ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

***

Устроившись на своих местах и пристегнувшись ремнями безопасности, которые специально для этого полета сконструировал Монтгомери Скотт, астронавты отсчитывали последние секунды перед стартом. По шлюзовому отсеку разносилась прерывистая сирена, оповещавшая о начале разгерметизации. Зулу и Кирк занимались последней проверкой систем "Галилея". Маленький корабль был готов к старту, и все индикаторы светились слабым зеленым светом. Капитан знал, что главный инженер "Энтерпрайза", как всегда, все проверил сам.

- Как настроение, Зулу? - послышался в наушниках пилота голос Кирка.

- К полету готов! - бодро отозвался лейтенант. - Все показатели в норме, ручное управление включено. Все готово, капитан.

- Отлично! - Кирк переключил канал передатчика. - "Галилей" вызывает "Колумба"! Проверка связи. Как слышите меня, Спок?

- Слышу вас хорошо, капитан! Чехов докладывает, что все системы корабля функционируют нормально. Мы готовы к полету!

- Приготовиться к старту! Конец связи.

Кирк снова переключил коммуникатор.

- Говорит капитан Кирк! Вызываю капитанский мостик! Лейтенант Ухура, как меня слышите?

- Нормально, капитан. Бог вам в помощь, сэр!

- Спасибо! Присматривайте за крейсером! Отбой! "Галилей" вызывает дежурного по шлюзовому отсеку! Начинайте обратный отсчет! Нам пора.

- Есть, капитан! - послышался голос дежурного, - катапульта на взводе! Через тридцать секунд даю на стартовой площадке вакуум. Счастливого пути, сэр!

- Спасибо. Конец связи!

Капитан отключил переговорное устройство.

- Читал когда-нибудь о подобных высадках? - спросил он лейтенанта. - Лично я, честно говоря, никогда не думал, что придется самому вот так, по старинке, выпрыгивать на планету.

- Да уж, - улыбнулся Зулу, - раньше первый пилот всегда вел корабль до самой планеты. Много тогда народу погибло, особенно во время первых контактов с какой-нибудь цивилизацией. - Зулу широко улыбнулся, и Кирку показалось, что он заметил, как блеснули его зубы за тонированным стеклом гермошлема. Кажется, последний инцидент был на Вулкане. Все шло нормально, пока капитан Гаррисон не захотел пожать руку главе Всепланетного Совета. Аборигены решили, что он хочет напасть на их вождя.

- Старина Гаррисон не мог ограничиться просто отданием чести! Хорошо, что он не вздумал поцеловать жену этого самого главы!

Неожиданно их беседу прервал голос дежурного:

- Полный вакуум в шлюзовом отсеке! Люк отсека открыт! Даю обратный стартовый отсчет!

- Все! Пора, мистер Зулу! Поднимайте корабль.

- Есть, капитан!

Раздался вой двигателей, и небольшой корабль прямоугольной формы отделился от пола и завис в воздухе. Кирк включил монитор внешнего обзора напротив кресла второго пилота. Примерно в пяти метрах от них над полом парил "Колумб".

Дальше впереди он увидел, как полутьму отсека прорезала светлая полоса, и створки шлюзового люка начали медленно расходиться в стороны. В абсолютно черном пространстве сияли ослепительные звезды, и Кирк поймал себя на том, что впервые за много лет видит открытый космос не на экране, а просто через стекло иллюминатора. "Боже, какие они прекрасные! - в восхищении подумал он. - Ведь именно такими я хотел их видеть, когда мечтал стать астронавтом! Видеть звезды так близко было тогда самым большим моим желанием. Тогда мы с братом были совсем детьми и никогда не покидали Солнечную систему. Но когда, как отец, я поступил на службу в Звездный Флот, почему-то перестал об этом думать. А Сэм выбрал жизнь колониста и уже не оглядывался назад. И все же в нашей семье все мужчины в душе бродяги. Мама всегда это понимала и никогда не протестовала. Даже тогда, когда отец добровольно отправился на планету Дьявола. И погиб там".

- Пять секунд до старта, капитан!

Створки уже окончательно разошлись и исчезли в стенах "Энтерпрайза". Открытый Космос и шлюзовой отсек составляли уже единое целое, и Кирк почувствовал, как сжалось сердце и ощутил знакомое возбуждение, которое всегда бывало в минуты опасности. "Побыстрее бы все кончилось! - подумал он. - А тогда уже нам сам черт не брат!" Кирк со злостью вдавил кнопку включения третьего канала на переговорном устройстве.

- Дежурному офицеру шлюзового отсека! Говорит "Галилей". Прошу разрешения на вылет!

- Вылет разрешаю! Счастливо добраться!

Капитан отключил связь и обратился к пилоту:

- Все, Зулу, поехали!

- Есть, капитан!

- "Колумб"! Мы стартуем! Чехов, держитесь за нами!

- Понял, капитан! На хвосте висеть не будем, но и далеко не отстанем!

Медленно, словно не решаясь покинуть родную палубу, челноки направились в сторону открытого люка.

***

- Дайте на экран наружный обзор хвостовой части, - распорядилась Ухура.

- Есть, мэм.

Сидеракис щелкнул тумблером, и изображение на экране мигнуло, затем сменилось примерно таким же, только звезды располагались уже иначе, и можно было видеть, как от "Энтерпрайза" удаляются две светящиеся точки. Они двигались совсем рядом и тоже казались маленькими звездочками.

- Итак, "Галилей" с "Колумбом" стартовали, - с какой-то скрытой грустью или даже завистью произнес Сидеракис. - Красиво идут!

- Зулу и Чехов - наши лучшие пилоты, - несколько взволнованно отозвалась Ухура. - Подержи их побольше на мониторах, Питер. Хочу посмотреть.

Сидеракис дал увеличение, и движущиеся звездочки стали ярче. На самом же деле они все дальше и дальше улетали от корабля. Ухура опустила глаза и отвернулась от экрана.

- Спасибо, - немного дрогнувшим голосом сказала она. - Досси, что у нас там на датчиках?

- Все по-старому, лейтенант. Норма. Веду постоянное наблюдение за пятью наиболее вероятными траекториями атаки, но пока не замечено никакого движения.

Маккой все еще стоял позади командирского кресла. Услышав доклад навигатора, он незаметно заложил руки за спину и скрестил указательный и средний пальцы левой руки. Его движение все же не ускользнуло от глаз Сергея Доминико, но тот сделал вид, что ничего не видел.

***

Кирк заметил, что сенсорные датчики показывают усиление помех на частотах, наиболее засоренных ионизирующим излучением. На мониторе он уже не видел "Колумба", так как тот летел сзади и чуть ниже и не попадал в поле зрения камер заднего обзора.

28
{"b":"71709","o":1}