ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Вот здесь. - Она остановилась и открыла дверь. - Надеюсь, тебе у нас понравится.

- Уже нравится.

Он хотел еще что-то добавить, но неожиданно экран локального видеотелефона прояснился, и с него на Вара взглянуло лицо, которое он хорошо знал по стереофотограмме, - лицо Воора.

- Эль, это не Сет вернулся? - спросил Воор.

"Это неплохо, - подумал Вар, - это очень неплохо, что он первый произнес его имя. Теперь все должно быть проще".

- Нет, это не Сет.

Воор замолчал, словно обдумывая ее ответ, и наконец после продолжительной паузы спросил:

- А кто же это пришел?

- Вар. Меня зовут Вар. Я селенист, - сказал Вар и повернулся лицом к видеотелефону.

- Селенист - это не профессия. Кем ты работаешь?

- Математиком.

- Мы все математики. Одни в большей степени, другие в меньшей. Я хочу знать, чем ты занимаешься?

- Я работаю в Марсианском институте в отделе прикладных исследований.

"Воор устраивает мне экзамен, - подумал он, - но я к этому готов".

- Это мой коллега, - сказала Эль. - Когда-то близкий товарищ.

Вар почувствовал себя немного задетым.

- Хорошо, - сказал Воор, - зайди ко мне попозже. Расскажешь нам о большом свете.

- Я давно не был на Земле.

- Это не страшно. Для нас большой свет начинается с центральных баз Луны, - как-то неприятно засмеялся он. - Ну ладно, до встречи.

Экран погас.

- Пожалуй, он немного странен? - Вар повернулся к Эль, перекладывая контейнер в другую руку.

- Тебе показалось.

- Возможно. А кто этот Сет?

- Практикант, наш единственный практикант. А ты очень любознательный, Вар.

- Я такой от рождения. Однако, как я вижу, наплыва практикантов у вас не бывает.

- Нет, и вряд ли предвидится. Лучшие сюда не попадают.

- И этот Сет вместо того, чтобы работать, болтается без дела по горам?

- Хуже всего то, что он уже второй день не возвращается на базу.

- Он выходит на радиосвязь?

- Нет.

- Тогда почему вы не передаете сигнал тревоги?

- Воор взял ответственность на себя.

- Второй день, и вы до сих пор не поставили в известность Центр? Ведь он может погибнуть. Это неслыханно. - Вар повысил голос. - Я пойду к Воору и скажу ему, что я об этом думаю.

- Ты никуда не пойдешь. Я... я пошутила... Сет минуту назад пошел на автоматическую станцию пеленга метеоров.

Вар испытующе посмотрел на Эль.

- Ты никогда не врала, Эль, но теперь я вижу, что ты изменилась. Мне трудно тебе поверить.

- Я действительно пошутила. А впрочем, иди к Воору и спроси у него сам. Ты только поставишь себя в неловкое положение. Кроме того, здесь командует он, а не ты. Он руководитель этой базы, и только ему здесь принадлежит право принимать решение.

- И тем не менее я все-таки пойду к нему. Пожалуй, это моя обязанность - выяснить, в чем тут дело... И твоя, кстати, - добавил он.

Эль пожала плечами.

- Я тебе говорила, что пошутила. Но если ты считаешь это своей обязанностью... Круг обязанностей селенистов достаточно широк, как я вижу.

Он повернулся и, схватив контейнер, пошел по коридору.

Эль последовала за ним. Он не оглядывался и только сзади себя слышал звук ее размеренных шагов по акриновому полу. Они миновали множество дверей, скрывающих лаборатории, которые можно встретить на любой лунной базе. Они уже подходили к центральному залу, когда Вар вдруг услышал быстрые и громкие шаги, немного похожие на топот. Двери одной из лабораторий были приоткрыты. Вар остановился. Шаги на мгновение стихли, потом снова зазвучали, однообразием и ритмичностью напоминая автомат. И все же это были шаги человека. Вар подбежал к двери:

- Нет, нет! - закричала Эль.

Он услышал ее крик и понял, что она предостерегает его, но не остановился. В лаборатории царил полумрак, и в первую минуту, ослепленный ярким светом коридора. Вар ничего не мог видеть. Затем он увидел мужчину. Примерно минуту мужчина стоял неподвижно, потом двинулся вперед, ступая мелкими шажками, - наподобие детей, играющих в паровоз. Вар, не отрывая взгляда от мужчины, протянул руку к выключателю. Потолок засветился, и он увидел его лицо.

- Сет?

- Я же тебе говорила, что он здесь.

