ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Грейс сощурилась.

- Нет уж, здесь пусть сядет Линда, - сказала она, положив руки на спинку пустого стула, и, удовлетворенная произведенной заменой, снова ушла в кухню за своим коронным блюдом - мясными шариками в кислом соусе с лапшой-феттуччини и фаршированным перцем. Шейн очень любил это блюдо, как, впрочем, и остальные.

Грейс села за стол и произнесла молитву, поблагодарив все растения и животных, все растущее и живущее: несмотря на свою светскость, мама чтила этот старинный индейский обычай. Да, подумал Шейн, моя современная мама в душе все та же индейская скво.

- Расскажи нам о предстоящем сборе средств, - попросила она сына.

Он пожал плечами.

- А что об этом рассказывать? Будет все тот же вечер в старомодном техасском стиле барбекю и прочее.

- Разве нельзя его разнообразить? - усмехнулась Грейс.

- Я не очень компетентный советчик, - отозвалась Линда, - но можно привлечь художников, рисующих дикую природу, которые бы с удовольствием выставили свои картины на аукцион в пользу приюта.

- Прекрасная идея! Правда, Том? - Грейс захлопала в ладоши, бурно оценив предложение Линды.

Том одобрительно улыбнулся Линде:

- У тебя есть знакомые анималисты?

- Ну, в этом разбирается моя дочь, пусть она скажет.

Все глаза обратились к Келли, которая замерла с застывшей на полпути ко рту вилкой.

- Я.., нет, - нервно произнесла она, заикаясь. -Я дилетант...

- Разбирается, разбирается, - запротестовал Шейн и залюбовался Келли: блузка персикового цвета выгодно оттеняла цвет лица, волосы, собранные высоко на голове в конский хвост, открывали красивую шею, обрамленную завитками. - Ты потрясающая художница. Рисунки Пумы настолько хороши, что их можно использовать как клише на футболках и чашках, а потом отправлять в сувенирный магазин. Вот и средства.

Разговор оживился. Грейс возложила ответственность за художественный аукцион на Келли, а себя назначила руководителем распродажи украшений, которая тоже будет производиться через аукцион.

- Я дизайнер украшений, - объяснила она Келли. - Это мое призвание и профессия.

Раздался плач Брианны, и Келли, извинившись, вышла из-за стола, подошла к холодильнику и достала бутылочку с молоком. Шейн удивленно посмотрел на нее: разве Брианну кормят не грудью?

- Ты уже отняла Брианну от груди? - спросил он, не позволяя разгуляться своим фантазиям, которые явно были не к месту и не ко времени.

- Я использую бутылочку, когда нужно покормить девочку в публичных местах. - И Келли вышла из комнаты.

Четыре дня спустя Келли стояла и критически рассматривала себя в старом антикварном зеркале.

- Ты выглядишь прелестно, - сказала мать, подходя сзади. Замечательная фигура, все при тебе.

Келли поправила платье в стиле вестерн, купленное в городском универмаге. Вместе с ковбойскими ботинками оно смотрелось очень стильно.

Интересно, какие женщины нравятся Шейну? - подумала Келли. Наверняка гибкие, высокие, стройные, пластичные.

Сегодня Шейн предложил провести вечер вне дома. Келли идея понравилась, но мысль о том, что придется, пусть и ненадолго, покинуть Брианну, заставляла ее нервничать.

Линда, как могла, ее успокаивала.

- Не волнуйся и спокойно отдыхай. Ты же оставляешь ее на бабушку, да еще я пригласила зайти на десерт Тома и Грейс - с ответным визитом.

Келли знала, что родители Шейна готовы были рвать Брианну друг у друга из рук. Что ж, это хорошо, девочка будет окружена заботой, пока мама гуляет.

Шейн пришел раньше родителей. Линда открыла дверь и пригласила его войти. Келли стояла сзади, ей было немного неловко - все выглядело как настоящее свидание. Шейн был одет в черные брюки и рубашку с причудливым западным поясом, отделанным серебром.

Волосы, собранные сзади в хвост, открывали его мужественное лицо, на котором ярко сверкали янтарные глаза.

Линда извинилась и вышла на кухню, откуда доносился аромат сдобного теста.

- Это для Брианны, - сказал он.

Келли открыла сумку и вскрикнула от восторга. Плюшевый кугуар! Теперь у Брианны была своя собственная дикая кошка.

- Какая прелесть! Большое тебе спасибо!

- Не за что. А где же Солнечный Лучик?

- Воркует в своей колыбельке. Пойдем посмотришь, - пригласила она его в спальню.

Шейн склонился над кроваткой и стал гладить малышку по головке. Келли понимала, насколько тяжело ему сейчас.

Они вышли из дома через десять минут, без приключений добрались до города и расположились в небольшом ресторанчике, оформленном в техасском стиле: столики в виде расколотых чурбанов, стены, покрытые шкурами животных, различные реликвии.

Сделав заказ, Шейн стал интересоваться, как идут дела с подготовкой к художественному шоу.

Участие в организационном комитете одинаково и пугало и радовало ее.

- Я обзвонила картинные галереи, специализирующиеся на картинах с изображением дикой природы, и большинство из них с радостью готовы принять участие. - Она была горда собой, как павлин. - Они понимают, что часть прибыли пойдет приюту, но я убедила их, что участие в выставке себя оправдает.

Кроме того, есть пара местных художников, правда малоизвестных.

Он поднял бокал с водой, предлагая тост:

- Я знал, что ты заслужила этот ужин.

- Спасибо, - засмеялась она, поднимая свой бокал. - Кстати, наши родители сегодня вечером тоже встречаются, - сказала Келли.

- Знаю. - Он сосредоточенно изучал содержимое тарелки. -Я уверен, что моя мудрая мама не пойдет. Она начала жаловаться на головную боль еще до моего ухода.

Причина, по которой Грейс могла выдумать головную боль, заставила Келли серьезно задуматься. Значит, Том и ее мама... Святые Небеса!

Решительные действия Грейс заставили их усмехнуться, но через минуту они уже забыли о них и стали болтать.

Час спустя Шейн оплатил счет.

- Не хочешь прогуляться? - спросил он, взглянув на часы. - Еще довольно рано.

Шейн не хотел отпускать Келли. Вечер с красивой женщиной - это было так редко в последнее время.

Он предложил Келли руку и сразу почувствовал запах арбуза, который уже давно ассоциировал с ней. Когда они вышли из ресторана, небо было уже усеяно звездами. Городок Дуарте выглядел намного привлекательнее, когда Келли была рядом. Вымощенный тротуар и чересчур пестрые вывески не портили окружающей природы. Благоухали цветы, листья блестели в свете уличных фонарей, сияла сказочная луна.

16
{"b":"71646","o":1}