ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Интересная идея, - кивнул Крамер.

- И практически беспроигрышная. Вы свободны, ваши дружки мертвы, то есть расквитаться с вами будет некому. Будь я в вашей банде, я бы не отпустил вас одного.

- Да, как насчет этого? - спросил Телицки.

- Если кто-то из вас хочет пойти со мной, я не возражаю, - холодно улыбнулся Крамер. - Полагаю, что двое мужчин при случае справятся с этим калекой и парой женщин.

- По-моему, будет лучше, если с тобой пойдут двое, - заметил Бен Мартин.

Крамер рассмеялся.

- А может, попросить Стайлза распланировать нам весь день?

Питер жадно ловил каждое слово. Пусть чуть-чуть, но ему удалось повлиять на планы Крамера. Баланс сил между его собственной волей и полным подчинением сместился на доли миллиметра. Если они и Труди останутся только с одним тюремщиком... Главное сейчас не переусердствовать.

Он чувствовал нарастающую нервозность. Крамер и его дружки с нетерпением ждали отъезда Тьюзди. А тот не спешил.

Крамер повернулся к Труди.

- А ты побудь с Джорджи.

- Кто я тебе, сиделка? - огрызнулась девушка.

- Не хочу оставлять его одного. Он может прийти в себя и заорать во всю глотку. Места тут тихие. Крики разносятся далеко. Кто-нибудь может оказаться рядом с "Причудой".

- Пусть с ним сидит Эмили, - упорствовала Труди. - Она знает, как ухаживать за больными.

- Эмили останется здесь, на кухне, под дулом ружья. Эмили - гарантия возвращения Тьюзди.

Старик достал из углового шкафа две большие сумки. Медленным шагом вернулся к столу. Эмили, в потертых джинсах и красном бюстгальтере, встретила его спокойной улыбкой.

- Я вернусь, дорогая.

- Я знаю, - она коснулась бородатого лица.

Они говорили, не пытаясь скрыть смысла сказанного от присутствующих. Питер понимал, что недели заточения представляются им вечностью. Их лишили права на уединение, но они стараются вести себя так, будто ничего не изменилось. Гораздо важнее сказать то, что нужно, не думая о том, что разговор услышит кто-то еще.

- Если с тобой что-нибудь случится...

- Не волнуйся, - прервала его Эмили. - Мы тебя дождемся.

Его сильные руки обняли Эмили. Он прошептал ей на ухо что-то нежное. Питер отвел взгляд. Почувствовал, как напряглась рука Линды. Эмили подняла когда-то прекрасное лицо, и Тьюзди поцеловал ее в губы. Расправил широкие плечи и повернулся к Крамеру.

- Да покарает вас бог, если вы обманете меня.

- А что ты сделаешь, старик? Поднимешься из могилы? - грубо ответил Крамер. - Пошли, - он оглядел остальных. - Не зарывайтесь. Сейчас не до забав.

Сначала Питер не понял, почему Крамер и Бен Мартин решили уехать вместе с Тьюзди. Ведь тот собирался вернуться через три часа. Но быстро догадался в чем дело. Старенький "шевроле" Тьюзди стоял в гараже, примыкавшем к кухне. Там могли свободно разместиться и двадцать автомобилей. Сейчас их было только два - "шевроле" и "ягуар". Крамер и Мартин забрались в кабину и сели на пол за спинками передних сидений. Таким образом Тьюзди мог провезти их через открытое пространство, не опасаясь, что их заметят. А уж в лесу Крамер и Мартин могли спокойно вылезти из машины.

Тьюзди сел за руль. Заурчал мотор. Сквозь открытую дверь, соединяющую гараж и кухню, старик взглянул на Эмили, и "шевроле" неторопливо выкатился на лужайку. Телицки захлопнул дверь. Повернулся к Питеру, зажав под мышкой ружье. Питер буквально читал его мысли. Телицки искал предлога разделаться с ним.

- Иди к Джорджи, - приказал Дьюк Лонг Труди.

- Послушай, Дьюк, не хочу я сидеть целый день с покойником.

- Делай, что велел К.К., - отрезал Лонг.

- Я хочу кофе, - Питер поймал ее умоляющий взгляд. Труди как бы говорила, что не сможет узнать, где хранятся ружья, если будет привязана к Джорджу. Но он ничем не мог ей помочь.

- Налей себе кофе и вали к Джорджи, - решил Дьюк.

Труди подошла к плите.

- Рукоятка горячая, - предупредила ее Эмили.

Девушка нашла державку, налила себе кофе.

- Не пойму, почему именно я должна сидеть с этим недоумком, проворчала она.

- Не тяни резину, - прикрикнул на нее Дьюк.

Труди прошествовала через кухню и исчезла за дверью. Дьюк повернулся к Питеру и двум женщинам. Его глазки-пуговки впились в Линду.

- Сидите тихо, и вам ничего не будет, - изрек он.

- Не забывай, одноногий - мой, - Телицки поднялся, чтобы налить себе кофе. Затем он и Лонг пересели на дальний конец стола, выложив перед собой ружья. Потекли первые минуты трехчасового ожидания.

- Хотите еще что-нибудь съесть? - спросила Эмили Питера.

- Нет, благодарю.

Линда чуть повернулась. Дьюк не отрывал от нее глаз. Должно быть, она знала, что ждало ее, во всяком случае, в воображении Дьюка. Все более отчетливо ощущал Питер близость с обеими женщинами и стариком. Опасность рождала единение, привязанность, сплачивала людей, не имевших ранее ничего общего. То же самое испытывал он и на войне.

Питер взглянул на Линду. Внешнее спокойствие давалось ей нелегко. Мечта фотографа: высокие скулы, гладкая кожа, выразительные, все понимающие серые глаза. И он, беспомощный, одноногий калека.

- Бедный Тьюзди, - внезапно прервала молчание Эмили. - Прожить всю жизнь, следуя определенным принципам, и в самом конце предать все, во что верил, обмануть друзей, склониться перед ненавистной силой. Интересно, как бы он поступил, если б не было меня.

- И что бы он сделал? - откликнулась Линда.

Они разговаривали, словно не замечая присутствия Телицки и Лонга.

- У него был бы выбор. Я отняла у него эту возможность.

- Я наблюдала за вами и завидовала.

Темные брови Эмили поползли вверх.

- Завидовали?

- Как бы все это не закончилось, вы столько лет любили друг друга. Такое достается немногим.

- У вас есть в городе кавалер?

Линда покачала головой.

- Тот, кого я любила, погиб во Вьетнаме.

- Вам повезло. Разумеется, не в том, что его убили, а потому, что он не ждет вас в Барчестере, не находя себе места, думая о том, что с вами случилось или случится. На себя Тьюзди наплевать. Но он боится за меня, и это убивает его.

Рука Линды с такой силой впилась в край стола, что покраснела кожа под ногтями.

- Я стараюсь оставаться такой же невозмутимой, как и вы, Эмили.

19
{"b":"71564","o":1}