ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Фиалковский Конрад

Славное пиво на рождество

Конрад ФИАЛКОВСКИЙ

Славное пиво на рождество

Пер. К. Душенко

Выйдя из тени деревьев, он увидел свой дом. Сквозь рубашку он чувствовал легкий ветер, который с холмов, зеленевших нездешней зеленью, спускался сюда, в долину, где из красной земли вырастали деревья с фиолетовыми цветами вместо листьев. Здесь было жаркое лето, как всегда в декабре. На красной глине дороги, ведущей к дому, отпечатался след автомобильных шин. Значит, Грег приехал. Уже в дверях он почувствовал запах сигары. Грег сидел за cтолом, склонившись над кружкой пива. Ящик с бутылками стоял рядом.

- Я привез тебе не что-нибудь, а "Таскер", -сказал он. - Лучшее пиво на рождество. Его еще делают там, у экватора. По дороге нагрелось, но я уже запихнул в холодильник столько, сколько вошло.

- Молодец, что приехал. Это действительно была хорошая мысль, - Он смотрел на редкие волосы Грега и его потный лоб с первыми коричневыми пятнами приближающейся старости.

Грег наполнил вторую кружку. Пиво было теплое.

Его вкус напоминал о Европе.

- Чертовски далеко до тебя от этой моей пустыни, - заметил Грег. - Да и девушек что-то не видно...

-- Я, как видишь, один...

- Похоже, у тебя ничего не меняется, Стив. Словно тут время остановилось. - Грег повертел в пальцах погасшую сигару. - Что поделываешь?

- Как обычно - измеряю радиоактивность. Вечерами хожу в клуб.

- А потом?

- Ничего.

- И поэтому в рождественский вечер торчишь тут один, если только старый приятель к тебе не заедет.

Стив смотрел в свою кружку. Грег встал.

- Сейчас откроем еще одну, но сначала я покажу, что привез. Нет, не тебе, а тем, из музея.

- Выкопал?

- Ну да.

Они вышли во двор. Грег подошел к своему "лендроверу", открыл дверцу машины и вытащил ящик. Стив увидел кости, обломки черепа с остатками зубов, все это в тонкой капроновой сетке.

- Череп мужской, - пояснил Грег. - Этот человек погиб полтора с лишним миллиона лет назад. Может быть, успел передать свои гены детям, и ты или я его потомки... Ведь именно здесь все началось. Они вышли из леса в саванну и в саванне стали людьми.

- Ты ищешь начало, я измеряю радиоактивность осадков, а между тем и другим - полтора миллиона

- Много?

Стив пожал плечами. Он уже не смотрел на кости, его взгляд устремлялся поверх садового кустарника вниз, туда, где ровными лужайками лежали площадки для гольфа, а еще дальше виднелись красные крыши города и нацеленные в небо параболические спутники антенны.

- Поесть у тебя найдется? - спросил Грег.

- Только консервы. Я бы запасся еще чем-нибудь и приготовил тебе подарок, если бы знал, что приедешь.

- От меня ты получишь кости предка. - Грег держал в руке серый осколок. -Чтобы помнил - мы вернулись туда, откуда вышли. Там, на севере, мы были только гостями.

Стив сунул осколок в карман рубашки.

- Подарки розданы. Пора за рождественский стол.

- А вместо елки возьмем какую-нибудь цветущую ветку.

- Оставь. Не надо. Ненавижу протезы.

- В самом деле?

- ...во всяком случае, протезы рождественской елки.

- Я голоден, - сказал Грег.

- ...а там нас ожидали бы двенадцать праздничных блюд. Знаешь, когда я был мальчиком, у нас сыпали сено на стол и поверх стелили скатерть. Снег, мороз, а если не было туч, мы, дети, выбегали на улицу и смотрели на небо кто раньше заметит первую звезду. Когда она зажигалась, садились за рождественский ужин.

- А потом наша цивилизация оседлала бестию с номерным знаком 66Ь и вляпалась во все это. И теперь у нас уже таких забот нет.

- Думаю, мясо со здешним зеленым горошком придется тебе по вкусу.

- К пиву пойдет, - согласился Грег и направился к дому.

Пока Стив разогревал ужин, Грег успел выпить еще две бутылки. Пустые он расставлял на столе рядышком, так, чтобы этикетки со слоном смотрели в одну сторону.

