ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Он оглядел сопровождавших Джейран мальчиков и вздохнул.

- Ты прибавила мне беспокойства. Теперь я должен позаботиться еще и о вас.

- Но ведь мы вошли в Пестрый замок почти без затруднений! Нас никто не заметил! И мы точно так же выйдем отсюда! - возмутилась Джейран.

- Нет, выйти отсюда гораздо труднее.

- Разве на эти стены и ворота наложено заклятие, чтобы всех впускать и никого не выпускать? - озадаченная серьезностью Хайсагура, несколько неожиданной после его криков и хохота, спросила девушка.

- Это хуже заклятия. От заклятия избавиться несложно - требуется лишь разрушить стену, - и Хайсагур, внезапно повернувшись, встал в проеме двери, ведущей в бездну, спиной к собеседникам. Упершись руками в косяки, он с напряжением разогнул локти - и каменная кладка треснула.

Прогнув спину, чтобы падающие камни не повредили ему головы, он усилил напряжение - и затвердевший раствор, связывавший их, не выдержал. Первый камень упал ему на грудь, отскочил и покатился вниз. Хайсагур сделал шаг назад, выпрямился и предоставил остаткам загадочной двери грохотать до самого рва по крутому откосу.

- Горе тебе, что ты делаешь? Ведь там, под дверью, стоят мои люди! возмутилась Джейран.

- Как, еще люди? Ты привела сюда влачащееся войско, о женщина? изумился гуль.

- Клянусь псами, это было изумительно! - воскликнул Джарайзи, потрясенный силой гуля. - О Хайсагур, как было бы хорошо, если б ты встал под знамя врагов Аллаха!

Джейран ахнула.

- Как ты говоришь со старшими? - напустилась она на Джарайзи, который в восторге не сознавал разницы между старшими и младшими. - Разве тебя этому учили?

- Я не из тех, кто стоит под знаменами, о дитя, - вздохнув, ответил мальчику оборотень. - Я, очевидно, из тех, кто ниспровергает знамена, чтобы люди не тратили времени на стояние под ними, а спокойно занимались своими делами. Выращивали пшеницу, возили товары, наблюдали звезды.

Джарайзи и Дауба переглянулись - они поняли, что смысл у этих слов есть, но постичь его пока не могли.

- Как же без знамен, о дядюшка? - спросил простодушный Бакур. - Как же мы узнаем, где собираться и куда следовать, если их не будет?

Хайсагур усмехнулся в ответ на искреннее удивление юноши, стараясь при эом не слишком показывать клыки.

- Вы хотели знать, почему в это крепость легко войти, но невозможно выйти, - сказал он, обращаясь по видимости к одному Бакуру. - Это потому, что стоящие на стенах и под стенами уверены, будто они стоят под знаменем Аллаха. И, клянусь быстротекущими звездами, на это было потрачено немало денег! Сейчас они получили приказ всех впускать, а выпускать лишь по слову предводителя. А приказы они выполняют свято. Даже если предводитель прикажет им всем вместе прыгнуть в эту бездну - они с радостью прыгнут. Ибо будут уверены, что через мгновение попадут в рай!

- О Хайсагур, разве они околдованы или зачарованы? - недоверчиво спросила Джейран.

- Да нет же, о женщина, сколько раз тебе объяснять! Их предводитель лишен способности к колдовству и магии, хотя кое-чему с трудом научился! Он просто гнусный завистник и большой хитрец! Он сумел подчинить себе людей, показав им призрак рая! Он устроил рай, пользуясь вполне обычными средствами, одно из которых - мешки с деньгами! И это оказалось хуже всякой магии - ведь они видели рай своими глазами, наслаждались в

объятиях гурий, пили запретное на земле вино и даже, возможно, посещали райский хаммам!

- Райский хаммам? - Джейран почувствовала, что сейчас узнает нечто очень важное.

- Ну да, я обнаружил в том брошенном раю твой хаммам. Я же обещал тебе разобраться, что происходит в долине за Черным ущельем, о красавица. Но я пришел поздно, рай был разорен, гурии сбежали! К счастью, они не успели унести самого главного - и я нашел вещи, которые позволили напасть на след хозяев этого рая.

- Мы взяли там множество вещей, о дядюшка, - вмешался Дауба. - Но это были одежды богатых женщин и дорогая посуда. Разве там оставалась и другая добыча?

- Там оставалась добыча, не имеющая для тебя ценности, о дитя, но мне она многое сообщила.

- И что же это было? - спросила Джейран.

- Пенал с каламами. Это было лежавший в тайном помещении бронзовый пенал, когда-то принадлежавший не тому гнусному завистнику, а совсем другим людям. Понемногу я выяснил, кто подлинный владелец рая, сперва рассмеялся, потом стал размышлять.

- Любопытно, что тебя так насмешило, - даже с некоторой обидой буркнула Джейран. Из-за рая и его загадочного владельца она чуть не лишилась жизни, претерпела множество бедствий, а проклятый гуль нашел во всем этом повод для своего громоносного хохота!

- Меня насмешила мысль о том, что владелец рая все еще мечтает об объятиях гурий! Но, поразмыслив, я решил, что гурии ему ни к чему - ибо точно такой же товар он получил бы, сидя в Багдаде или в Каире и каждый вечер приглашая на пир певиц, лютнисток и танцовщиц, все новых и новых. К тому же, за те деньги, что потрачены на устройство рая, можно купить целиком харим любого из повелителей правоверных.

- Разве их много? - спросил Дауба.

- Изначально был один. А теперь каждый шейх племени, повелевающий десятком чесоточных на хромых верблюдах, требует, чтобы его называли повелителем правоверных. Придется халифам, как видно, придумывать себе иной титул. Говорят, где-то придворные уже обсуждали, что можно бы называть облеченного властью человека "султаном". Но прекратим бесполезные речи и подумаем о том, как отсюда выбираться. Ребенок уже в безопасности, я покинул его, когда твои люди, о Джейран, вытащили его на веревке из рва, и сейчас его поспешно несут в лагерь. А вы, о несчастные, как раз в опасности.

- Собирался же ты сам как-то выйти отсюда? - не поверила ему Джейран.

- Ну да, но я же - горный гуль! Я бы вошел в тело часового и отвел его куда-нибудь на край скалы, и сбросил вниз, если бы не видел иного пути... А как быть с десятком шумливых мальчишек и с возглавляющей их ущербной разумом?

- Иди, и входи в чье хочешь тело, и бросай часовых со скал, а мы выберемся и без тебя, клянусь псами! - возмутилась Джейран, но, когда Хайсагур с насмешливым поклоном отступил, собираясь удалиться куда-то вглубь замка, сама же и бросилась за ним следом.

97
{"b":"71754","o":1}