ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Том опустился на ступеньки крыльца.

- Правда? И зачем она приехала? Неужели будет продавать коттедж?

- Она ничего не сказала, просто собирается пожить здесь пару недель.

- Ее зовут Келли, да? Бутч часто говорил о ней.

Шейн прищурился на заходящее солнце.

Он не удивился, что его отец помнил имя девушки, ведь отец - друг старого Бутча, и он знал все о нем, как и старик был в курсе событий их семьи.

- Она приехала сюда одна, отец.

- Бутч говорил, что она очень независима.

Кроме того, она взрослая женщина.

- Да уж, слишком взрослая!

Пшеничного цвета волосы и россыпь веснушек. Она больше похожа на девочку, чем на женщину. Дерзкая и ранимая одновременно.

Том повернул голову:

- Ты что-то недоговариваешь?

- Да так, это не наше дело.

- Шейн! - В голосе отца прозвучала укоризна.

- Она беременна. - Он вытянул вперед руки.

- Вот это новость! - Том провел рукой по своим морковным волосам.

Шейну вдруг захотелось закричать, раскрасить лицо и порезать кожу. Появление Келли Бакстер разбередило старые раны и вернуло назад пережитую боль. Почему эта женщина вызвала воспоминание о прошлом? Минуло уже пять лет, пора забыть свою потерю... Он чувствовал, что жизнь Келли Бакстер складывалась точно так же не правильно, как и его жизнь.

- Как может женщина, собирающаяся рожать, жить в коттедже одна?

- Не знаю. - Том посмотрел прямо в глаза сына. - Но, думаю, тебе лучше забыть о ней и не вмешиваться в ее дела.

Значит, Келли расшевелила старые, болезненные воспоминания сына? И что дальше?

Шейн однажды уже почувствовал на себе, что значит чрезмерно увлекаться.

- Она собирается побыть здесь несколько недель. Мне непонятно, отец, почему ты решил, что , я привязался? Я просто беспокоюсь о соседке, тем более она в таком положении, мало ли что!

- Ты прав, извини, действительно ей нужен друг. Передай, что я хотел бы познакомиться с ней.

Шейн поднял бровь, и Том улыбнулся.

- Не притворяйся, что не думал съездить повидать ее. Это написано у тебя на лице, сынок.

Шейн улыбнулся и полез в карман, чтобы достать ключи от грузовика. Да, отец отлично знает его. Именно к ней он сейчас и поедет.

Когда перед ним появилось маленькое жилище из бревен, он заметил, что деревья, окружающие строение, стали пышнее, давая обильную тень и радуя глаз приятной зеленью. Но деревенская красота и даже кое-какие бытовые удобства не могли заменить, по мнению Шейна, надежное дружеское плечо для беременной одинокой женщины из Огайо.

Замужем ли она? - подумал он. Тот факт, что она представилась Келли Бакстер, не означает, что у нее нет мужа. Некоторые женщины сохраняют девичью фамилию. Стоит ли идти дальше? Почему муж о ней не заботится? Какое дело ему, Шейну, до ее одиночества, беременности и прочего? Как мог муж отпустить ее в такую поездку одну? Беременная женщина не ищет убежища в отдаленном уголке Техаса из-за незначительной семейной размолвки. Нет, тут дело серьезное.

Шейн не стал стучаться в открытую дверь, а вошел в коттедж, повернув к крохотной кухне. Келли склонилась над раковиной, оттирая пятна. Видно было, что она уже основательно занялась уборкой.

Келли заколола волосы металлической заколкой, но некоторые пряди легкомысленно падали на плечи. Ее волосы были почти такой же длины, как и его, но казались мягкими и светлыми, почти воздушными. Со спины она выглядела не беременной, а мальчишкой-сорванцом, маленьким и хрупким.

Она повернулась, увидела его и задохнулась от испуга:

- Что вы здесь делаете?

- Извините, я не хотел вас испугать. Мне надо было убедиться, что у вас все в порядке и вы не нуждаетесь в помощи.

- Я не ожидала, что здесь все так запущено, думала, что агент по недвижимости позаботился об этом, а оказывается, он здесь не был.

Пришлось съездить в магазинчик и купить все для уборки.

- Как вам понравился Барри? - спросил Шейн.

Она весело улыбнулась:

- Он большой оригинал.

Шейн вернул ей улыбку. Барри Хант совал свой длинный нос во все дела. Он ругался как, моряк, пробывший слишком долго в море, выглядел как пропитанный углем старый шахтер и со смаком сплетничал с матронами на собраниях в церкви. Теперь все в округе вскоре узнают, что беременная внучка старого Бакстера живет одна в коттедже своего деда. Шейн почувствовал желание защитить ее и ее будущего ребенка, но примет ли его помощь замужняя женщина?

- Ваш муж знает, где вы, мисс Бакстер?

Она вздрогнула, застигнутая врасплох.

- Нет. То есть я имею в виду, я не... - Она положила руку на живот. Это был бессознательный и естественный материнский жест. Я не замужем, но моя мать знает, где я.

Слова о матери прозвучали почти как предупреждение, как если бы мама могла вызвать национальную гвардию, если кто-нибудь рискнет обидеть Келли.

Она боится меня, подумал Шейн. Это и неудивительно. Что она знает о нем?

- Я мог бы помочь убирать, - предложил он. - Например, заняться ванной.

- Спасибо, не стоит.

- Я долго жил здесь, - сказал он, оценивая ее реакцию. Ясно, что Келли Бакстер не могла представить его убирающим ее ванную, место, где она будет принимать душ, расчесывать волосы, втирать смягчающий лосьон в кожу. Я довольно хорошо знаю этот коттедж.

Она склонилась над раковиной.

- Дедушка купил это место у каких-то людей по имени Мендоза.

- Да, я знаю. Я работал на семью Мендоза.

Они предоставили мне жилье и еду в качестве оплаты ремонтных и строительных работ, ну, и еще немного денег... - Шейн замолчал, осознавая, что выставил себя не в самом лучшем свете. Но объяснять, почему он бросил хорошо оплачиваемую работу и прекрасный загородный дом в Оклахоме и стал жить в грубом коттедже Техаса, означало рассказать о Тами и ребенке.

Келли стояла, наблюдая за ним, и он продолжил, намеренно делая паузы:

- Короче говоря, отец и я в конечном счете купили у Мендоза дом и большую часть их земли. Но коттедж нам был не нужен, и Мендоза продали его вашему деду.

- Дедушка был очарован им. - Келли выглядела уже спокойно. - И особенно ему нравились соседи - львы и тигры.

- Это было на руку Мендоза. Они волновались, что не смогут продать коттедж. Большинство людей с трудом уживается рядом с хищниками. Это не так просто, звери есть звери.

2
{"b":"71646","o":1}