- Счастливого рождества! - сказал он, когда Стив поставил на стол тарелки. Он попытался встать, с трудом приподнялся и- опустился обратно. Счастливого рождества, - повторил он и вытянул руку с кружкой. Стив взял свою кружку и чокнулся с ним, так что пиво выплеснулось на стол.

- Так ты настроения не поднимешь, - заметил Грег.

Потом они ели мясо с горошком и запивали пивом.

- Можно было бы попробовать печень аиста, - сказал Грег, открывая очередную бутылку,

- Аиста?

- Ну да. Вместо индейки. Их продают у меня на рынке выпотрошенными.

- Настоящих аистов?

- Они долетают до самого экватора. На севере им уже нечего делать. Прилетают и гибнут. Сезонная пища, хотя и не слишком съедобная. Люди тоже к нам тянутся, Все прибывают и прибывают. Возвращаются в свою колыбель, блудные сыновья...

По стороне Грега слонов становилось все больше.

- Не пьешь, - сказал Грег. - А я специально для тебя тащил все это добро.

- Я позвоню.

- Как, ты все еще звонишь?

- Да...

- Слишком много тебе платят за радиацию, как я посмотрю. Вместо этого абонента ты мог бы завести не одну, а двух постоянных подружек.

- Мне нравится так, как есть.

- Ты впадаешь в чудачество.

- Не я один. Я позвоню, а потом наверстаю свое отставание. "Таскер" отличная марка.

Он встал и перешел в спальню. Кроме кровати, здесь был лишь ночной столик и телефон на нем. Дверь он прикрыл возможно плотнее. Потом набрал на клавишах номер из двенадцати цифр. Короткий гудок, и сразу же он услыхал ее голос.

- Это ты. Как хорошо, что ты позвонил.

- Ты же знала, что я позвоню...

- Да. Я решила, что свечки на елке зажгу после твоего звонка,

- Уже стемнело?

- Стемнело, но звезд не видно...

- Знаешь, что я хочу тебе пожелать?

- ...чтобы мы были вместе.

-Да.

- Ведь когда-нибудь ты приедешь.

- Приеду.

- ...опять был этот звонок.

- И что? Ты бросила трубку, как я просил?

- Да... то есть не сразу. Думала, это ты.

- Что он говорил?

- Что меня нет.

- Что еще?

- Что ни дома, ни города тоже нет.

- Я тебя так просил...

- Не могу я бросить трубку. А вдруг это ты? Знаешь, у нас тут снег, много снега. Он выпал утром, и машины его разгребают, а деревья еще белые-белые...

Что-то затрещало в трубке, и теперь он слышал только близкую тишину прерванного разговора. Он подождал гудка и снова набрал двенадцать цифр. Линия с минуту молчала, потом голос автомата произнес;

- ...в этом городе такого номера не было...

Он попробовал еще раз. В третий раз услышав все тот же голос, он медленно и отчетливо потребовал дежурного оператора.

- Меня не соединяют, - сказал он, когда тот отозвался.

- Значит, такого номера не было,

- Я только что по нему разговаривал. Номер правильный.

- Вы уверены? Вы же знаете, мы не монтируем номеров, если их не было. Такое у нас правило.

- Знаю. Но вы можете проверить... - Он дал номер своего телефона, адрес своего дома.

- Минутку, - сказал оператор, - я проверю в старых телефонных книгах, а не в компьютере. Так будет вернее.

Он ждал и смотрел через окно в долину, на которую сползала тень от холмов,

- Извините, - отозвался наконец оператор, - Но мы обслуживаем столько бывших городов, что найти номер действительно нелегко. Вы правы, номер зарегистрирован. Адрес сходится тоже. Должно быть, неполадки в нашей системе. Разумеется, мы не включим в счет сегодняшний день.

- А завтра?

- Завтра мы все исправим. У вас, конечно, есть проба голоса?

- Есть, - сказал он и подумал о ленте, которую она для него записала перед его отъездом.

-Прекрасно. В крайнем-случае восстановим по записи. Разумеется, бесплатно. Вы наверняка сможете позвонить домой перед Новым годом. А сегодня счастливого рождества4

1
{"b":"71672","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Гражданин (СИ)
Рыцарь Семи Королевств (сборник)
Рожденная жить
Ее кровная месть
Сердце, Мозг и Кишечник. Война без конечностей
Бешеный прапорщик: Вперед на запад
Бог есть. Как самый знаменитый в мире атеист изменил свои взгляды
d’Рим
Коралина. Графический роман