ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Арбузы, Келли. Пума обожает арбузы. Он жадно кромсает их на части, прежде чем съесть.

- О.

Дрожь пробежала по ее спине. Утром она попользовалась духами с арбузным ароматом, и по тому, как откровенно Шейн вдыхал сейчас этот запах, сделала вывод, что ему тоже нравятся арбузы.

Когда он отодвинулся, Келли решила, что Шейн и Пума очень похожи друг на друга, два красивых экзотичных животных. Оглядывая его профиль, она залюбовалась тем, как ветер играет его волосами. Интересно, а Шейн может мурлыкать? Но так как ее сердце и без того уже готово было выпрыгнуть из груди, она решила, что ей лучше этого не выяснять.

Глава 3

В коттедже наконец-то стало уютно и красиво. Комнаты приобрели неповторимый шарм, чему способствовали стилизованные под старину грубо вытесанные потолки, каменная полка над камином и другие предметы интерьера. Прекрасное убежище, хотя и временное. А впрочем, почему временное?

Иногда Келли раздумывала, стоит ли вообще возвращаться в Огайо. Одна лишь мысль о необходимости принимать решение, которое от нее ждут, убивала всякое желание ехать домой.

Она устроилась за старым обеденным столом так, чтобы максимально использовать свет, падающий из маленького окошечка. Весенняя погода вдруг испортилась, стало пасмурно, но Келли все равно стала набрасывать на бумаге одноглазого кугуара. Ей трудно было рисовать по памяти, но она старательно вспоминала его внешность, и постепенно дело пошло.

Когда прозвучал громкий стук в дверь, у Келли не было ни малейших сомнений, что это Шейн, ее сосед-джентльмен в изношенных кожаных ботинках. Она спрятала рисунок и посмотрела на дверь.

- Привет, Келли. - Его янтарные глаза сверкали из-под полей соломенной ковбойской шляпы.

Шейн снял шляпу, но волосы не пригладил.

Келли замечала не раз, что он не заботился о том, как он выглядит, в отличие от Джейсона, который всегда следил за своим внешним видом и старался довести его до совершенства.

Шейн положил шляпу на стол и поставил пластиковую клетку для животных на пол.

- Мы с Зуни решили навестить тебя.

Келли улыбнулась.

- Очень приятно.

Келли и Шейн стали болтать, не обращая внимания на котенка. Ей было приятно внимание Шейна, хотелось поцеловать его, мягко и нежно, в благодарность за его теплоту.

Звук шуршащей бумаги вернул ее к действительности: Зуни сидела на обеденном столе и с удовольствием разрывала альбом с набросками.

Шейн наклонился и стал собирать рисунки. Краска смущения опалила ее щеки. Она никому не показывала до этого своих работ.

Шейн поднял рисунки, рассматривая их.

- Пума. Прекрасное изображение. Покажите и другие рисунки.

- Это мое хобби, - объяснила девушка.

Очарованный Шейн стал листать альбом.

Цветы, плакучие ивы, щенок, прелестная маленькая собачонка, огородные растения, даже с влагой на плодах.

- А красками ты не рисуешь?

- Вообще-то нет.

- Ты много рисуешь, и твои рисунки полны жизни и страсти. - Он хотел попросить особенно понравившийся ему рисунок, но заметил, что тот еще не закончен.

Келли села за стол и взглянула на него:

- Так это твой отец представил тебя Мендоза, которые владели приютом?

- Том был у них ветеринаром, но бесплатным. Большинство приютов не могут позволить себе платить ветеринару, особенно когда много больных животных. Меня бесило его благородство и ранило, что он вырастил своего белого сына, а не меня.

Шейн недоговаривал самого главного: его индейская жена обманула его с белым мужчиной - богатым, молодым адвокатом, который заявил свои права на ребенка. Два слова "тест" и "отцовство" - были словами, которые он никогда больше не хотел слышать.

- Почему ты заинтересовался большими кошками? - спросила она.

Он улыбнулся.

- Когда я был мальчиком, мне часто снились кугуэры. Моя бабушка хорошо знала старые обычаи и разницу между обычным сном и вещим. Она убедила меня, что мои сны вещие и в свое время они помогут мне определить свое призвание.

- Так и вышло, - прокомментировала Келли. - У тебя теперь приют. Это довольно необычно.

- Спасибо. - Он еле удержался, чтобы не прикоснуться к ее щеке, тронутый трепетом в ее голосе. - Но кугуар в моих снах тоже имел один глаз.

Она ошеломленно взглянула на него:

- Не может быть, Шейн!

- Да, и я думал, что нашел магическое животное, хотя в действительности Пума самый обычный кугуар, причем опасный. Все, в том числе и отец, считали меня сумасшедшим, когда я привел его с собой в коттедж. Но я был слишком упрям, чтобы признать это, и не хотел, чтобы последнее слово оставалось за отцом. Я держал Пуму в коттедже около двух лет, и часто он даже разделял со мной постель, хотя подобная фамильярность с хищником редко доводит до добра.

Келли рассмеялась:

- Шейн, ты действительно сумасшедший!

- Я просто люблю животных, и этим все сказано.

Весь следующий день лил дождь. Припарковавшись перед магазинчиком, Келли бегом устремилась под крышу. Все тот же Барри Хант сидел за прилавком.

- Вы не могли бы объяснить, как проехать в город?

- Думаю, что могу. Но не хотите ли сперва приобрести сандвичи?

- Не сегодня. - Келли хотела купить настоящей еды: мускусную дыню, мороженое, цыплят, рис. - Я сделаю покупки в городе. Так как насчет дороги? - И она вынула ручку, готовясь к инструктажу Барри. Особенно тщательно записав названия улиц, она поспешила назад к своей машине, обходя грязные лужицы.

Стеклоочистители едва справлялись с потоками дождя, да еще по радио объявили, что ожидается шквальный ветер.

Она сначала ехала спокойно, но, видимо, где-то сделала не правильный поворот, дорогу перегородило поваленное дерево, которое, по всей видимости, валялось здесь уже не первый год, и Келли поняла, что заблудилась указания Барри не сработали. Не было ни синего дома Ньютонов, ни ранчо Харрисов, ничего, хотя бы отдаленно напоминавшего цивилизацию. Шоссе на Дуарте потерялось. Все кругом заросло травой и низким кустарником, и наземные ориентиры стали неразличимыми.

Келли разорвала пакет с пончиками. Только не плачь, сказала она себе, хотя глаза уже начинало щипать. Впереди появился знакомый холм, она вгляделась через лобовое стекло. Дом Шейна и доктора Маккинли! Цветы в горшках еще никогда не выглядели так привлекательно.

6
{"b":"71646","o":1}