ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Может, надеть все-таки? - спросил Шалганов, прикладывая к лицу пиратскую бороду.

- Мяу... - сказала Томка и развела руками. Очевидно, это означало: твоей неземной красоте только бороды недостает.

В гостиную они вошли под руку. Там уже толклось человек тридцать гостей, и Шалганов стазу же стал искать высокую фигуру финна. Его внимание привлекли поочередно длинное привидение со страшной рожей, палач в красном колпаке и арабский террорист с бородой как у Карабаса и в чалме размером с большую тыкву. В глубине гостиной стоял длинный стол, персон этак на полсотни, в середине было расчищено место для танцев, а мебель, временно оказавшаяся лишней, - сдвинута в дальний угол.

Первым делом Шалганова потрясло то, что среди гостей расхаживали два официанта во фраках и с подносами. Томка первым делом взяла бокал и красиво уселась в кресло, нога на ногу, чтобы все могли оценить ее ноги, затянутые в черные лосины, и бронзового цвета сапожки с отворотами и с бутафорскими шпорами. Прицепленный сзади к лосинам длинный и пушистый хвост она картинно перекинула через руку.

- Пойдем, я тебя с Драгомирскими познакомлю, - сказал Валера, странно поводя плечами - очевидно, фрак был ему узок в спине. Шалганов не возражал - он понимал, что, сидя рядом с Томкой, зря потратит такой многообещающий вечер.

Драгомирские, как и он сам, разжились костюмами в театре, только пиратский наряд был из спектакля "Остров сокровищ", а их туалеты - из водевиля Скриба "Стакан воды". Это были именно те костюмы, в которых самый неискушенный зритель опознает восемнадцатый век: на мужчине серебристо-серый кафтан с позументом, под ним - камзол в розовый цветочек, белые чулки, туфли с пряжками и на каблуках; на женщине широкое голубое платье, забавно приподнятое с боков, так называемые "фижмы с локотками", декольте с кружевами и непременной розой, прическа с аккуратно выложенными локонами. Оба надели черные бархатные маски с кружевной оборкой понизу. У женщины сквозь черное кружево просвечивала губная помада.

- Маска, а ведь я вас знаю! - с неожиданным удивлением произнесла эта изысканная маркиза.

- А я вас не знаю, - брякнул смущенный этим светским тоном Шалганов. - То есть, еще не знаю...

- Мон шер, - обратилась Драгомирская к своему статному спутнику, вообрази - я с этим человеком по меньшей мере пять лет была близко знакома, и вот он меня отказывается узнавать!..

Шалганов остолбенел. Драгомирский посмотрел на него свысока. Этот взгляд Шалганову очень не понравился. А вот декольте проказливой маркизы понравилось. Поскольку Драгомирский был не из компании, а из личных аникинских то ли друзей, то ли родственников, Шалганов решил не придавать значения его нехорошим взглядам. И тут же его разделили с Драгомирскими какие-то уже подвыпившие маски.

- Потом поговорим, - успела шепнуть ему маркиза.

Шалганов остался стоять в полном недоумении. К нему проскользнула Томка с бокалом в руке.

- Мяу? - спросила она, прижимаясь.

- Ни черта не понимаю, - ответил Шалганов. - Она говорит, что мы пять лет были близко знакомы, а у меня ничего подобного в жизни не было.

- Мяу! - воскликнула изумленная Томка. Шалганов усмехнулся - эта женщина знала его биографию не хуже его самого, она оценила вранье маркизы.

- Но ведь она что-то имела в виду, как ты полагаешь?

- Мяу... - Томка пожала плечами и вдруг начала с громким мурлыканьем тереться о шалгановское плечо.

- Ты полагаешь? - спросил он.

Шалганов не был о себе чрезвычайно высокого мнения, но, как всякий мужчина, полагал, что представляет интерес для всех женщин, если они, конечно, в здравом рассудке. Возможно, слова Драгомирской были маскарадным кокетством, возможно, она таким образом приглашала к диалогу, давала повод искать ее, задавать вопросы, домогаться ответов.

Эта мысль ему понравилась.

- Пошли! - он предложил Томке руку и повел ее в обход гостиной, чтобы найти Драгомирских.

Оказалось, что супруг не отпускает супругу ни на шаг. Томка и Шалганов наблюдали, как еще один молодой человек во фраке, но не Сиолянинов, пригласил ее танцевать, а она, разведя руками, отказала.

