ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Крамер вдавил окурок в пепельницу.

- Ты полагаешь, что удача всегда на стороне ангелов?

- Кому же сопутствует удача? - ответил Питер вопросом на вопрос.

- Тебе. Если бы мое ружье не дало осечки... - Крамер пожал плечами. Как Тьюзди?

- Плох. Но ему хватило сил, чтобы соединить в моей машине нужные проводки и завести мотор.

- Пойдем к окнам на луг. Я хочу знать, когда появятся твои спасители.

Питер запрыгал через зал к двери, за которой исчез Телицки. Здоровяк распростерся на полу в нескольких футах от нее. Противоположную стену занимали окна, выходящие на подъездную дорожку.

- Наглядный урок, - прокомментировал Крамер. - Естественный конец для человека, поступками которого движет ненависть, а не логика. Он покинул свой пост у этих окон, потому что хотел расквитаться с Труди. Он думал, что она взяла вашу сторону. Готов поспорить на новую шляпу, переговорная трубка - твоя идея?

- Я надеялся, что она отвлечет одного из вас.

- И отвлекла, старичок, отвлекла. Вы там внизу не теряли времени даром. Я сознательно привлёк ваше внимание к переговорной трубке перед тем, как мы начали заливать кухню. Подумал, что вы захотите обсудить условия вашего спасения, когда вода поднимется достаточно высоко. Джейк оказался ближе к трубке, когда Труди дунула в нее. Вероятно, она попросила пустить ее наверх. Чтобы отвлечь наше внимание как раз в тот момент, когда ты поднимался в лифте. Так?

- Да.

- Джейк сказал Труди, чтобы она шла к нам. Полагаю, она никак не могла решить, кто же победит. И ошиблась. Джейк убил ее, едва она ступила на лестницу. Знаешь, почему? Труди стояла рядом с Линдой, но не помешала ей выстрелить в Бена. Вот Джейк и отомстил Труди за смерть друга, - Крамер глянул в окно. - Интересно, когда же появится армия? Им понадобится грузовик, чтобы вывозить трупы.

Ладони Питера вспотели. Проживет он секунды или минуты, зависело лишь от прихоти Крамера.

- Это здание... "Причуда"... так похоже на меня. Построено на века, оборудовано на все случаи жизни... включая появление одноногого постояльца. Подумать только, в нужный момент появилось инвалидное кресло. Тот, кто строил "Причуду", похоже, предусмотрел все... кроме такой мелочи, что у него кончатся деньги и отель никогда не откроется. Вот и я подумал обо всем, чтобы подготовить себя к лидерству, стать вождем, за исключением того, что в нужный момент не нашел способа контролировать своих сторонников. Теперь мне остается лишь бежать, а оригинального в этом мало.

Кровь пульсировала в висках Питера. Опять одни слова! Крамер знал, что спастись ему не удастся. Охота началась. Сотни людей спешили к "Причуде". И Крамер решил выговориться единственному человеку, который мог его выслушать. "А я, - думал Питер, - такой же, как Тьюзди. И мне дорога каждая лишняя минута жизни".

- Я знаю, о чем ты сейчас думаешь, - продолжал Крамер. - Гадаешь, не появится ли у тебя шанса на спасение, если поддержать разговор? А может, стоит молить меня о пощаде, Стайлз? Я бы с удовольствием выслушал твои аргументы.

- А что мне вымаливать? Одну минуту или две?

- А разве ты не собираешься доказать, что твое убийство ничего мне не даст? Что Тьюзди и женщины описали меня в мельчайших подробностях?

- Так стоит ли меня убивать? - Питер облокотился спиной на стену, нога болела от напряжения.

Странное выражение мелькнуло на лице Крамера.

- Я зашел в тупик. Поэтому вариантов у меня немного, старичок. Если бы не ты, Стайлз, завтра или послезавтра я бы спокойненько смылся отсюда. Знаешь, в чем твоя беда, Стайлз?

- Я кусаюсь.

- Ты не прекращаешь борьбы. Не обращаешь внимания на реальное соотношение сил. Ты не имел ни единого шанса, когда на кухне наехал на Дьюка. У тебя не было ни единого шанса, но тридцать секунд спустя двое из нас умерли, а у тебя появилось оружие и надежда на спасение. У тебя не было шансов, когда мы начали заливать кухню. А в результате трое пленников на свободе, Телицки убит, да и мне осталось жить не больше получаса. Вот чем кончается твое нежелание считаться с обстоятельствами, старичок.

- Вы все усложняете, - ответил Питер. - Просто я не терплю пассивности. Если уж умирать, так в движении.

- Более того, - Крамер смотрел на далекие деревья. - Твой последний выверт - подняться сюда на кухонном лифте. Неужели ты рассчитывал остаться в живых? Ты же знал, что я услышу, как поднимается эта чертова развалюха. Ты знал, что попадешь под пули, когда будешь вылезать из нее. Что заставило тебя пойти на это?

- Отвлекающий маневр. Я надеялся, что Труди у переговорной трубки и я в лифте уведем вас от выходящих на гараж окон и остальные смогут уехать на машине. Мой замысел удался.

- Ты мог не подниматься сюда, - возразил Крамер. - В машине нашлось бы место и для тебя.

- Чтобы вы и Телицки расстреляли бы нас? А так "ягуар" пересек лужок без помех. Я разработал неплохой план.

- И воплотил его в жизнь, хотя кто угодно поставил бы тысячу долларов против одного, что ты не выберешься из лифта живым. Зачем тебе это геройство?

- В моем решении не было ничего героического. Один должен был отвлечь вас, чтобы дать уехать остальным. Вполне логично, что в лифт полез я.

- А почему не Тьюзди? Он свое отжил.

- Тут как раз все ясно. Он не мог ходить. Я не мог завести мотор. Выбора не было.

- Знаешь, что бы я сделал на твоем месте? Заставил бы Тьюзди завести мотор и уехал один.

- Я могу сказать, к чему бы это привело. Телицки положил бы ружье на подоконник, прицелился, и первая же пуля угодила бы в бензобак, превратив "ягуар" в огромный костер, - Питер попытался улыбнуться. - Вас следовало отвлечь.

Глаза Крамера сузились. Он смотрел на лес, начинающийся за лужком. Кого он там увидел?

- О чем ты думал, когда пришел сюда и понял, что рано или поздно мы вас убьем? - спросил Крамер.

- О том, чтобы это не произошло, - сухо ответил Питер.

- Но ты сам лез на рожон. Ударил Джорджи, чтобы лишить нас небольшого развлечения.

- Я думаю, объяснять тут нечего. Вы не поймете. Я старомоден. Старомодные мужчины инстинктивно встают на защиту своих женщин.

- Но Линда - не твоя женщина. Ты никогда не видел ее раньше.

35
{"b":"71564","o":1}