ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Я огляделась. Змея на моей груди опять подняла голову и уставилась в дальний угол.

— Чует, — одобрительно заметил демон в очках. — Ну ничего, сейчас мы от него оторвемся…

Между книг на полке у него была спрятана колба с мутно-розовой жидкостью. Он плеснул из нее — и жидкость, пролетев по воздуху кометой не меньше двадцати метров, облила силуэт моего разговорчивого и многообещающего спутника. Он окаменел.

— Совсем мальчишка разболтался, — неодобрительно заметил демон в очках. — Шестерка, а туда же… Ну, говорите, что нам нужно, только быстро.

— Мне нужен тот маг, что способен вызвать ангела справедливости! — быстрее ответить, кажется, было невозможно.

— Еще один Зелиал на мою голову! — вздохнул демон. — Тот тоже плешь проел…

— Где его найти?

— Откуда я знаю!

— Но кто-то сказал Зелиалу, что такой маг есть, и даже объяснил, как его найти. Для этого нужно, чтобы что-то с чем-то совместилось, тогда можно будет попасть в иное пространство, где этот маг находится.

— Возможно… возможно… Но если это — то, о чем я сейчас подумал, одни расчеты точки входа и минуты выхода займут целую вечность.

— Но как же Зелиал туда пробрался?

— А вы уверены, что он там?

Я достала и показала перо.

— Хуже того — он там попал в беду.

— Давно нарывался, — буркнул демон. — Вам-то что за печаль?

В третий раз я вынула договор и предъявила его.

— Моя душа принадлежит демону Зелиалу, — заученным тоном произнесла я. — И я ищу его, чтобы отдать ему эту самую душу!

Демон присвистнул.

— Прелестная ведьмочка! Охотно помогу тебе в твоих милых шашнях, но придется подождать. У меня столько дел и забот, что я не скоро выберу время засесть за расчеты.

— А больше их сделать некому?

— А больше их сделать некому.

Змея опять шевельнулась. Тугие кольца чуть сжали мою шею. Положительно, эта гадина, мое порождение, знала куда больше меня. Я поняла ее гнусный замысел и не стала ему противиться.

Я даже подставила ей руку, чтобы удобней было опереться и уставиться в глаза вдруг застывшему демону. Может, это был гипноз, а может, еще что-то, но он не возражал, когда змея по вытянутой моей руке переползла на его шею и устроилась там с удобствами.

— Вы сейчас же возьметесь за расчеты, — сурово сказала я. — Иначе — гибель. Я же знаю — у каждого демона есть своя погибель. Вас удушит рожденная из крови змея! Это я знаю точно! Вот она, эта змея, моя кровь и моя бешеная ярость! Лучше вам меня сейчас не сердить!

Блеф был достоин бабы Стаси!

Но он подействовал: демон тех, кто ищет ненужного знания, кротко побрел к рабочему уголку, где я без особого удивления обнаружила мощный компьютер со всей периферией.

На мониторе замелькали знаки зодиака, колдовские формулы, пентаграммы, концентрические круги и таблицы эфемерид. Битый час я молча смотрела, как пальцы смертельно перепуганного демона в очках бегают по клавиатуре. Наконец, он вывел на принтер окончательный вариант расчетов. И протянул мне бумажку с таким видом, будто вот сейчас грохнется в обморок. Я протянула руку, и змея переползла на мою шею.

Тем временем срок действия розовой гадости явно кончился — мой бывший спутник в углу зашевелился и принялся руками сгонять с костюма ручейки тающей жидкости.

— Вот, — очкастый демон ткнул пальцем в бумагу. — Стать лицом на запад. В руке держать горсть песка. Ровно в четыре часа утра бросить песок за спину и отступить назад, так, чтоб стать на него. Текст заклинания я откорректировал соответственно времени суток и расположению звезд. Все.

— Благодарю!

Я посмотрела на текст и обнаружила дичайшую абракадабру. Именно то, чего натощак не выговоришь.

— А где стать? — спросила я. — Где угодно, что ли?

— Да хоть здесь! — сердито отрубил демон. — Привыкайте к тому, что это роли не играет!

Я подошла к своему мокрому спутнику и крепко тряхнула его за плечо.

— Послушайте, не знаю, кто вы здесь, бес на побегушках или мелкий дьявол! Мне нужно знать точное время. И принесите горсть песка!

— Зачем?

Выходя из оцепенения, он совсем не слышал нашего разговора!

— Съем на завтрак! Ну? Это же не личный плавательный бассейн и не Мариус Петипа в зеркальном зале!

Он протянул руку, и я приняла в горсть струйку песка.

— Время?

— Без одной минуты четыре.

— Здорово! Успеваю! Как будет четыре — хлопните в ладоши. Ясно?

Эту минуту я потратила на чтение заклинания — чтобы в нужный миг ничего не переврать.

Бес хлопнул в ладоши. Я кинула за спину песок и быстро наступила на него. Хорошо, заклинание было коротким. Меня завертело и втянуло в дыру, возникшую на потолке.

***

Выбросило в пустынной местности.

Вдали торчала полуразвалившаяся зубчатая башня. Я побрела к ней. Вид у меня был — лучше не придумаешь! Белоснежное платье Жизели повисло тюлевыми лохмотьями. Венок я потеряла. Волосы в полете распустились и шпильки разлетелись. Змея тоже обалдела от этого приключения и висела, как в обмороке.

У ворот сидел человек в длинной звездной мантии и с крючковатым посохом. По острому колпаку и длинной седой бороде я догадалась, что это маг вышел подышать свежим воздухом.

— Здравствуйте, Учитель, — вежливо сказала я.

Такое обращение ему понравилось.

— Ты ищешь мудрости, женщина? — сурово осведомился он.

— Да, учитель.

— Тогда ступай за мной.

Он привел меня в круглое помещение самого колдовского вида. На одной стене — вернее, простенке между окнами, — ковром висели сушеные травы, на другой — всякие металлические и стеклянные приборы, на третьей — полки с колбами, ретортами, пузырьками и флаконами. И много тут было книг разной величины — от карманного формата, до таких, оправленную в металл обложку которых нужно было поднимать двумя руками.

Горел огонь в камине, горели две свечи в витом подсвечнике на столе. Этого света хватало, чтобы разглядеть все хозяйство мага.

— Какой мудрости ты ищешь, женщина? Судя по змее, ты не из простых.

— Я ищу справедливости, — честно сказала я. — В мире людей я ее не нашла. Говорят, есть на небесах ангел справедливости. А если и его нет, то не скажешь ли, ты, учитель, как жить без справедливости?

28
{"b":"71753","o":1}