ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Амос вздохнул и почесал в бороде.

- Знаете, ваше высочество, сама судьба ополчилась против меня! Ведь когда я решил покончить с морским разбоем и заняться честной торговлей, меня в первом же рейсе разорили дотла, лишили команды и судна. Да вы и сами помните, как все это было. Вот и пришлось мне сойти на сушу и остаться в Крайди.

Сев на своей постели, Арута с улыбкой проговорил:

- Ты был для меня неоценимым помощником, добрым советчиком и надежным другом, Амос, все эти девять лет. Но... - он покачал головой. - Капитан Тренчард! Уму непостижимо! Ведь на твоей совести столько злодеяний...

- Повесьте меня за них, Арута, когда вернемся в Крайди, зевая, сказал Амос и укрылся с головой одеялом. - Но теперь молю вас об одном; дайте мне выспаться! Я становлюсь слишком стар для драк и погонь. Моя голова раскалывается, все тело ноет... - Он перевернулся на другой бок и сонно засопел.

Арута протянул руку к лампе и накрыл фитиль. Комната погрузилась во тьму. Принц долго еще ворочался на своем ложе, перебирая в памяти события минувших недель. Последним, о чем он вспомнил, уже погружаясь в сонное полузабытье, был поцелуй, который принцесса Анита запечатлела на его зардевшейся щеке. Сидя на узкой скамье, Анита с интересом следила за поединком между Арутой и Джимми. Мальчишка упросил принца научить его фехтовать, и вот уже целый месяц тот давал ему уроки в просторном подвале дома пересмешников. Принцесса, как правило, не пропускала ни одной из этих баталий. Оба противника с ловкостью орудовали рапирами. Джимми оказался способным и понятливым учеником, с лихвой восполнявшим недостаток физической силы природной ловкостью и быстротой реакции.

Закончив урок, Арута вложил рапиру в ножны и отер пот со лба.

- Неплохо, Джимми. Но только, когда переходишь в атаку, не забывай про оборону. Ведь если твой противник будет вооружен мечом...

- ...Тогда придется проверить, кто из нас быстрее бегает! заключил мальчишка, и все трое дружно рассмеялись.

Дверь в подвал отворилась, и на пороге показался Амос Траск. Следом за ним в подвал вошли Мартин и Тревор Хуалл.

- Я принес дурные вести, принц! - без всяких предисловий начал Амос. - Гай де Бас-Тайра, будь он трижды проклят, возвращается в Крондор!

- Что?! - разом воскликнули Арута и Анита.

- Нам только что сообщили об этом, - сказал Тревор.

- Но почему? - недоверчиво спросил Арута.- Неужто он решился бросить свои войска в разгар военной кампании?

- Исход битвы с кешианцами был предрешен еще до ее начала, - сказал Хуалл. - И ее завершат полководцы Гая. Они же от его имени проведут переговоры об условиях мира. У него только одна причина спешить сюда, ваши высочества. И причина эта...

- ...Мое бегство из дворца, - побледнев, сказала Анита. Он узнал о том, что мне удалось скрыться!

- Вот именно! - мрачно подтвердил Амос. - Благодарение богам, что у Тревора есть свои люди среди дворцовой челяди и что они вовремя предупредили нас.

- Похоже, у Гая есть доносчики даже среди агентов Редберна. Он никому до конца не верит, - со вздохом проговорил Хуалл.

Арута взглянул на Аниту и ободряюще улыбнулся ей.

- Значит, нам надо немедленно покинуть Крондор. Мы отправимся в Крайди или в Илит, в расположение армии моего отца.

Мартин покачал головой и вполголоса пробормотал:

- Военный лагерь - не самое подходящее место для ее высочества.

- Но Аруте вовсе не обязательно торопиться в Крайди, а ведь путь туда более опасен, чем в Илит, - возразил Амос. - Фэннон прекрасно справится с обязанностями коменданта, ему в этом помогут Гардан и Элгон.

- А ты представь себе, - сказал Мартин, принимаясь расхаживать взад-вперед по подвалу, - что произойдет, если принц с ее высочеством прибудут к герцогу Боуррику и расскажут ему о предательстве Гая? А ведь скрыть это они не смогут.

- Отец двинет войска на Крондор, а если понадобится, то и на Рилланон, - не задумываясь, ответил за Амоса Арута.

- Вот именно! - кивнул охотник. - И не успокоится, пока голова Черного Гая не будет водружена на пику городской ограды. А тем временем цурани оккупируют весь Запад Королевства. Ведь Брукал с горсткой своих воинов не сможет дать им отпор.

Принц уселся на скамью рядом с Анитой и уперся локтями в колени, обхватив лицо ладонями.

- Нет, гражданская война перед лицом внешней угрозы - это уж слишком для нашего многострадального Королевства. Уж лучше тогда сразу сдаться на милость врагу! - Он мрачно усмехнулся. Нам остается только надеяться, что весть о захвате Гаем Крондора дойдет до отца не раньше, чем они с Брукалом отразят весеннее наступление цурани. Вот и все, на что мы можем рассчитывать. Крайди придется оборонять нашими собственными силами. Помощи ждать неоткуда. Я должен вернуться туда как можно скорее, чтобы вместе с Фэнноном и Гарданом подготовить замок к осаде и обороне. Решено. Мы возвращаемся домой.

- Но ведь цурани могут двинуть свои основные силы против армии герцога, - предположил Мартин. - Или снова атаковать Эльвандар.

- Конечно, - кивнул Арута. - И все же нам следует готовиться к худшему.

- Корабль, который мы для вас наняли, - сказал Тревор, готов к отплытию. Туда переведена вся команда "Рассветного Бриза".

- Надеюсь, мы сможем пройти через этот растреклятый пролив, - прошу прощения у принцессы, - буркнул Амос.

Принц не расслышал его слов. Он погрузился в мрачные раздумья обо всем происшедшем. Положение его было теперь гораздо хуже, чем до отплытия из Крайди. Тогда он был полон надежд на помощь Эрланда, теперь же в случае нападения цурани ему приходилось рассчитывать только на свои силы, а главное молить богов, чтобы те помогли им с Анитой бежать из Крондора.

Арута и его спутники бесшумно крались по темным улицам в сопровождении Хуалла и дюжины его подручных. Через каждые несколько шагов принц оглядывался, поспевает ли за ним Анита. Та всякий раз одаривала его ласковой, ободряющей улыбкой. Он не мог надивиться ее стойкости и мужеству. Девушка за все время пребывания в стане пересмешников ни разу не посетовала на свою участь, не проявила недовольства или раздражения, не пролила ни одной слезинки. А ведь судьба родителей и опасность, которой ежеминутно подвергалась она сама, не могли не терзать ее юную душу. Вот и теперь она держалась так невозмутимо и беззаботно, словно шла на прогулку в сопровождении своих фрейлин.

63
{"b":"71629","o":1}