ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Завтра пятница, я не могу...

- Ой-ой, какие мы занятые. Ты задолжала мне много времени, Эбби. У меня есть план, и требуется твое участие в нем.

- Какой?

- Я хотел заглянуть в несколько антикварных магазинов. Поедем. Забудь о матери и подбери несколько побрякушек, чтобы поднять настроение.

Эбби стояла в раздумье.

- Поедем, - уговаривал Джек. - Выберемся отсюда. Мы сможем провести ночь в тех забавных хижинах на границе резервации.

- С горячей ванной?

- Угу. Устроим длинный выходной. Я захвачу пейджер.

- Джек, это безумие. - Эбби покусывала губу, но сияние в глазах выдавало ее.

- Это всего пара дней. Поехали.

- Если кто-нибудь узнает...

- Все будет очень респектабельно. Я даже закажу тебе отдельную хижину. - К его удивлению и разочарованию, это оказалось решающим аргументом.

- Хорошо. Почему бы и нет. Что я теряю, кроме своей репутации?

Глава 13

На обратном пути в Купер Эбби откинулась на спинку сиденья, слушая шуршание колес.

- Устала? - Рука Джека ласково коснулась ее руки.

- Немного. - Эбби кивнула. - Это была великолепная идея. Как только разбогатею, начну полоскаться в таких ваннах регулярно...

Джек хмыкнул, беззастенчиво разглядывая ее фигуру. Эбби надела ярко-синий костюм - специально для поездки. Они заняли столик на целый вечер и провели два часа, развлекаясь и беседуя.

- Магазины оказались ужасными, - сказал Джек сокрушенно, - прости.

- Зато буфет - потрясающим.

- Сегодняшний день сделал большую прореху в моем бюджете.

Эбби слегка улыбнулась, молчаливо восхищаясь манерой его вождения. Джек, небрежно державший руку на руле, уверенно несся по шоссе на огромной скорости, лишь изредка поглядывая в зеркало заднего вида. Эбби не волновалась. Рядом с ним она отдыхала душой.

- Поездка удалась, - сказала она медленно. - Я действительно отрешилась от всех проблем.

Его рука ласково накрыла ее ладонь.

- Хорошо.

- Хорошо бы она не кончалась.

- Мы можем оттянуть этот момент, только надо заехать ко мне просмотреть почту.

- Так и сделаем. Я не тороплюсь с возвращением.

Не прошло и пяти минут, как они уже отпирали новый замок, за которым надрывался телефон.

- Сними трубку, ладно? - попросил Джек. - Это, наверное, по поводу раковины. Эбби подняла трубку.

- Алло? Дом Конроя.

- Кто это? - раздался женский голос. Эбби моргнула.

- Я его друг. Чем могу помочь?

- Позовите Джека к телефону. Эбби слышала, как Джек бежал наверх, побросав вещи в прихожей.

- Он не может подойти. Что ему передать? В трубке послышалось хмыканье.

- Ага, значит, вы друг Джека, да? И что же, позвольте спросить, вы делаете у него дома ранним утром?

Эбби стиснула трубку. Это, без сомнения, была Роб.

- А почему я должна отчитываться перед вами? Кто вы такая?

- Я Роб Стирлинг. Невеста Джека. Эбби набрала побольше воздуха, собираясь высказать ей все.

- К сожалению, вы выбрали неудачное время для звонка. Джек распаковывает вещи после нашего с ним уикенда.

Выходные прошли абсолютно невинно, но Роб это знать не обязательно.

- Что за...

- Кстати, Роб, с чего это вдруг вы произвели себя в невесты Джека? Он аттестовал вас по-другому.

- Что?

- То, что он мне все рассказал. Мне известно, почему ему пришлось уехать сюда.

- Знать не хочу, кто вы такая, мне надо поговорить с Джеком. Немедленно!

Эбби помолчала, намеренно усиливая недовольство Роб.

- Он не хочет с вами говорить. Ему не до вас. Понятно?

- Дайте ему трубку, дрянная девчонка!

- Не усугубляйте ситуацию. Я понимаю, вы...

- Я хочу с ним поговорить!

- Нет.

- Вы что, отбиваете у меня мужчину?

- Слушайте, он уже все сказал, и повторять это по телефону нет надобности. Джек охладел к вам.

- А мне плевать на его чувства!

Терпение Эбби истощилось. Теперь она поняла, почему Джек не желал говорить об этой женщине.

- Своим наплевательством вы добились только того, что между вами и Джеком невозможна даже дружба...

- Если вы думаете, что сумеете нас рассорить...

- Я ничего не думаю, потому что между вами все кончено.

- Что вы можете знать об этом?

- Я могу предполагать.

- Он был покладистей, пока вы не...

- Роб, что бы ни было у вас с Джеком, это кончилось еще до нашей с ним встречи. Мне дела нет до его старых связей. Так что позвольте откланяться, произнесла Эбби с нажимом. - Прощайте. Оставьте его в покое.

- Это еще не конец, - прошипела Роб. - Вот увидите, через месяц он вернется ко мне.

- Может быть, да, может быть, нет. Я знаю, что он хочет жить своей жизнью, а сейчас в его жизни появилась я.

Роб Стирлинг бросила трубку.

Эбби привалилась к стене, тяжело дыша. Черт меня попутал, подумала она и, повесив трубку, повернулась к дверям. Там стоял Джек, по всей видимости слышавший последние фразы этой беседы.

- Звонила Роб, - сказала Эбби. - Твоя проблема или решена, или сильно осложнилась.

После звонка Роб прошло три дня. Все это время мысли Джека были заняты только Эбби.

Его поразила прямота, с какой она говорила по телефону, пусть и обнаружив собственнический инстинкт.

Он не вправе был на нее обижаться, потому что мог подписаться подо всем, что она сказала.

Эбби - старого закала женщина, подумал он себе наконец, когда последний пациент покинул приемную. Она инстинктивно реагирует на попытку вторгнуться на ее территорию и борется за то, чего хочет.

Джек вспомнил, как убеждал себя в необходимости порвать с ней. Она совсем не знала мужчин, думала, что он еще не оправился после разрыва с Роб. Хоть и сомневаясь в своем здравомыслии, Джек говорил себе, что просто доказывает Эбби возможность общения с мужчиной без поцелуев, объятий и прочих проявлений страсти.

Но внутренне он страдал.

Поцелуи?

Он отчаянно желал их.

Объятия?

Джек мог их себе позволить, только когда видел, что Эбби замерзла или страдает.

Страсть?

Оставь надежду, приятель.

Проклятье, кого он пытается обмануть? Он просто круглый дурак.

Пожалуй, ему следовало бы связаться с женщиной, которая не затронет его душу. Доказать, что Эбби и он несовместимы, как вода и масло. Долгая ночь, полная страсти, и свобода от обязательств на следующий день - вот что ему нужно.

26
{"b":"71727","o":1}