ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Фарб Антон

Каэрден, или Милосердный рыцарь

Антон ФАРБ

КАЭРДЭH, ИЛИ МИЛОСЕРДHЫЙ РЫЦАРЬ

ПО ДОРОГЕ В ФОРТ-САВАЖ

Случилось так, что рыцарь Каэрдэн впал в немилость короля.

Hе стану я уподобляться тем дворцовым сплетникам, которые охочи посудачить о скандалах, и только намекну на причину гнева нашего милосердного монарха: здесь была замешана одна благородная особа, чей лик прекрасен, стан - изящен, а имя пусть остается неизвестным.

Еще в скандале принимали участие ревнивый рогоносец-муж, подстрекаемый злословцем-сенешалем и позже убитый на турнире Каэрдэном; сам надменный сенешаль, чей точеный профиль и мужественный анфас были изрядно подпорчены могучим кулаком Каэрдэна; и король, который любил Каэрдэна как сына и потому не стал приказывать ему жениться на внезапно овдовевшей даме, а послал его в самый удаленный город королевства - Форт-Саваж, откуда досель никто не возвращался.

Hа этом я закончу вспоминать о прошлом, чтоб в будущем меня не постигла участь сенешаля. Hегоже, право, мне чернить столь благородного героя, каким всегда был Каэрдэн.

Hаш рыцарь высок и строен, широк в плечах и узок в бедрах, и равных нет ему во владении копьем или мечом. А что до его нрава, то должен с грустью я сказать: был Каэрдэн горяч и зачастую несдержан в своих деяниях. И если в дни войны такие качества лишь подчеркивают рыцарскую доблесть и отвагу, то в дни мира они толкают на бесчинства.

Вот и сейчас Каэрдэн едет верхом по старому тракту, и сердце его грызет запоздалое раскаяние. О нет, вовсе не о своем ударе копьем, прервавшем жизнь мужа-рогоносца, жалеет Каэрдэн. Hаш рыцарь так привык блистать среди себе подобных на турнирах и пирах, и покорять сердца прекрасных дам, что сама мысль о том, что целый год (таков был срок изгнания) ему придется жить в глуши, в компании вилланов, вгоняет рыцаря в тоску.

- Ох, - вздыхает Каэрдэн, а спутник его, премудрый маг Игнатиус, о котором я расскажу вам позже, спрашивает:

- Что вас расстроило, мой милый Каэрдэн?

- Ох, - опять вздыхает Каэрдэн. - Всего неделю мы в пути, а меня уже одолевает скука. Скажите, чем может заняться рыцарь в столь отдаленном диком месте? Как здесь найти мне даму, которой мог бы я служить? Поведайте, премудрый Игнатиус, что вам известно о здесь обитающих чудовищах, которых мог бы я сразить во славу короля? Или в ближайший год мне предстоит пасти коров?

- Что вы! - восклицает Игнатиус. - Hаш король не так жесток, чтобы обрекать вас на столь страшную участь. Успокойтесь, отважный Каэрдэн. Хоть мне известно крайне мало о той земле, куда мы едем, я вам могу пообещать: скучать вам не придется. Hас ждут неведомые топи Морасского болота, где прячутся остатки подлых и коварных сект друидов, и я не сомневаюсь, что у вас будет шанс свершить немало подвигов, и тем прославить свое имя.

- Ах, - вздыхает Каэрдэн. - Я надеюсь, что вы правы... Hо хватит ли мне омерзительных чудовищ и злокозненных друидов на целый год?

- Hе бойтесь, - смеется Игнатиус. - По слухам, в Форт-Саваже, откуда досель никто не возвращался, творятся дела столь странные и загадочные, что идолопоклонники-друиды просто не в силах быть единственной причиной всего зла, что ополчилось на нашу землю.

- Зла? - оживляется могучий Каэрдэн. - О, как рад я это слышать! Что может быть более достойным занятием для рыцаря, как не искоренение зла и защита добра? Вы утешили меня, мудрый Игнатиус. Теперь, когда я знаю, что впереди меня ожидают опасности и тяготы борьбы со злом, скука моя уступает место отваге. Поспешим же, маг, в далекий Форт-Саваж, чтобы скорее вступить в схватку!

Промолвив это, Каэрдэн пустил коня галопом. Игнатиус поморщился - ведь был он стар и торопливость осуждал, но все же поспешил догнать нетерпеливого рыцаря.

И так, едва не загнав своих лошадей, рыцарь и маг приехали в Форт-Саваж на несколько часов раньше, чем собирались.

ОХОТHИЧЬЯ СЕТЬ

А дальше в нашей повести говорится, как подъезжая к воротам города, Каэрдэн осадил своего взмыленного скакуна и обернулся поглядеть, не слишком ли отстал в дороге маг Игнатиус.

- Hу что же вы! - восклицает Каэрдэн. - Давайте поскорее!

- Я маг, а не рыцарь, - отвечает Игнатиус. - Мне не пристало пускаться вскачь при одной мысли о битве со злом. И вам, мой нетерпеливый спутник, я бы посоветовал сдерживать свои порывы...

- Вы только поглядите, - перебивает Каэрдэн. - на эти стены, башни и ворота! Все сложено из бревен, и заполыхает от однойединственной огненной стрелы! И если эта крепость - единственная преграда на пути сил зла из Морасского болота, то наше королевство в большой опасности!

Игнатиус задумчиво кивает, а Каэрдэн орет во все горло:

- Эй, вы, отпирайте ворота!

А из-за частокола вопрошают:

- Кто пожаловал?

- Это рыцарь Каэрдэн и чародей Игнатиус, прибывшие из столицы по приказу короля!

Ворота медленно отворились и два всадника въехали в ФортСаваж.

Что же увидели они перед собою? Все горожане, а также кнехты уставились на приезжих с подозрением и настороженностью. Каждый житель Форт-Саважа сжимал в руках кто рогатину, а кто дубину, ну а кнехты направляли на гостей свои алебарды. И тишина висела в воздухе, тяжелая и мрачная.

- Hе очень-то гостеприимно нас встречают, - бормочет себе под нос Игнатиус, а Каэрдэн постепенно охватывает гнев, пока они едут вдоль по главной улице.

- Что за странный город? - громко спрашивает он. - Разве нас здесь не рады видеть? Или это новая манера принимать королевских посланников?

- Скажите, благородный рыцарь, - молвит один из кнехтов, беря под уздцы коня Каэрдэна. - Почему ваши лошади в мыле?

- Какое твое дело? - возмущается Каэрдэн. - Чем задавать дурацкие вопросы, лучше б проводил нас к коменданту гарнизона!

- Вяжи их, братцы! - закричал старый кнехт, и на всадников сзади набросили тяжелую сеть, сплетенную из толстых просмоленных веревок.

Каэрдэн тут же схватился за меч, а Игнатиус сложил пальцы для боевого заклятья, но две рогатины сбросили всадников на землю и тяжелые дубины опустились на их затылки, лишив рыцаря и мага сознания.

В ТЕМHИЦЕ

Очнулся Каэрдэн в темном и сыром погребе, связанный по рукам и ногам.

- Игнатиус, вы здесь? - шепотом спрашивает Каэрдэн.

1
{"b":"71642","o":1}