ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Связь. Брауна! Это я. Объект у вас в здании. Принимайте. Я сейчас буду. Да, и попроси кого-то забрать мой браслет на Тузле. Очень без него неудобно. Все.

Стащил с себя майку. Швырнул игровой браслет за парапет - не ровен час, еще на него охотник наедет. Лениво залез в флайер и направился на соседнюю крышу.

8. НАЙТИ ЧЕЛОВЕКА

Бизнес появился, чтобы давать счастье,

а не копить миллионы.

Народная мудрость.

Потом уже, задним числом, то, что называется, умом на лестнице. Золтан понимал, что расслабляться было рано, что законченным дело можно считать только тогда, когда оно закончено, только тогда, а никак не раньше, не тогда, когда у тебя возникает ощущение или уверенность, или намек, или предчувствие, что вот-вот, что сейчас, что он у тебя в руках... И не только понимал. Его этому учили, на это натаскивали, напоминали. Но, видно, свои ошибки каждый должен совершать сам.

Припарковав флайер на крыше Центрального офиса, небрежно бросив компу "конец работы", лениво направляясь к лифту, он, мысленно мурлыча, представлял, как вот сейчас, вот сию секунду Виктора ласково обездвиживают оперативники под руководством Брауна, слегка настраивают на предстоящую встречу и под белы рученьки в праздничной упаковочке преподносят пред светлы очи Самого. Такими мечтами да мед бы...

Выгрузившись из лифта на административном этаже Золтан застал не радостную суматоху встречи престольных родственников, а удручающее глаз молчание двух тел, расположившихся в живописных позах у стен коридора.

Е-мое!!!

Рефлексы взяли свое, и увиденное он осмысливал уже на бегу в центральный зал, туда, где должна была состояться встреча.

Еще три тела. Ни крови, ни дыр по стенам. Работали руками. Или... чем еще? Кто это? Неужели Пятый?!

Бегом обратно. Куда теперь? Наверное, в Безопасность. Там, по крайней мере, кто-то что-то знает.

Такой медленный лифт. Такое со мной уже было. Или то был сон. Как это... Дежа вю?

Медленно отползает дверь.

И сразу - летящий в лицо кулак.

Ничего, он уже в темпе. Блок. Удар навстречу. И - в последний момент - да это же Браун!

И тот застыл.

- Ты?!

- Ты?!

- А кого ты ожидал?

- А кого ты ожидал?

Некогда, не до субординации. Они опять в прерии, верхом на мустангах, в руках дымящиеся кольты. За спиной - индейцы, жаждущие крови, мести и скальпов, а впереди - мили и мили равнин, и не успеть, не отбиться и не сбежать. И некогда рассуждать, некогда обдумывать и моделировать, надо действовать. И командует тот, кто лучше знает обстановку, местность и путь к ближайшему форту.

- Он рвется к кабинам времени. Бегом!

Золтан мчится за Брауном. Срывает с зазевавшегося опера кобуру с чем-то стреляющим. Быстрее, быстрее. Зачем ему туда?

- Он один?

- Не знаю...

Еще один поворот коридора. Еще одно тело у стены.

- ...но если один, то он хорошо подготовился...

Вот и дверь к лифтам времени. Еще два тела по бокам двери. Удивительно знакомые тела.

- ...к этому броску. Не успели!

Это уже возле кабины. Распахивая дверь и заглядывая в пустоту пультовой. Опоздали. Ушел. Обыграл. Сделал. Как?

Видимо, последний вопрос слишком явно читается во взгляде Золтана, потому что Браун начинает отвечать.

- Когда ты сообщил о его возможном визите, он, оказывается, был уже в здании. Первые эшелоны безопасности прошел, естественно, без помех все-таки Пятый. Потом подключились мы. Но он шел как вихрь... нет, как ураган... Да что там, мы-то думали, что ловим обычного гражданина. А он времени даром не терял, по всей видимости, тренировался на досуге, систему защиты здания изучал, благо от него секретов не было. Да и досуга хватало...

Все это сидя на полу, прислонившись спиной к злополучной двери, уронив между ног бесполезную теперь стрелялку. Они даже не смотрят друг на друга. Незачем. И так все ясно. Прохлопали. Упустили. Что теперь?

- Ну и что теперь?

Это пришли в себя тела у входа и, как все в этот день, решили попрактиковаться в телепатии.

Золтан удивленно поднимает глаза - да, мастер этот Пятый, он оказывается, успевал их просто отключать, не поражать...

- Теперь что? - спрашиваю.

Кто это? Такое знакомое лицо...

- Опер! Ты слышишь вопрос? Отвечать!

Этого я знаю. Это мистер Генри. Генри-21. Управляющий. Шеф. А кто же рядом? Удивительно знакомое лицо.

И вдруг - как пощечина.

Золтан не заметил, как вскочил и вытянулся.

Виктор!

Виктор Второй! Владелец Корпорации. Владелец Земли! Владелец Беты! Хозяин...

Ладно, чего уж там, сами сыночка воспитали. Я его всего лишь не успел поймать. Хотя, почему не успел? Стоп, стоп, стоп... Не спугнуть бы идею!

- Как тебя там? Опер! Ты глухой?

- Нет. Слышу вас.

- Что делать теперь? Ты ответишь? Ты хоть представляешь себе, что рушится по твоей милости?!

Золтан демонстративно смотрит на часы. Потом прямо в глаза Второму. Нечего нам тут!..

- Докладываю. Сообщенное в первоначальной ориентировке время окончания операции по поимке Виктора Пятого - шестнадцать часов ровно по всепланетному времени. Сейчас - пятнадцать тридцать две. До окончания операции - двадцать восемь минут. В настоящее время информирование о ходе операции некомпетентных в оперативно-розыскной работе лиц может нанести непоправимый ущерб как потерей времени, так и утечкой информации. Об ходе операции и ее последствиях будет положено отдельно по ее завершении.

Эк это я их! Теперь можно красиво умереть.

Но стоило, стоило произнести эту наглейшую по форме и содержанию речь. Хотя бы, ради удовольствия наблюдать метаморфозы на этих лицах. Виктор Второй, царь и бог, застыл с отвалившейся челюстью, пытаясь вникнуть в суть. Отвык, видимо, там, в межзвездных далях, от необходимости быстро и точно реагировать.

Генри - тот поухватистей. Ему и без того тут вертеться приходилось. Но и он никак не возьмет в толк - о чем это я. К чему бы это. У него челюсть лишь немного повыше пола висит.

Осталось красиво хлопнуть дверью. Поскольку умирать еще рано.

Четкий разворот кругом. Шаг к двери временной кабины. Подвинься, Браун, дружище. И челюсть за собой подбери. Ты-то меня поймешь быстрее этих. Еще встретимся.

Шаг внутрь. Дверь пока настежь. Пусть послушают и насладятся.

13
{"b":"71719","o":1}