ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Я не знаю, что ему от меня надо, - выдавил из себя Арута.

Молодой широкоплечий верзила стал было вновь приближаться к нему, но старик остановил его взмахом руки.

- Оставь! Он и вправду может об этом не знать. - Кук склонил голову набок и погрозил Аруте пальцем. - Но ему известно, кто он такой и зачем явился в Крондор. И он расскажет нам об этом, если не захочет проститься с жизнью сей же час! Улыбка сбежала сего лица, и он заговорил жестко, чеканя слова: - Учти, если бы мы не выхватили тебя и твоих дружков из-под самого носа Редберна, вас бы теперь пытали его подручные. Но и у нас есть способы заставить тебя говорить. Не вынуждай нас прибегать к ним! Тебе же от этого будет только хуже. В последний раз спрашиваю: кто ты и зачем явился в Крондор?

Арута не мог бы поручиться, что за дверью в смежную комнату к их разговору не прислушиваются люди Редберна. Но он понял, что старый Аарон Кук вовсе не шутил, грозя ему пытками. Помощи ждать было неоткуда, и принц решил поведать разбойникам лишь часть правды о себе и своих спутниках.

- Мы прибыли из Крайди, - медленно, стараясь выиграть время, проговорил он. - Нам нужна военная помощь. Мы хотели просить о ней принца Эрланда и герцога Дуланика. Но, узнав, что город оказался во власти Гая де Бас-Тайры, мы решили сначала разведать, как здесь обстоят дела.

- Зачем бы гражданам Крайди окружать себя и свою миссию такой тайной? Почему вы не обратились за помощью к де Бас-Тайре? - подозрительно сощурившись, спросил старик. Что-то ты снова темнишь, приятель!

- Да затем, что Гай немедленно сцапал бы его и за милую душу запер в подземелье!

Арута и Кук обернулись на этот раздраженный выкрик. Амос, успевший за это время прийти в себя, сидел у стены и мотал кудлатой головой.

- Ну и угостили меня твои ребята, старина Кук! Хорошо же ты встречаешь друзей!

Кук пристально вгляделся в черты капитана и растерянно спросил:

- Так ты меня знаешь?

- Еще бы, чурбан ты этакий! Но я не скажу больше ни слова, пока ты не приведешь сюда Тревора Халла!

Кук пожал плечами и поспешно удалился в смежную комнату. Через мгновение он вышел оттуда в сопровождении высокого мужчины с гордой осанкой и тронутыми сединой висками. Все лицо его от кромки волос до подбородка пересекал уродливый шрам. Вместо одного глаза из красноватых век выпячивалось огромное бельмо.

Взглянув на Амоса, вошедший оглушительно расхохотался и приказал широкоплечим молодцам, замершим у двери на лестницу:

- Развяжите их!

Едва выпростав ноги и руки из пут, Амос подбежал к великану с бельмом и ткнул его кулаком в грудь.

- Привет, старина Тревор! А я-то был уверен, что тебя давно повесили!

- То же самое я думал о тебе, Тренчард! - Хуалл обернулся к Аарону Куку. - Как же ты мог так оплошать? Ведь наш Амос все тот же, и я мигом его признал, хотя он за эти годы успел отрастить брюхо, остричь буйные кудри и отпустить бороду!

Брови Аруты взметнулись вверх. Он давно догадывался, что его отважный и верный помощник - бывший флибустьер, но ему и в голову бы не пришло, кем он окажется в действительности. Капитан Тренчард в течение многих лет был грозой и ужасом Безбрежного и Горького морей. Вступать в поединок с его бригами не отваживались даже боевые галеры Квега.

- Прости меня, Тренчард! - И Аарон Кук протянул Амосу руку. - Глаза мои уж не те, что прежде! Годы берут свое!

Подручные Хуалла и Кука тем временем развязали веревки на руках и ногах все еще не очнувшегося от беспамятства Мартина и отнесли его в соседнюю комнату, куда следом за ними прошли и все остальные.

- Позвольте представить вам Тревора Хуалла, - сказал Амос принцу, - капитана Белоглазого, хозяина "Красного Ворона".

Хуалл с печальным вздохом покачал головой:

- Мой бриг сгорел два года тому назад, дружище, у берегов Дурбина. А с ним на дно пошли и многие из команды. Мы с Куком перебрались в Крондор и теперь работаем здесь.

- Вот как? Работаете? - усмехнулся Амос.

- Мы примкнули к пересмешникам и вместе с ними служим Хозяину, - пояснил Кук. - Неделю тому назад он поручил нам стеречь ценный груз и найти корабль, который мог бы прорвать блокаду порта и доставить этот груз в безопасное место. Редберн дорого отдал бы за то, чтобы его у нас отнять. Мои ребята давно доложили нам о вас. Вы трое вели себя уж больно подозрительно, чтоб не привлечь внимание тайной полиции, да и наше тоже. Одно время мы даже подозревали, что вы работаете на самого Редберна, будь он навеки проклят. Ну а теперь скажи-ка нам без обиняков, дружище Амос, почему вы разыгрывали здесь всю эту комедию и зачем Гаю сажать твоего друга в подземелье?

- Перед вами, - насмешливо прищурившись, проговорил Амос, принц Арута Крондорский, сын его сиятельства герцога Боуррика.

Аарон Кук изумленно вытаращил глаза. Широкоплечий разбойник, дважды ударивший Аруту по лицу, попятился к двери.

- Ваше высочество... - промямлил он. - Ваше... Я же не знал! - Он повернулся и бросился вон. Вскоре деревянные подошвы его башмаков застучали по ступеням лестницы. Тревор Хуалл понимающе кивнул головой.

- Теперь нам все ясно. Гай дорого отдал бы, чтоб захватить в плен сына своего злейшего врага, особенно теперь, когда он готовится предстать перед Советом лордов.

- Что?! - изумленно воскликнули Арута и Амос.

- Вам, конечно же, об этом ничего не известно. Но и я не волен распространяться на эту тему без высочайшего на то соизволения. Погодите минутку!

Он встал и вышел из комнаты. Арута взглянул на Мартина. Охотник растерянно озирался по сторонам, потирая ушиблeнную голову.

- Как ты себя чувствуешь?

- Надеюсь, что останусь в живых, - слабым голосом ответил Мартин. - Но они треснули меня не иначе как оглоблей!

Тревор Хуалл вернулся в комнату в сопровождении невысокой, тоненькой девушки-подростка с рыжевато-каштановыми волосами и огромными зелеными глазами. При виде ее все мужчины встали и почтительно склонили головы. Арута и Амос последовали примеру остальных. Девушка с улыбкой подошла к принцу и, приподнявшись на цыпочки, поцеловала его в щеку. Удивленный таким фамильярным приветствием, Арута вскинул брови и отступил назад.

61
{"b":"71629","o":1}