Это был голос Эль, спокойный и сдержанный, ничем не напоминающий крик, который он услышал. Он машинально обернулся к Эль, но она смотрела куда-то в потолок, поверх головы Сета.

- Я же говорила тебе, что пошутила, - сказала она.

Сет на некоторое время остановился, потом снова вернулся к своему странному занятию. Он даже не взглянул на них.

- Сет! Сет! - повторил Вар.

Ответа не последовало.

- Что вы с ним сделали? - Он опять повернулся к Эль. Лицо ее осталось неподвижным. Она продолжала смотреть куда-то в потолок.

- Ты не говорил, что знаешь Сета, - сказала она.

- Какое это может иметь значение? Что с Сетом?

Он слышал за собой мерный топот шагов.

- Выходит, ты меня обманывал, Вар. Ты не сказал, что особенно интересуешься им.

- Я еще не сказал многого другого. Но скажу! Скажу! Меня послали сюда выяснить, что с ним произошло, почему на протяжении двух последних недель во время каждого разговора с Центром Сета или вообще не было, или он, по вашим словам, куда-то вышел. Я ожидал, что встречу здесь чудака и девушку, которую раньше знал...

- Теперь ты все увидел, - сказала она. - Но это уже не имеет значения. Я не хотела, чтобы ты сюда заходил, - добавила она тем же спокойным, ничего не выражающим голосом.

- Ты не хотела... - оборвал ее Вар. Он положил руку на плечо Сета. Сет, ты узнаешь меня?

- Я астронавт-звездолетчик. Сначала я должен лететь на Сириус, а на обратной дороге побывать на Альдебаране.

- Ты сам видишь, что его нельзя было допускать к разговору ни с Землей, ни с Центром, - сказала Эль.

- Зато Воору придется заговорить! Я иду к нему!

Он бросил контейнер и выбежал в коридор. До него еще доносились топот Сета и голос Эль, которая что-то говорила, когда он вбежал в центральный зал, потом повернул в коридор, в конце которого, как он знал, находилась дверь в кабинет Воора. Дверь была открыта.

- Воор, ты здесь?! - закричал он и так резко остановился, что чуть не упал.

С кресла поднялся Сет.

- Я тебя приветствую на нашей базе и внимательно слушаю.

- Как ты здесь оказался? Ведь ты остался там, в лаборатории.

- Ты уже и там побывал?..

- Где Воор? Скажи, где Воор? - Он стоял перед Сетом и смотрел ему в глаза.

- Воора нет.

- Неправда, я разговаривал с ним полчаса назад.

- Ах, вот в чем дело. Это всего лишь видеотронная запись.

Он подошел к пульту, и на экране видеотелефона Вар увидел лицо. Это было лицо, которое он уже видел при входе, - лицо Воора.

- Тогда где же он?

- В этом образе, - Сет показал рукой на экран, - его нет и не будет.

- Почему? Что с ним случилось?

- В этом образе он временно не существует.

- И вы не сообщили в Центр. Как это объяснить, Сет?

- Видишь ли, Центр ставится в известность только в случае смерти. А Воор не умер. Так же и я не совсем Сет. Настоящего Сета ты видел в лаборатории. У меня только та же самая оболочка. У нас одинаковая внешность с Сетом. Но моя психика тождественна психике Воора.

- В таком случае, Сет, я не очень высокого мнения о психике Воора.

- Я не Сет...

- Ну хорошо, не Сет, если тебе так угодно. В любом случае я должен уведомить тебя, что я послан сюда как официальное лицо, как представитель Центра и у меня есть полномочия отозвать вас отсюда.

- Ты не сделаешь этого...

- Непременно сделаю.

- Нет. У тебя не будет желания сделать это. Уверяю тебя.

- Хорошо, но сначала я должен поговорить с Воором.

- Слушай, Вар. Ты не в силах допустить, что у оригинала может быть несколько копий?

- Конечно же, но...

- Дай мне договорить. А почему бы не предположить, что вся информация, которой обладает любая отдельная человеческая особь, может быть переложена на двух разных индивидуумов?

2
{"b":"71755","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Попаданец со шпагой
Чернобыльская молитва. Хроника будущего
Планета мужчин, или Пенсионерки на выданье
Победи депрессию прежде, чем она победит тебя
Код ожирения. Глобальное медицинское исследование о том, как подсчет калорий, увеличение активности и сокращение объема порций приводят к ожирению, диабету и депрессии
Приват для незнакомца
Сталинский сокол. Комдив
Большая маленькая ложь
Пока течет река