ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Пять лет назад? - Келли в изумлении уставилась на собеседника.

- Да, бывает и такое. - Он соображал, как рассказать эту историю и не очернить Тома в ее глазах. Его отец поступил в свое время недостойно, но это ни о чем не говорит. - У моих родителей был случайный роман, - начал он. Они познакомились в Оклахоме. Мой отец тогда учился в ветеринарном колледже в Стиллуотере. - Шейн видел, что Келли внимательно слушает его. Разумеется, они стали близки, и моя мать забеременела. Но не сказала об этом ни Тому, ни бабушке. Она боялась, что бабушка попытается найти его и заставить их пожениться.

- Похоже, ваша мама очень независимая женщина.

- Да. Она не верит в браки без любви, не одобряет людей, объединяющихся ради ребенка. А бабушка, наоборот, считала, что ради ребенка надо терпеть.

Келли посмотрела на него с интересом.

- И что было дальше?

- К тому времени, когда бабушка выследила моего отца, мне было почти год. А Том... ну.., он был уже женат. - Шейн знал, что называть отца по имени было странно, но Том слишком долго был для него незнакомцем, чтобы он мог называть его отцом. - И собирался стать отцом во второй раз. Тем не менее Том рассказал все своей жене и с ее согласия стал посылать матери деньги, но при этом дал обещание жене, что никаким другим образом не будет участвовать в моей жизни.

- И ваш отец согласился на это? - спросила она удрученно, думая об отце своего собственного ребенка: а способен ли он хотя бы на такой поступок? Потом ее мысли перекинулись на Шейна: как он относится к ней? Тут были возможны сотни вариантов, и ей не стоит доверяться ему.

- Том чувствовал вину передо мной, но он любил свою жену и будущего ребенка и не хотел ломать брак.

- А что же ваша мама?

- Она ценила его помощь, тем более что не рассчитывала на материальную поддержку. Но бабушка была против.

Шейну было лет семь, когда он узнал, что у него есть белый сводный брат. Он тогда возненавидел Тома и долгое время продолжал его ненавидеть всеми фибрами своего существа.

- Сейчас вы с отцом очень близки, как мне кажется, - заметила Келли. Он так заботится о вас.

- Том приехал повидать меня, когда мне было восемнадцать, но я велел ему убираться ко всем чертям, не желая иметь с ним ничего общего. Сейчас мне стыдно за свое поведение тогда, когда его жена и ребенок погибли в авиакатастрофе, - признался Шейн.

Но мать Шейна, добрая и сострадательная, простила Тома, предложив свою дружбу и сочувствие.

- Я не хотел быть временным сыном, заменой его светловолосого и светлокожего Денни, которого он очень любил. Я страшно ревновал... - В голосе Шейна прозвучала вся боль его юности, но он взял себя в руки и продолжал:

- Я провел большую часть своей жизни, сравнивая себя с Денни. Почему Том любил его больше, чем меня? Я злился и бунтовал, но постепенно все понял и больше не виню отца. Теперь мне и самому жаль моего белого брата.

- Я верю вам. - Ее улыбка была слабой, но искренней. - Это было нелегко.

- Верно. Но и Тому, потерявшему жену и сына, тоже. Несмотря на это, я избегал отца следующие семь лет, пока мне не исполнилось двадцать пять.

- Что заставило вас признать наконец отца? спросила она.

- Я вам расскажу об этом, но не сейчас. Он посмотрел через стол на нее, такую очаровательную, растрепанную, с золотыми веснушками... - Хотите продолжить экскурсию?

- Да.

Ее голос был так же тих, как и его, и Шейн подумал, что она не откроется ему и теперь, несмотря на то, что он только что ей рассказал. Но ведь это была только часть истории. Другая часть включала его жену и ребенка, семью, за которую он боролся и которую хотел сохранить.

Хотя Келли и Шейн единодушно решили закончить обед, никто из них не сделал движения, чтобы покинуть скамейку. Они некоторое время сидели молча, каждый думая о своем. Мысли Келли опять сбились на Джейсона. История родителей Шейна вызвала в ней бурю чувств и сомнений. Мать Шейна не испытывала любви к Тому, но Келли все еще была влюблена в отца своего ребенка. Хотя теперь иногда ей казалось, что Джейсон встречался с ней только потому, что ему нравилось ее восхищение им. Ее затянувшаяся влюбленность в него ни для кого не была секретом. Она была очарована Джейсоном еще со старших классов школы, а он просто таял от девичьего внимания.

Но у нее все еще теплилась надежда, что он возьмет на себя ответственность за своего ребенка что проявит к нему любовь. Она хотела, чтобы ее ребенок знал своего отца. Возможно, если бы она отказалась подать иск об установлении отцовства, к чему ее подталкивала мать, он перестал бы чувствовать себя в ловушке.

Может, тогда он вернулся бы из своей затянувшейся деловой поездки и они обсудили бы будущее их ребенка?

- Вы готовы? - спросил Шейн.

- О, да. Конечно. - Она выбросила мусор в близлежащую урну. Ей так не хотелось думать о своих неразрешимых проблемах, особенно сегодня. Шейн оказался настоящим другом, а ей не приходилось проводить время в приятной дружеской беседе уже целую вечность.

Там, дома, все были слишком захвачены сплетнями, окружающими ее и Джейсона. Будет ли судебное дело? Охотилась ли она за деньгами Джейсона? Забеременела ли она намеренно? В конце концов, он был состоятельный молодой человек, а она всего лишь обычная девушка из небогатой семьи.

Спустя пятнадцать минут Келли и Шейн стояли около просторного вольера. Вода, разнообразная растительность и каменный рельеф создавали почти естественные условия для животных, одним из которых был кугуар, проворный рыжевато-коричневый представитель семейства кошачьих. Когда Келли подошла ближе, она почувствовала к нему странную симпатию - так грациозно он двигался.

- Ox. - Она поднесла руку к сердцу: на симпатичной морде кугуара был только один глаз. - Что случилось с его глазом?

- Глаукома плюс не правильное питание.

- Но все равно хорош!

Шейн ответил, немного растягивая слова:

- Да, и если вы подойдете еще ближе к вольеру, то сможете в этом убедиться. К тому же у него начнется слюноотделение.

Она отступила:

- Ему что, так нравятся женщины?

Шейн наклонился к ней, чтобы шепнуть ответ ей в самое ухо. Его дыхание было теплым и шевелило ее волосы.

5
{"b":"71646","o":1}