ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Вряд ли это возможно.

- Почему?

- Это неосуществимо на практике.

- А может, человечество пока еще не умеет это делать?

- Другими словами, ты утверждаешь, что совершил подобную трансформацию? - Вар с интересом посмотрел на Сета.

Сет не успел ответить, дверь внезапно распахнулась, и вместе с отзвуком глухого стона в помещение вторглось дуновение теплого воздуха. Изменение давления было настолько резким, что Вар с минуту ничего не слышал.

- Что случилось? - Сет подбежал к дверям.

- Кому, как не тебе, лучше других знать это. Очень напоминает небольшой взрыв где-то поблизости, - сказал Вар и подумал о контейнере. В контейнере находился дезинтегратор.

- Здесь нет ничего, что может взрываться. Ни в одной лаборатории. Мы не проводим экспериментов и располагаем только реактором хозяйственного обеспечения.

- Я посмотрю, что случилось.

- Подожди, я сам проверю, - сказал Сет и пошел к двери.

В этот момент Вар услышал сигнал тревоги.

- Стой! - крикнул он. - На базе радиоактивное заражение!

- Я вызову Эль. - Сет подошел к микрофонам. - Эль, ты у себя? Эль, ты меня слышишь?

- Скорее всего она вышла из своей кабины. Вызови ее по системе оповещения базы, - посоветовал Вар.

- Если она еще действует. Что там стряслось? Эль, говорит Воор. Зайди в мой кабинет. Зайди сейчас же! Ты меня слышишь?

- Ее нет. Наверное, ты прав. Система связи неисправна.

- Я пойду к шлюзам, - оборвал его Сет. - Кажется, кто-то бежит...

Теперь и Вар слышал топот чьих-то ног в коридоре. Двери с треском распахнулись.

- Задержите его! У него дезинтегратор! - Эль всей тяжестью тела прислонилась к стене.

- У кого?

- У Сета. Воор, проверь, можно ли еще им управлять.

"Она сказала: "Воор", - отметил про себя Вар.

- Нет, он не откликается на вызов.

Мерный топот становился все громче.

- Бежим! - скомандовал Вар.

Они оставались без движения.

- Отсюда нет другого выхода, - отозвалась Эль.

Топот утих, в дверях стоял Сет, опираясь на дезинтегратор как на трость. Вар чуть присел, собираясь броситься на Сета, как вдруг тот поднял дезинтегратор. Он метил прямо в грудь Вара.

- Сет, разве ты не узнаешь меня? - прошептал он.

- Ты растение. Растение с Сириуса, именуемое, - он задумался на несколько мгновений, - именуемое прецетапорон. А там звери. - Он переместил дуло дезинтегратора. - Я охочусь на зверей, - добавил он объясняющим тоном. А потом Вар вдруг увидел блеск, голубой блеск, который ослепил его.

- Котловина Светящихся скал, - сказал Ако. - Садимся, Вар. Там тебя уже ждут. Тебе предстоит тяжелое объяснение с ними.

- Ты так думаешь?

- Я уверен в этом. Там сейчас Сорв, а ты должен хорошо представлять себе этого типа, - ответил он, не отрывая глаз от растущего на экране белого купола базы.

- Ако, - Вар говорил медленно, - ты утверждаешь, что нашел меня около входного шлюза только спустя два дня?

- Да. Ты лежал, как младенец в коляске. У тебя провал в памяти?

- Ты разговаривал с Воором?

- Да. Он был на экране и сказал, чтобы я не входил, потому что в коридорах остатки радиоактивного заражения.

- И ты не пошел?

- Нет. Вскоре я наткнулся на тебя. Иначе бы я пошел дальше. Я был в скафандре, который может многое выдержать. Это не было случайностью. Сразу после старта я получил информацию с базы, что здесь произошел взрыв и что тебя немного потрепало.

Вар почувствовал замедление скорости, и корабль остановился возле посадочной платформы на базе. Они уже выходили, когда Вар положил руку на плечо Ако.

- Послушай, а он не рассказывал тебе, как... как возникло это заражение?

- Он говорил, что у них что-то взорвалось в лаборатории и ты как раз оказался рядом.

- Когда это произошло?

- Незадолго до твоей посадки, так сказал Воор.

Шлюзы закрылись за ними. Он снова попал в ту же самую входную камеру и не сразу заметил... Эль.

