ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Вы спасли нас всех, - возразил Питер. Достал из кармана сигарету, закурил. - Я все думаю о вашей машине, Тьюзди. Она стоит на лужке перед домом. У вас есть ключи?

Старик покачал головой.

- Они у Крамера.

- Но Крамера не было, когда вы вернулись с Саутвортом?

- Он взял их у меня после того, как я показал Эрни северную тропу.

Перед мысленным взглядом Питера возник большой стол в студии Тьюзди, заваленный моделями и инструментами.

- Но вы знаете, какие контакты нужно соединить, чтобы завести мотор без ключа зажигания?

- Конечно. Но как я доберусь до машины?

- В этом кресле, после наступления темноты.

- Они просто перестреляют нас всех, - возразил Тьюзди.

- Возможно, я смогу их отвлечь, пока вы и женщины усядитесь в машину.

- Нет! - воскликнула Линда, ее пальцы впились в плечо Питера.

- Вы выйдете через гараж, - продолжил Питер. - Я задержу их на лестнице.

Старик ответил долгим взглядом.

- Мне все равно не жить, Стайлз. Садитесь с женщинами в "ягуар", благо он в гараже, а отвлеку их я. Стоит ли спасать меня, если я все равно помру по дороге?

- Я ничего не понимаю в электрических схемах, Тьюзди. Понятия не имею, как завести мотор.

Вновь засвистела переговорная трубка.

- Надежда на успех невелика, - продолжал Питер, видя, что старик молчит. - Думаю, надо сразу признать, что нам всем не спастись. Если вы сможете завести одну из машин, я сделаю все, что в моих силах, чтобы дать вам уехать.

- Кто сядет за руль? - спросил Тьюзди. - Я не смогу вести машину, Эмили - не умеет.

- Линда, - ответил Питер.

- А я? - вмешалась Труди. - Вы возьмете меня, а? Вы не оставите меня с ними?

Новый звук ворвался в кухню - падающей воды. Питер развернул кресло и покатил к двери. И не поверил своим глазам. Из вентиляционной решетки в потолке хлестала вода. Не тоненькая струйка, а мощный поток.

Питер вернулся к кровати.

- Вроде бы лопнула труба. Вода льется из вентиляционной решетки.

Тьюзди взглянул на него.

- Наверху умывальная. В "Причуду" вода поступает из специального резервуара. А тот наполняется из артезианской скважины. Вода может литься до судного дня. Похоже, они решили нас утопить.

- Сколько на это уйдет времени?

- Вода будет поступать быстрее, чем вытекать из-под двери в гараж.

- А если мы откроем ее?

- Если вы сможете добраться до нее. Возможно, это тоже отвлекающий маневр.

Вода падала на пол с высоты пятнадцати футов. Питер понял, что Крамер и Телицки не просто открыли кран, но выломали трубу. Требовалось время, не один час, чтобы вода поднялась до опасного уровня, но рано или поздно им пришлось бы переносить Тьюзди. Но куда? Питер смотрел на решетку, прикидывая, нельзя ли ее заткнуть. Если сдвинуть обеденный стол и встать на него, то можно дотянуться до решетки, но вода смоет любую преграду.

Маленький ручеек, извиваясь по мраморным плитам, подобрался к креслу Питера.

- А что будет с гаражом? - спросил он.

- Пол там на фут или два ниже. Если открыть дверь, вода сначала потечет туда.

- У нас есть выбор. - Питер мрачно улыбнулся. - Открыть дверь и выйти под пули или утонуть. Чему вы отдаете предпочтение?

- Я бы выбрал бой, если б мог в нем участвовать, - не колеблясь, ответил старик.

Питер помнил, что обе двери в кухню, из гаража и из отеля, открывались вовнутрь.

- Времени на раздумья у нас мало. После того, как вода поднимется на пару футов, двери нам не открыть. Когда это случится, Тьюзди?

- Судя по звуку, воды льется много. Думаю, что за час ее уровень поднимется минимум на фут.

- Значит, ваш "шевроле" исключается. Днем нам на лужок не выйти. Вы справитесь с "ягуаром"?

Рукавом рубашки Тьюзди смахнул пот со лба и скривился от боли.

- Попытаюсь.

- Другого не остается. Попробуем переправить вас в гараж. Тут вода работает на нас: заглушает все звуки. Они не услышат, что тут делается. Если кто-то из них стоит за дверью в холл, ему придется приоткрыть ее, чтобы заглянуть в кухню. Я смогу прикрыть вас.

- А если они ждут нас в гараже? - спросила Эмили.

- Думаю, они не рискнут выходить из отеля. Насколько я помню, выезд из гаража и так у них под контролем. Один из них следит за лестницей, другой через окно - за воротами гаража. Тем самым они перекрывают нам оба пути к спасению. Но в гараж они заходить не станут.

- Если Тьюзди и заведет вашу машину, Питер, - продолжала Эмили, - они перестреляют нас, едва мы покажемся из ворот.

- Придется рискнуть. Вы должны сразу же набрать скорость. Кто знает, смогут ли они попасть в движущуюся цель. Если они прострелят вам колесо, вы все равно доберетесь до леса, если бензобак - значит, не судьба. Но стрелять будет только один из них.

- Почему один? - переспросила Эмили.

Питер оперся о стену.

- Потому что я отвлеку внимание второго.

- Вы решили пожертвовать собой ради нас?

- Я решил прикрыть вас, - поправил ее Питер. - Может, мне даже повезет.

Эмили повернулась к Тьюзди.

- Мне кажется, это надо обсудить.

Взгляды стариков встретились. Затем веки Тьюзди дрогнули и опустились.

- У вас с Линдой впереди целая жизнь. Так что уезжать надо вам, заявила Эмили.

- Давайте смотреть правде в лицо, - гнул свое Питер. - Только Тьюзди знает, как завести мотор без ключа зажигания. Ему нужны добрый глоток бренди и ваша поддержка. В кабину "ягуара" сядут только трое, четвертого можно засунуть лишь в багажник. Значит, кто-то должен остаться. Лучше остаться тому, кто может отвлечь на себя одного из бандитов. Тем самым возрастут шансы на спасение у тех, кто уедет. Вы с Тьюзди - единое целое, Эмили. Поэтому, кроме меня, оставаться некому, и довольно об этом, - он посмотрел вниз. Ручеек превратился в озеро, быстро раздвигающее свои границы. - А теперь за дело. Давайте попробуем усадить Тьюзди в кресло. Дайте ему бренди, Эмили, оно приглушит боль.

- Я на это не пойду, - коротко ответила Эмили.

- Объясните ей, Тьюзди!

Старик открыл глаза.

- Прежде всего, надо выяснить, дорогая, смогу ли я завести мотор. Я в этом не уверен. Сначала мне надо посмотреть, какая там система зажигания. Так что помоги мне перебраться в это чертово кресло.

Снова Эмили подсунула руку под плечи Тьюзди и усадила его. Крик боли вырвался из его сжатых губ.

33
{"b":"71564","o":1}