- Фр-р-р! - сердито сказала Томка. Потом высвободила руку из-под шалгановского локтя, поднесла палец к губам и скрылась в толпе. Что-то она затеяла, понял Шалганов и, зная Томкину неугомонную натуру, заранее ужаснулся последствиям.

К нему опять подошел Смолянинов в сопровождении двух деловых дам из аникинского клана, одна была пастушкой с картины Ватто, другая, полная, изображала Ночь в темно-синей мантии со звездами и в вороном парике с латунным полумесяцем. Полная была лицом, приближенным к финну, и Шалганов, старательно делая вид, будто не узнал, пригласил ее на танец. Потом, как и рассчитывал, отвел на место, а место было в дальнем углу, куда сдвинули два дивана, несколько кресел и три журнальных столика. Там-то и сидел финн Куоккинен вместе с многоми власть имущими масками. Там-то и пили они вина из бутылок с наклейками на французском языке, да такими, что Шалганов вовеки бы не выговорил названий.

Было уже почти десять, когда он ощутил на плече легкую руку. Шалганов обернулся - и увидел маркизу. С одной стороны, она явилась некстати Шалганов как раз блистал, рассказал два совершенно свежих и вполне приличных анекдота, принял участие в беседе на английском языке и вообще видел внутренним взглядом желанное кресло. С другой - он уже успел немного выпить, и жажда приключений в нем понемногу просыпалась...

- Вы все еще не вспомнили, где мы встречались? - спросила маркиза, уводя его в коридор. - Ну-ка, подумайте хорошенько! Перетряхните всю свою биографию!

- Перетряхивал, - признался Шалганов. - Ничего не получается. Вот если бы вы сняли маску...

- Не раньше, чем в полночь. Когда все снимут - тогда и я.

- А все-таки?..

Шалганов вроде бы только приобнял маркизу, но она отскочила в сторону.

- Уберите руки, вы!

Такая перемена в обхождении совсем его ошарашила.

- Но если мы были в близких отношениях?..

- С кем, с вами? Да я все эти пять лет вас ненавидела! Я спала и думала, какую бы гадость вам устроить! Не верите? Вот когда вы меня увидите сразу все поймете!

Шалганов окаменел. Он не мог припомнить, чтобы хоть одна женщина питала к нему ненависть. Их было не так уж много, и со всеми он расстался по-хорошему.

- Я даже не думала, что мы когда-нибудь встретимся! Но вы надолго запомните эту встречу! - продолжала маркиза. - Вы сто раз пожалеете, что пришли сюда встречать Новый год!

И, резко повернувшись, убежала в гостиную. А Шалганов так и остался стоять разинув рот.

Коридор пронизывал всю гигантскую квартиру. Двери слева и двери справа все были одинаковы. Которая вела в гостиную - он уже не понимал. Да и где гостиная, слева или справа, - тоже. Поэтому он нажал на первую попавшуюся дверную ручку.

Оказался Шалганов в одной из гостевых комнат, небольшой, но уютной. Были там раскладной диван, маленький столик, два стула, стенной шкаф и телевизор в нише. Но, кроме модной мебели, он обнаружил там Томку и Драгомирского...

Эта парочка стояла в обнимку и так увлеклась разговором, что вовсе не заметила торчащего в дверях страшного пирата.

Шалганов поскорее прикрыл дверь. Он вспомнил Томкин боевой кошачий клич "Фр-р-р!", прижатый к губам палец... Неужели давняя подружка приняла огонь на себя и захороводила Драгомирского, чтобы освободить его жену хотя бы на четверть часа? И сделала это ради давнего друга - Шалганова? Уму непостижимо! Хотя от Томки можно было ожидать даже этого. Вот только не знала она, что драгомировская жена за что-то крепко невзлюбила давнего друга.

И чего же теперь ждать?

Тут дверная ручка дважды дернулась.

- Ого! - вслух произнес Шалганов. Томкино самопожертвование не ведало границ - она с Драгомирским заперлась в гостевой комнате!

Тут дверь напротив отворилась, и Шалганов увидел уголок гостиной. Пропустив привидение с Красной Шапочкой, он вошел и поспешил к дивану, на котором все еще сидел Куоккинен. Но, уже совсем подойдя, опять окаменел, потому что рядом с финном обнаружилась маркиза.

2
{"b":"71657","o":1}