ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Теперь и у них было оружие.

Усевшись в кресло и положив оба ружья на колени, Питер покатил к задней комнате. Он понимал, что это западня. Дверь вела только в кухню. Но перенести Тьюзди они могли лишь туда. Линда и Эмили втащили старика в комнату. За ними, спотыкаясь на каждом шагу, следовала Труди. Питер осмотрел дверь. Засов, естественно, находился со стороны кухни. Запереться изнутри они не могли. Как не могли и стрелять, не показавшись в дверном проеме.

Ловушка. Но шансы на спасение неизмеримо возросли. При удаче они могли продержаться до прихода подмоги.

Питер вкатился в комнату. Дверь открывалась в кухню. Он мог охранять ее, не закрывая, но тогда его расстреляли бы, как в тире, через окна в дальнем конце кухни. Мог закрыть дверь, но в этом случае Крамер и Телицки подкрались бы вплотную. Питер даже растерялся. Любое, самое маленькое его решение становилось вопросом жизни и смерти. Все тело болело и дрожало от напряжения недавней борьбы с Дьюком.

Линда и Эмили сняли с кровати Джорджа, чтобы положить на нее Тьюзди. Старик тихонько стонал.

- Подтащите его как можно ближе к кровати, - распорядился Питер. - Я сяду на край и подниму его голову и плечи. А вы - ноги.

Женщины, похоже, только и ждали четкого приказа. Питер на одной ноге допрыгал до кровати, подхватил Тьюзди под руки. Им удалось поднять старика с пола и осторожно положить на кровать. Тут же Эмили присела рядом, расстегнула рубашку, чтобы осмотреть темно-красную дыру в груди старика. Затем взглянула на Питера, застывшего на одной ноге в изголовье. Ее губы дрожали.

- Я должна вернуться на кухню. Рану надо промыть и мне нужны тряпки или бинты, чтобы остановить кровотечение.

- Рискованно, - ответил Питер. - Им хватило времени, чтобы перевооружиться. Возможно, они только и ждут, чтобы подстрелить нас одного за другим.

- Почему они убежали? - спросила Эмили.

- Я думаю, у Крамера заклинило патрон. В тот момент мы могли покончить с ними. Если бы Тьюзди дотянулся до ружья на несколько секунд раньше... Питер запнулся. - Как насчет моей рубашки? Не сгодится ли она на бинты?

Эмили рассеянно кивнула. Питер снял пиджак, рубашку, протянул ее женщине. Та склонилась над Тьюзди, осторожно стирая кровь, а Питер надел пиджак и в два скачка добрался до кресла-каталки. Перезарядил оба ружья. Линда не отрывала от него глаз.

- На шум кто-нибудь придет, не так ли? - спросила она.

- Будем надеяться. - Питер примеривался к винчестеру Дьюка.

- Не больно рассчитывайте на это, - подала голос Эмили, не глядя на них. - Кухня ниже уровня земли. Это единственное место в "Причуде", откуда звуки далеко не разносятся.

- Но Крамер запретил им стрелять, чтобы не привлечь внимания! воскликнула Линда.

- Мы не стали разубеждать его.

Только теперь Питер заметил, что окно маленькой комнаты и кухни находятся на высоте глаз, а пол - на пять футов заглублен в землю.

- Я убила Мартина, так? - загробным голосом спросила Линда.

- Вы были великолепны, - подтвердил Питер.

- Не знаю, как это вышло. Я увидела лежащее на столе ружье и подумала, что смогу передать его вам или Тьюзди. А потом он метнулся ко мне, и я начала жать на курок, пока... пока он не упал. Я никогда не стреляла из ружья, Питер. О боже!

- Если б не вы, нас бы уже не было в живых, - Питер прицелился.

- Что они сейчас делают? - спросила Линда.

- Можно только догадываться, - он всмотрелся в бледное, испуганное лицо. - Они наверняка взяли новые ружья и, я думаю, поднялись на последний этаж или на крышу, чтобы заранее увидеть незваных гостей. Если кто-то появится, им придется вступить с ними в бой. Если нет...

- Что тогда?

- Тогда они вернутся.

- Зачем? Мы им не нужны. Тьюзди уже не сможет поехать для них в город, даже если бы и захотел. Не привезет он и письма из банка.

- Письма нет. Эмили выдумала его.

- Эмили! - недоверчиво воскликнула Линда.

- Я просто хотела попугать их, - ответила та. - Пожалуй, единственное, что мы могли сделать, так это сбить с них спесь.

- Вам не кажется, что они сбегут? - Линда повернулась к Питеру.

- Нет. Если через несколько минут никто не придет, они поймут, что в лесу выстрелов не услышали. Уйти из "Причуды" они могут только ночью. Они знают, что у нас два ружья. Если кто-то из нас сможет проникнуть на более высокий этаж, разбить окно и выстрелить, тогда люди наверняка сбегутся к "Причуде". И Крамер с Телицки примут все меры, чтобы этого не случилось. Сейчас они как раз думают об этом. Они вернутся сюда. Крамер - потому что очень умен, Телицки - чтобы отомстить.

- Мы сможем... мы сможем сдержать их?

Питер пожал плечами.

- У нас есть восемь патронов для двух ружей.

- Но, если вы не будете стрелять, если заставить их подойти к этой двери, а потом...

- Вам бы быть генералом, - чуть улыбнулся ей Питер.

Он подкатился к двери, справа от проема, выглянул на кухню.

- Вы и Труди станьте у боковой стены, - он посмотрел на Линду. - И постарайтесь как-нибудь привести ее в чувство. Из-за ее идиотского смеха ничего не слышно.

Линда подошла к сидевшей на полу Труди. Та то ли смеялась, то ли плакала.

- Прекратите, Труди, - твердо сказала она.

Ее слова вызвали новый приступ истерического смеха.

И тогда Линда ударила девушку по щеке. Голова Труди качнулась назад.

- Замолчи! Мы должны слышать, что происходит за дверью.

Труди подняла голову, всхлипнула, ее рот раскрылся.

- Так-то лучше, - и Линда вернулась к кровати. - Не могу ли я чем-нибудь помочь?

Эмили покачала головой.

- Пуля проникла глубоко. Если нам не помогут... Если не придет врач...

- Прислушивайтесь! - напомнил Питер.

Но тишину нарушало лишь тяжелое дыхание Тьюзди. Каменные полы "Причуды" не пропускали сверху ни звука. Все, что делалось там, оставалось тайной. Из леса доносилось пение птиц. Питер успокаивал себя, думая о том, что поисковая группа не будет афишировать своего приближения. А Крамер и Телицки могли затаиться за дверью кухни, чтобы звуки за ней подсказали, чем заняты пленники.

Эмили глубоко вздохнула.

- Помощь к нам не придет, - и ласково погладила бородатое лицо Тьюзди. - Дорогой, - прошептала она. - Дорогой! - ее хладнокровие испарялось на глазах.

28
{"b":"71564","o":1}