ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Долган выступил вперед.

- О да, миледи! - с чувством проговорил он. -- Эти создания не ведают страха и устали. Они дерутся в темноте с отвагой и ловкостью, коей позавидовали бы многие из гномов! Я подумал было, что они - обитатели горных недр.

Макрос сказал:

- Так оно и есть. На своей планете они живут в гигантских муравейниках. Но, повинуясь приказу императора Цурануани, они покинули свои жилища, чтобы помочь завоевать Мидкемию. Они явились сюда во множестве и уже готовятся к завтрашнему нападению вдали от ваших сторожевых постов. Цурани измотаны вашими непрерывными атаками и намерены положить им конец. Их магам удалось вызнать многие из ревностно хранимых вами секретов Эльвандара. Они знают, что стоит им завладеть центром эльфийских лесов, и жители их перестанут представлять для них угрозу.

Томас нахмурился и резко отчеканил:

- Тогда мы отступим и станем обороняться на подступах к центру леса.

Макрос покачал головой:

- Но ведь это только начало их наступательной операции! Они недаром доставили сюда своих чародеев. Те смогут провести воинов сквозь лесные заросли так, что вам и вашим волшебникам не удастся ни остановить, ни даже обнаружить их. И в скором времени солдаты противника во множестве окажутся здесь, в самом сердце Эльвандара.

- Значит, нам придется встретить их здесь и принять смерть, защищая свои святыни. - Агларанна гордо вскинула голову.

- Смелое решение, миледи! Но вам не обойтись без моей помощи.

Долган с сомнением взглянул на щуплого, узкоплечего волшебника.

- Не слишком ли ты самонадеян? Чем ты сможешь помочь нам?

Макрос поднялся со скамьи.

- Многим. Впрочем, потерпи до завтра, друг гном. Ты все увидишь своими глазами. Битва будет жаркой, и душам многих из ваших отважных воинов суждено еще до полудня устремиться к Благословенным островам. Но, если мы будем сражаться мужественно и неутомимо, победа достанется нам.

Томас с удивлением взглянул на волшебника.

- Ты говоришь так, будто тебе уже довелось однажды видеть и пережить все это.

Макрос улыбнулся.

- Ты можешь не верить мне, Томас из Крайди, но именно так все и обстоит! - Повернувшись к остальным, он взмахнул своим посохом и воскликнул: - Готовьтесь к завтрашней битве! Я не оставлю вас! - Он почтительно поклонился королеве. - Не найдется ли в вашем дворце местечка, где я мог бы отдохнуть?

Агларанна обратилась к юноше-эльфу, который привел волшебника в тронный зал:

- Отведи его в покои для гостей. Пусть ему подадут все, что он пожелает.

Макрос снова поклонился и последовал за своим провожатым. Члены совета переглянулись между собой. Никто из них не решался нарушить воцарившееся в зале молчание. Томас сжал ладонью рукоятку своего меча и отрывисто проговорил:

- Что ж, будем готовиться к битве!

На исходе ночи королева Агларанна стояла одна в огромном тронном зале, опираясь рукой о резную спинку своего трона. В тусклом мерцании разноцветных светильников-листьев ее волосы переливались золотистыми искрами. Перед мысленным взором королевы проносились картины давнего прошлого, перемежаясь с событиями последних дней.

- Ищете ответы в минувшем, миледи?

Агларанна обернулась. Посреди зала стоял волшебник с посохом в руке. Поклонившись, он приблизился и встал подле нее.

- Тебе удалось прочесть мои мысли, колдун?

- Нет, королева. Но я умею видеть многое, что скрыто от других. На душе у вас тяжело и тревожно. - Макрос с улыбкой покачал головой.

- И тебе ведомо отчего?

Макрос негромко рассмеялся.

- Вне всякого сомнения! И я пришел, чтобы поговорить с вами о том, что гнетет вас.

- Зачем тебе это, колдун? И что за роль ты стремишься сыграть в моей судьбе и в жизни моего народа?

Макрос задумчиво взглянул на огни Эльвандара.

- Всего лишь роль советчика и утешителя. За нее обычно берутся очень многие.

- Но ты, похоже, знаешь ее лучше, чем другие.

- Возможно. Некоторые, подобно мне, наделены способностью видеть то, что остается скрытым для всех остальных.

- Зачем ты пришел к нам?

- Потому что так было нужно. Без моей помощи Эльвандар может пасть, а этого допустить нельзя. Это противоречило бы законам высшего порядка, которым я подчиняюсь.

- Останешься ли ты с нами после окончания этой битвы?

- Нет. Долг повелевает мне покинуть вас и отправиться в другие места. Но я вернусь сюда, когда вы снова будете нуждаться в моей помощи.

- Когда это произойдет?

- Я не могу поведать вам об этом.

- Но это случится скоро?

- Да, довольно скоро. Хотя ждать моего прихода вам придется долго.

- Ты говоришь загадками.

Губы Макроса раздвинулись в насмешливой полуулыбке.

- А разве вся наша жизнь- не загадка? Ответы на вопросы, которые она ставит, знают лишь всемогущие боги. По их воле судьбы, тела и души многих из смертных в скором времени подвергнутся всяческим превращениям.

- Томас? - взволнованно прошептала королева, заглянув в бездонные глаза волшебника.

- Он - в гораздо большей степени, чем все другие. Но перемен не избежит никто из переживших эти смутные времена.

- Кем же он станет?

-А кем бы вы сами хотели видеть его?

Вопрос волшебника застал королеву врасплох. Она беспомощно взглянула в его глубоко посаженные черные глаза. Макрос положил ладонь ей на плечо. Тепло его руки подействовало на нее успокаивающе. Уверенность, исходившая от волшебника, передалась и ей. Вздохнув, Агларанна проговорила:

- Я должна превыше всего на свете ставить благо моих подданных. Я обязана печься только о них. Но... стоит мне увидеть Томаса, и все мое существо охватывает любовное томление, которое мне так трудно побороть... Одиночество тяготит меня, колдун! Я так хочу, чтобы рядом со мной находился кто-то, подобный Томасу! Он красив, властен и силен и так походит на моего покойного господина! Но я страшусь союза с ним. Ведь стоит мне произнести слова клятвы, и он получит право повелевать мною, а значит, и всем моим народом! Но старейшины не допустят этого! Эльфы больше никогда не покорятся власти валкеру!

Макрос взглянул на королеву с мягкой, сочувственной улыбкой.

- Несмотря на глубину моих волшебных познаний, многое из того, что выходит за пределы нашей бренной реальности, остается для меня сокрытым. Но знайте одно: превращение, которому подвергается Томас, восходит к магии столь высокого уровня, что приемы ее и способы их воплощения выходят далеко за пределы нашего понимания. По воле обстоятельств два существа, во всем отличные друг от друга и разделенные во времени десятками веков, оказались таинственно и непостижимо связаны между собой и скоро станут единым целым. Свершающаяся на наших глазах перемена затронула не только Томаса, но и валкеру. Сливаясь воедино, их души, их тела, мысли и чувства преображаются до неузнаваемости. Томас облачен в доспехи Ашен-Шугара, последнего из повелителей драконов. Когда над миром бушевали Войны Хаоса, он один из всего своего племени остался жив, потому что мыслил и чувствовал иначе, чем остальные.

32
{"b":"71629","o":1}