ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Кто?

- Они...

- Они... Я ничего не понимаю, Сорв.

- Твой доклад только подтверждает наши предположения.

- Предположения?

- Предположения по поводу назначения базы Котловины Светящихся скал. Известно ли тебе, что она не играла никакой роли в системе лунных баз?

- Да, я припоминаю. Эль говорила мне, что здесь ничего нет, что база служит только как приют селенистам.

- Она была недалека от истины. Это единственная бесполезная база на Луне.

- Зачем же тогда ее построили?

- Этот же вопрос задавал себе Анадо.

- Кто такой Анадо?

- Создатель гипотезы реконнессанса*, но о ней чуть позже. Пока ты отлеживался в госпитале, дело несколько продвинулось вперед. Базе уже двести лет. Ты не желаешь поподробнее узнать о ее возникновении? Мы просмотрели исторические акты раннего периода колонизации Луны.

_______________

* Р е к о н н е с с а н с  (от франц. reconnaissance)

узнавание, осмотр, обследование, разведка, рекогносцировка.

- Ну и что?

- Актов, относящихся к этой базе, мы не обнаружили, они бесследно пропали. Никто не в состоянии ответить, зачем построили эту базу, существование которой не представляет никакой практической ценности для человечества.

- И все равно я не понимаю.

- Что же тут понимать? Ответ напрашивается сам: пришельцы из космоса.

- Ты думаешь, что это они?

- Не я. В этом суть гипотезы, выдвинутой Анадо.

В кабинете стало тихо. Все ушли. Они остались одни с Сорвом. Неожиданно он почувствовал себя стесненно. "Проклятые ассоциации, подумал он, - это место ассоциируется у меня с Сетом и дезинтегратором".

- Я объясню тебе до конца, - сказал Сорв. - Они становились похожими на людей. Принимали человеческий облик. Таким образом им было легче наблюдать за нами. Но они еще не умели синтезировать человека. Они были вынуждены использовать для этого живых людей.

- Они убивали их?

- Нет, множили. Для этого им было достаточно иметь немного времени и живого человека. Затем они стирали из памяти людей все, что было связано с копированием, и подопытный образец продолжал жить, ничего не подозревая.

- В то время как у него уже был двойник?

- Да, один или несколько. В сущности, этим двойником была система, принадлежащая их цивилизации, а не человек.

- Это... это невероятно!

- А тебе не приходилось слышать о случаях удивительного сходства между людьми, которые друг друга раньше в глаза не видели?

- И ты думаешь, что один из них?..

- Если верить гипотезе Анадо, это вполне возможно.

Вар минуту сидел в молчании.

- Но для чего они это делают? - спросил он наконец.

- Реконнессанс. Так предполагает Анадо. Впрочем, они делают их уже сотни лет. Вполне вероятно, что среди миллиардов людей существует немало подобных близнецов.

- А центры, в которых осуществляется производство копий? Где они располагаются?

- Ты находишься в одном из них. Полузабытая база на отшибе, на которой меняются только практиканты. Они покидают ее по истечении положенного срока уже скопированными. Такие центры должны действовать постоянно, создавая все новые к новые копии, из-за того, что те недолговечны.

- То есть Воора скорее всего уже не существует?

- Он живет в образе Сета, скопированного Сета, которого ты видел. А может, он уже перешел в Эль.

- А настоящий Сет?

- Судя по всему, ты попал на базу как раз в момент копирования. Возможно, что именно тогда его память, память Сета-человека подвергалась стиранию. Не исключено, что в такие моменты человек ведет себя именно так.

- А откуда тебе известно, где они сами, а где их копии?

- А откуда я знаю, что ты - это ты, а я - это я?

- Но ведь Воор был одним из них?

- В этом нет никаких сомнений. Когда в ракетной аварии погиб предыдущий руководитель этой базы - нечеловек, требовалось срочно заменить его другим нечеловеком. Тогда Воор и выдумал эту историю с серией регулярных сигналов. За подобные вещи отсылают на самые дальние базы, а на этой, полузаброшенной, как раз открылась вакансия.

