вы разделялись, не хочу создавать братцу Стайлзу условия для раздумий. Он не должен уединяться ни с Линдой, ни с Эмили. И вот что, Джейк. Не трогай его до возвращения Тьюзди.

- Если он не будет возникать, - процедил Телицки.

- Естественно, - кивнул Крамер. - После отъезда Тьюзди я пойду на проселок и подожду его там. Как обычно, обыщу его и пакеты. Если вы услышите выстрелы, значит, игра кончена. Делайте с этими людьми, что хотите, и сматывайтесь.

- Вы, я вижу, пользуетесь исключительным доверием, - вставил Питер. Знаете, что я сделал бы на вашем месте, Крамер?

Тот усмехнулся.

- Просвети нас, старичок.

- Я направился бы к ближайшей поисковой группе. Вас они не знают. Тут полно народа из разных городков. Я сказал бы им, что Линда мелькнула в одном из окон "Причуды". А когда армия двинулась бы к отелю, выскользнул бы из ловушки. На вашем месте я сейчас думал бы только о спасении собственной шкуры... старичок!

18
{"b":"71564","o":1}