- Эль, как я рад, что ты жива, - сказал он и остановился. "А может, это Воор?" - подумал он.

- Приветствую тебя, Вар, мы достаточно долго не виделись.

- Он не попал в вас тогда?

- Я не понимаю, о ком ты.

- О Сете.

- Сет должен был попасть в нас?

- Тогда, в кабинете. Ты там была, он...

- Вар, я знаю, что ты попал к нам в момент взрыва в третьей лаборатории. Я очень тебе сочувствую.

- Не ломай комедию, Эль. Ведь он выстрелил в вас антипротонами.

- Вар, мне очень жаль, но именно Сет отнес тебя к шлюзу.

- Где он?

- В кабинете Воора. Они ждут тебя.

В кабинете сидел Сорв с центральной базы. Возле него вертелось еще несколько мужчин, и среди них Вар увидел Сета. Он непроизвольно попятился. Сорв внимательно посмотрел на Вара.

- Мы прочитали твой доклад, - сказал он. - Эти люди исследуют помещение, следов радиоактивности здесь нет. Правда, это был небольшой локальный взрыв, и прошел уже месяц...

- Месяц? - Вар побледнел. - А Сет?.. - неуверенно спросил он.

- Ты видел его.

- Я написал в докладе чистую правду, - тихо сказал Вар. - Кроме того, по моему дезинтегратору можно...

- Он в контейнере. Мы обнаружили незначительные следы радиоактивности. Он мог с одинаковой степенью вероятности использоваться как год, так и месяц назад.

- Да. Я понимаю тебя, - сказал Вар. - Ничто не подтверждает мой доклад. Еще один вопрос, Сорв. Из всего этого следует, что у меня были галлюцинации и что у меня травмирована психика. Почему в таком случае вы не отправили меня на Землю с ракетой психиатрической помощи?

- Послушай, Вар, - медленно заговорил Сорв, - такие случаи не могут проходить бесследно. Я понимаю, каким это было потрясением для тебя. Ты мог быть в горячке... ты бредил... Люди-двойники... Согласись, это выглядит по меньшей мере неправдоподобно.

- Но я это пережил... Это действительно было!

- Ты в этом вполне убежден?

- Да.

- Что ж, в таком случае для тебя будет нелишним отдохнуть в изолированном помещении.

- Сорв, поверь мне, у меня никогда не было никаких психических расстройств, ты прочтешь это в моей карте медицинских исследований. Я прошел все тесты... Я на самом деле здоров.

- Я понимаю и... хочу тебе помочь. Потому я и вызвал тебя сюда.

- Помочь? Каким образом?

- Очень просто. Забери обратно свой доклад. К сожалению, мы не успели его задержать, и он уже ушел на Землю. Ты должен отдавать себе отчет в том, что там, на Земле, плохо представляют наши реальные условия. Им наверняка покажется, что у нас работают люди с излишне красочным воображением - вроде тебя...

- Я уже не в силах что-либо изменить. Я написал то, что действительно случилось со мной. Если бы отказаться от доклада... Но это невозможно. Да я и не откажусь.

Сорв помолчал, потом спросил:

- Тебя когда-нибудь интересовало, почему эта местность называется Котловиной Светящихся скал?

- Не шути, Сорв.

- Я говорю серьезно. Эти скалы и в самом деле светятся. Разумеется, обнаружить свечение можно только с помощью приборов, так что название несколько натянуто.

- Но что общего это имеет с нашим делом?

- Эти скалы были облучены.

- Пусть так, но...

- Они были облучены много лет назад, когда базы здесь еще не существовало.

- Я не понимаю, на что ты намекаешь.

- Двигатели космических кораблей при взлете и посадке могут заражать близлежащие участки...

- Звездолеты? Здесь? - Вар с недоверием посмотрел на Сорва. - Ведь здесь только скалы, пропасти и ничего больше.

- Когда-то здесь была ровная поверхность. Дно кратера не совсем потухшего вулкана. Не так давно, кстати, лет триста-четыреста назад - доля секунды по геологической шкале времени.

- Не понимаю, какое отношение это может иметь к базе?

- Это как раз несложно понять. Здесь они спрятали свою базу. Они разместили ее в расщелинах искусственных разломов.

3
{"b":"71755","o":1}