ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Помещение, где они находились, имело выход на площадку, и оттуда проникало немного света. Джейран задумалась - оно должно было иметь какое-то сообщение с внутренними покоями замка, и вряд ли это была дыра в потолке. Злдесь было достаточно просторно, чтобы при необходимости держать не только корм для лошадей, но и самих лошадей, а они не лазят в потолочные дырки.

- Мы должны собрать все веревки, - сказала она, - и связать их вместе.

Когда это было сделано, Джейран собственными руками обвязала вокруг пояса Даубу.

- Ты пойдешь первым, - велела она, уже зная, что это у него хорошо получается, ибо он осторожен и, очевидно, более прочих испытан в засадах на кабанов. - Ты пойдешь вдоль стены, не отрываясь от нее, а в пяти шагах за тобой, крепко держа веревку, пойдет Бакур, и если ты впотьмах куда-либо свалишься, он спасет тебя. В пяти шагах за Бакуром пойду я, и если мне понадобится позвать вас к себе, чтобы что-то сказать, я дерну за веревку дважды, а если я почувствую опасность, я дерну один раз, но сильно, и вы сразу же опуститесь на пол. То же самое сделает любой из вас в случае опасности. Ну, да хранит нас вера, - пойдем!

И девушка сама порадовалась тому, как легко и быстро придумала сигналы.

- А мы, о звезда? - окликнул совсем расстроенный Джарайзи. - А что же делать нам?

- Ждать, - приказала Джейран, стараясь не думать о том, что будет с мальчиками, если она не вернется.

Как она и ожидала, замок был пуст по крайней мере наполовину, и она оценила сообразительность его владельца - вместо того, чтобы расставлять стражников по пустым коридорам, разумнее было выстроить густую цепь вокруг самого замка. Она даже ощутила к нему некую благодарность - и одновременно поняла, что истинной плоти Хайсагура мало что тут угрожало в те часы, когда он выводил отсюда ребенка.

Но довольно быстро она оказалась в той части Пестрого замка, где уже слышались шаги и голоса, так что пришлось проявить осторожность. То и дело Дауба дважды дергал за веревку, но тревога оказывалась ложной. Наконец дернула Джейран - и они собрались в углублении стены, образованном двумя опорами свода.

Если высунуть из-за опоры голову, то можно было увидеть в противоположной стене коридора дверной проем, охраняемый двумя мужами, стоящими неподвижно. У ног одного из них был маленький светильник, дающий достаточно света, чтобы можно было ходить по коридору, не спотыкаясь.

Вдруг оба, как по приказу, повернули головы - но не туда, откуда наблюдала за ними Джейран, а в противоположную сторону.

К ним, прикрывая ладонью огонек своего светильника, торопливо шел по сводчатому проходу некто рыжебородый, затем, не обращая на них внимания, свернул и откинул дверную занавеску.

Там его, очевидно, не ждали - вскрикнула женщина.

Двое муридов, охранявших этот вход, даже не шелохнулись.

- Ты придешь и выполнишь то, что тебе приказано! - услышала Джейран сердитый голос этого человека. - И в этом будет твое спасение!

Очевидно, ему ответили что-то малоприятное, ибо он вышел из помещения, побледнев от злости, хотя и обычно-то румянцем не отличался.

- Когда мне понадобится обитатель этой комнаты, я пришлю за ним человека, который попросит выдать его именем скрытого имама, о верные, сказал он и направился туда, отеуда появился.

- Именем скрытого имама... - прошептала Джейран, и Бакур кивнул - это могло пригодиться. - Снова скрытый имам... Долго ли мне сталкиваться с этим призраком?

Они перебежками поспешили следом за рыжебородым, но за очередным поворотом его встретили шестеро муридов, очевидно, получивших приказ ожидать именно здесь, потому что они пошли следом за своим повелителем, не дожидаясь распоряжений.

Пронырливый мудрец повел их одним из длинных коридоров Пестрого замка, то сужавшихся, то расширявшихся, благодаря квадратным каменным опорам свода, выраставшим из стен. Затем он свернул - и цепочка муридов вслед за ним стала исчезать в низком проходе.

Джейран указала мальчикам на последнего в этой цепочке. Дауба кивнул и прижимаясь спиной к стене, боком приблизился к нему, а Бакур точно так же шел следом, отставая всего на одну опору. Выступы опор скрывали мальчика, пока он не оказался в двух шагах от обреченного, и молча кинулся на него, и всадил ему в горло джамбию. Тут же Бакур оказался рядом и успел зажать муриду рот. Вдвоем они отволокли его и пристроили тело между опорами.

- Разденьте его немедленно, пока его халат не перепачкан в крови! приказала Джейран.

Мысль переодеться пришла ей в голову внезапно - и времени для размышлений ей Аллах не оставил. Она была не ниже ростом, чем верные, которые охраняли замок и служили рыжебородому вместе с его скрытым имамом. Они не говорили друг с другом - насколько Джейран могла понять, эти люди почти не знали друг друга, а может, разговоры тут были под запретом.

С убитого сорвали коричневый халат, Джейран тем временем сбросила свою фарджию и быстро сунула руки в длинные рукава. Широкий пояс она застегнула, уже сгибаясь перед проходом.

- Ждите здесь, - успела она шепнуть мальчикам и ускорила шаг - ей нужно было догнать цепочку муридов.

И она успела это сделать вовремя - рыжебородый приподнял край дверной занавески и вошел в светлое помещение, где его светильник уже не был нужен.

Муриды вошли следом, но он уверенно прошел вперед, а они остались за колоннами, обрамлявшими довольно большой зал, который, как и положено, находился в середине замка.

Джейран встала подальше от прочих и, разумеется, первым делом выглянула из-за колонны.

Появление рыжебородого было замечено не сразу.

Люди, которые неизвестно откуда появились в замке, меньше всего были похожи на защитников его стен, доблестных мужей, испытавших удары сражений, жар и холод битв. Все они были уже в годах, иные носили большие тюрбаны, иные - спускающиеся на плечи талейсаны, а и то, и другое свидетельствовало, что обладатель тюрбана или талейсана - из людей знания. Кое-кто явился сюда в парчовом халате, достойном сотрапезника вельмож, а некоторые - в простых и даже грязных длинных рубахах. Особенно же велико было разнообразие бород - попадались тут длинные и узкие, подобные венику и подобные раздвоенному хвосту ласточки, седые, крашеные, кудрявые, жидкие до прозрачности и такие, описать которые затруднительно.

118
{"b":"71754","o":1}