ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Мне бы не хотелось ходить с толпой.

- Что вы, я лично займусь вами. У нас совершенно безопасно, нет инфекций, которые могли бы повредить вашему будущему ребенку. Отец следит за здоровьем зверей. Согласны?

- Согласна. Мне очень хочется увидеть животных, которых дедушка находил такими очаровательными.

- Значит, решено. Вам понравится, там прохладно и очень красиво. И захватим с собой еду - вам надо питаться вовремя.

Келли шла рядом с Шейном, наслаждаясь прогулкой. Наконец показался приют Джангл-Хилл.

- Большинство наших обитателей - кугуары, - сказал он. - Но есть и другие кошки. - Он подвел ее к покрытому травой огороженному пространству, которое тигр осматривал из своего убежища на дереве. - Мы не отбираем животных, а оставляем у себя всех, независимо от характера и состояния здоровья. Здесь они обретают постоянный дом. У них разные судьбы. Одни осиротели, других намеренно покинули, а кое-кто попал к нам при печальных и трагических обстоятельствах. К сожалению, не все понимают, что иметь дикую кошку в качестве семейного любимца - это не то же самое, что иметь собаку или домашнюю кошку.

Келли поняла, что он имел в виду. Людям, которые покупают экзотических животных и ждут, что те будут вести себя как домашние, рано или поздно приходится разочароваться.

Именно они в конечном итоге плохо обращаются со своими животными, а потом выбрасывают их на улицу, слишком поздно осознав природу дикого зверя.

- Вы действительно любите их.

Он улыбнулся:

- Да, люблю. Я чувствую какое-то родство с ними.

Пожалуй, он прав, подумала Келли, глядя на своего проводника. Высокий, поджарый, с золотистыми глазами. Полукоманч-полуирландец, и что-то от дикой кошки. Пожалуй, он нравится ей. У Келли не много было друзей среди мужчин, особенно таких, которые бы носили волосы длиннее, чем у нее. Он очень интересен. По-своему. Даже красив экзотической красотой.

- Расскажите мне о тигре, - сказала она.

- Это Сэмми. - Шейн с удовлетворением смотрел на большую кошку, спокойно возлежавшую в королевской позе. - Он попал к нам из специализированного питомника. Сэмми оранжевый тигр, который носит белый ген. Когда белый тигр вяжется с оранжевым, помет всегда смешанный. Иммунная система Сэмми не такая, какой бы должна была быть. Помимо белого гена, который он носит, похоже, он еще и результат не правильного разведения. Безответственный питомник спаривал родственников.

- Это печально.

- Поэтому Сэмми списали оттуда. - Шейн перевел взгляд на Келли. - Не хотите посидеть немного?

Встревоженная быстрой сменой темы, она пригладила растрепанные ветром волосы, внезапно почувствовав себя толстой и непривлекательной. Ее беспокоило, что его взгляд всегда останавливается на ее выступающем животе, - Почему? Я что, выгляжу усталой?

Он сглотнул, его адамово яблоко подпрыгнуло.

- Вы долго шли, и я долго говорю, к тому же вы.., ну знаете...

Беременна, закончила она про себя, удивляясь, почему ему так трудно выговорить это слово. Может быть, потому что он холостяк?

Джейсон тоже стеснялся этого слова, но он и не хотел быть отцом.

- Давайте пообедаем, потом еще немного походим - и домой, согласны?

- Хорошо.

По правде говоря, она была рада отдыху. Ноги отекли, и болела спина, но не признаваться же ей в этом Шейну?

Они взяли с собой сандвичи с индейкой, крекеры с сыром, яблоки и воду в бутылках. Все в Дуарте казалось Келли простым и естественным, она помнила, что дедушка описывал его как первоклассный отдаленный уголок Техаса, не поддающийся влиянию моды. Келли родилась в Таннери, Огайо, ходила там в школу, устроилась на свою первую и пока единственную работу, похоронила дедушку на кладбище на вершине холма. Но сейчас ей не хотелось туда.

- Итак, вы продавец в бакалейном магазине? - спросил он.

Келли кивнула. Она рассказала ему о себе вчера за ужином.

- Оплата довольно хорошая, есть медицинская страховка. Мне нравится разговаривать с людьми, среди которых выросла, они советуются со мной о своих делах, все любят меня...

Он взглянул на нее.

- Вы способны на большее. Я вижу это по вашим глазам.

Холодок пробежал по ее спине. Его взгляд беспокоил ее, пронзал насквозь. Впрочем, у нее действительно есть пристрастие, вернее, увлечение. Ей нравится рисовать растения и животных; она получает от этого удовольствие, хотя не уверена, что ее рисунки могли бы понравиться кому-то еще.

- У меня прекрасная работа, - повторила она упрямо. Это была не правда: в ее жизни не было ничего прекрасного. Даже будущая бабушка, мать Келли, была готова пожертвовать благополучием ее ребенка ради судебного процесса. А Джейсон? Его злые слова ранили больше всего. Сначала он отрицал, что ребенок его, потом обвинял Келли, что она забеременела нарочно.

Шейн ласково смотрел на нее, казалось, ему доставлял удовольствие один ее вид.

- Если вы хотите мне поплакаться, то сейчас подходящий случай, а я хороший слушатель. Вы здесь совсем одна.

Внезапно ей захотелось расплакаться. Ей действительно нужен друг, но как рассказать Шейну о Джейсоне? О его недоверии, оскорблении, о том, что ее любовь втоптана в грязь?

- Я рада этому ребенку, - сказала она, и это была правда. Конечно, она немного испугана перспективой стать матерью-одиночкой, но все же благодарна Богу, что он послал ей ребенка. - Я ценю ваше внимание, и зачем вам взваливать на себя обузу, вроде возни с беременной женщиной?

- Сколько вам лет? - спросил он.

- Двадцать четыре.

Он глубоко вздохнул. Ему было столько же, когда забеременела Тами.

- А мне тридцать, - сказал он, вздохнув: трудно представить более неловкий разговор.

Его блестящий план помочь ей ни к чему не привел. Может, стоит поделиться с ней чем-то личным из своего прошлого? Возможно, это позволит ей тоже открыться?

Шейн, конечно же, не мог рассказать ей о Тами. Это было очень личным, и ему пришлось бы признаться в том, что жена посчитала его недостойным мужем и не спала бы с другим мужчиной, если бы Шейн удовлетворял ее. Он не хотел казаться слабым даже в глазах этой ненужной ему беременной девочки, и вдруг сказал:

- Я познакомился со своим отцом пять лет назад. Правда, странно?

4
{"b":"71646","o":1}