- Знаешь, Сорв, - сказал Вар после минутной паузы, - может, я тоже не человек?

- Ты человек.

- Почему ты так решил?

- Я знаю. Иначе бы не говорил всего, что сказал.

- Здесь ты, пожалуй, прав. Сейчас, когда я знаю все...

- Ты не знаешь самого главного.

- Чего я не знаю?

- Что Анадо находится в изоляторе.

- Почему?

- Наверняка ты один из немногих, кто не думает, что Анадо заслуживает клинического лечения за подобные гипотезы.

- Но ведь есть доводы, хотя бы мой доклад...

- Об этом докладе доктора не знают и не узнают. Поэтому ты должен затребовать назад свой доклад.

- То есть как?

- Нельзя допустить поисков других центров копирования. Непростительно добровольно отказываться от такой замечательной возможности изучения вида homo sapiens.

Вар несколько мгновений всматривался в Сорва и вдруг все понял.

- Так ты тоже?..

- Да.

Вар сдавил руками подлокотники кресла.

- Зачем ты мне это говоришь, зачем ты мне все рассказал?

Его голос слегка дрожал.

- Потому что мы хотели знать, что случилось тогда на базе. Они все погибли - все, за исключением тебя. Те, которых ты видел сегодня, это только копии, какие-то очередные копии, взятые со склада.

- Но ведь мой доклад...

- Нам неизвестно, что ты написал в докладе, а дело принимало серьезный оборот. Вообрази себе наше положение. Мы получаем сигнал тревоги и прилетаем сюда. Они, эти нелюди, которые были в нашем распоряжении на этой базе, уничтожены. В живых остался один ты - человек. Парадоксальная ситуация. Прямо скажем, опасная ситуация. За последние несколько сотен лет люди сумели сделать громадный шаг вперед и в некоторых отношениях стоят вровень с нами.

- А Сет?

- Он сам себя сжег дезинтегратором. Во всяком случае, мы застали его уже мертвым. Мы должны были привести базу в относительный порядок. Мы нашли на складе копии Сета и Эль. Ты видел их. После этого нам пришла в голову мысль скопировать тебя.

- Что дальше?

- Не успели. Мы получили известие, что Ако стартовал к тебе. К тому моменту база еще не была готова, поэтому нам пришлось выпустить тебя отсюда, чтобы не иметь хлопот с Ако. Но, как мы видим, ты вернулся. Впрочем, то, что ты сейчас все знаешь, уже не имеет для нас ровно никакого значения. Через минуту ты забудешь все, что помнил, кроме горячего дуновения воздуха после взрыва в момент твоего появления в шлюзах.

Вар хотел протестовать, но его волю сковала усталость, безмерная усталость путника, прошедшего длинную дорогу в горах и наконец добравшегося до места, где тепло и безопасно.

- Чувствуешь сонливость, - донесся до него заботливый голос Сорва. Ты в радиусе действия копировального эмиттера.

- Подожди... скажи... зачем... почему вы это делаете?

Сорв усмехнулся.

- Только потому, что homo sapiens - довольно интересный вид. Я бы даже сказал, чрезвычайно интересный вид. Вы быстро развиваетесь. Таких случаев, как твой, становится все больше и больше. Вы сокращаете дистанцию между нашими цивилизациями, а ведь ваша на несколько миллионов лет моложе. Вы уже добрались до пределов Солнечной системы, и не исключено, что через несколько сотен лет вы захотите полететь к звездам и наткнетесь на нашу Атариду...

Он не слышал звука открывающихся дверей. Он вдруг увидел перед собой лицо Ако... Сорв что-то крикнул, но Вар ничего не разобрал. Его ослепил голубой блеск, а потом он почувствовал отрезвляющий запах озона... Омертвение, сдавливавшее его, проходило. Он снова увидел лицо Ако.

- Они не догадались проверить, они не знали о включенном передатчике, который я положил в карман твоего скафандра. Извини, что я не вырвал тебя отсюда раньше, но я хотел записать весь ваш разговор. Он будет неплохим дополнением к твоему докладу.

4
{"b":"71755","o":1}