ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- А если бы нет?

- Они убили бы Линду и Эмили, затем - меня и отстреливались бы до конца. Разумеется, они не стремятся к этому. Наоборот, еще мечтают о том, чтобы уйти безнаказанными. Чем дольше они просидят здесь, тем вернее их шанс ускользнуть от правосудия.

- Разве они не боятся, что вы и Эмили расскажете обо всем полиции?

- Не будьте наивным. Нас не оставят в живых. Они покончат с нами, как только решат, что пора уходить. Да и вас ждет та же участь.

- Если вам это ясно, почему не обратиться к Саутворту? Разве сегодня умереть труднее, чем завтра?

- Да, - старик смотрел на мольберт. - Нам с Эмили дорога каждая минута. Пара часов, несколько дней. Саутворт ничем не поможет ни нам, ни вам с Линдой.

- Время - единственный оставшийся у нас шанс.

- Время есть время, - покачал головой Тьюзди. - Шансов у нас нет. Извините, но таковы обстоятельства, - черные глаза уставились на Питера. Разумеется, вы можете попытаться бежать. Возможно, вам это удастся. Возможно, что нет. Но для остальных ваш побег будет означать смерть. Нет нужды беспокоиться о нас, если вы уверены в успехе. Я вас винить не буду.

- Тут есть над чем подумать, - насупился Питер. - Если шансов у нас нет, неплохо позаботиться о том, чтобы их не осталось у наших новых "друзей".

- Я мог предпринять этот шаг давным-давно. Могу пойти на это завтра, когда поеду за продуктами. Саутворт окружит "Причуду". Это будет конец как для нас, так и для них.

- Давайте подумаем об этом.

- Я думал, - мрачно ответил Тьюзди. - И решил, что я и Эмили не будем торопить события, - он повернулся к двери. Слух его не подвел. В комнату вошла любимая им женщина.

Она принесла поднос с кофейником и двумя чашками. Грациозные движения тела, почти обнаженный торс. Морщины на загорелом лице, вызванные частым смехом и лучами солнца. Ее спокойствие передавалось окружающим. Что бы ни маячило впереди, Эмили не боялась.

- Я подумала, что ты хочешь кофе, - она поставила поднос на стол, ее пальцы пробежались по бороде Тьюзди.

Гигант наклонился и нежно поцеловал ее в губы.

- Они отпустили тебя?

- О, они всем довольны, - Эмили повернулась к Питеру. - Мы еще не представлены друг другу, Питер. Я - Эмили Уилсон Рул.

В действительности, просто Эмили Уилсон, но все уверены, что мы с Тьюзди расписались пятьдесят лет тому назад и мне проще получать почту на его фамилию.

- Рад видеть, что вы не напуганы.

- О, еще как напугана, - Эмили радостно улыбнулась. - Я совсем не хочу умирать. Благодаря Тьюзди я с нетерпением жду каждого следующего дня нашей жизни, - она посмотрела на старика. - А что было до Тьюзди, я не помню.

- Вы можете объяснить, каким образом им удается контролировать ситуацию?

- До сегодняшнего дня они держали меня заложницей, чтобы заставить Тьюзди ездить за покупками. Один из них постоянно находился рядом со мной, направив на меня ружье. После возвращения Тьюзди, они охраняли нас обоих. Появление Линды все изменило. Казалось бы, им потребуется еще один сторож, но для юного Карла наши с Тьюзди мысли - открытая книга.

- Как это?

Гигант откашлялся. Обнял Эмили за плечи.

- Он знает, как драгоценна для нас жизнь. Но не сомневается в том, что мы не бросим Линду ради собственного спасения.

- И в то же время вы уверены, что они убьют вас, если вы откажетесь выполнять их требования?

- Тех людей они убили ради забавы, - ответила Эмили. - Они украли двадцать два доллара да дешевенькое ожерелье. Они убили бы и нас, чтобы поразвлечься, но мы им нужны. Пока они не могут уйти отсюда, они должны есть.

- Если я не появлюсь в городе день или два, кто-нибудь придет в "Причуду", чтобы узнать, не случилось ли чего с нами. В Барчестере живут добрые, порядочные люди. Если мы вдруг исчезнем, они забеспокоятся. И при этом они знают, что мы не жалуем посторонних. Так что, пока я приезжаю за продуктами, табаком, вином и прочими мелочами, никто не станет искать их в "Причуде". Пока они прячутся, им без меня не обойтись.

- Как обращаются с девушкой?

- С Линдой? - Эмили пожала плечами. - Джордж Мангер, тот парень, что притащил ее сюда, свихнулся, Питер. Он поет ей целый день! За исключением того момента, когда приехали вы с Саутвортом. Тогда он отложил гитару и приставил дуло ружья к ее голове.

- Рано или поздно они набросятся на нее, - добавил Тьюзди. - Они заскучают и разорвут ее на куски. Линда очень красивая.

- И вы это допустите?

- Вы сумасшедший, Питер? - вмешалась Эмили. - Если мы только пикнем, они заставят нас смотреть на то, что будут вытворять с Линдой.

- А потом вы с нетерпением будете ждать прихода следующего дня, Эмили?

- Хватит, Питер, - прорычал Тьюзди. - Не будем об этом.

- Я только пытался показать вам, Тьюзди, что у вас есть хоть маленькая, но власть, во всяком случае, пока вы им нужны.

ГЛАВА 4

Кофе оказался крепким и горячим. Он как бы напоминал о существовании реального мира, из которого они так внезапно выпали.

Сейчас они сидели и разговаривали, а пять секунд спустя могли, по чьей-то прихоти, лежать на полу, изрешеченные пулями. Слишком деликатным выходил баланс сил. К.К. и его дружки не могли обойтись без Тьюзди, но существовала черта, перейдя которую, они не смогли бы заставить старика помогать им и тогда из охотников они превращались в добычу. Пока Тьюзди мирился со своей совестью, оставались в живых и пленники. Но стоило ему взбрыкнуть, и началась бы кровавая бойня.

Питер глянул на северное окно и узкую полоску лужка, отделявшую "Причуду" от леса. Двадцать секунд - и он уже меж деревьев. Реальная возможность побега. Если по нему откроют огонь, выстрелы привлекут внимание поисковой группы Саутворта. Но, добравшись сюда, они найдут лишь трупы старика, Эмили и Линды.

Крамер, должно быть, знал, что делает, оставляя Питера одного, или надеялся, что тот решится на побег? Может, он притаился за углом, с ружьем наготове? И хотел таким образом обосновать необходимость убийства журналиста перед Тьюзди, чтобы старик продолжал ему служить? Или Карл сразу раскусил его? Он знал, что Тьюзди не обратится в полицию, отправившись за покупками. Неужели он с первого взгляда понял, что и Питер не станет спасать свою жизнь за счет других?

9
{"b":"71564","o":1}