ЛитМир - Электронная Библиотека

Я много больше теперь, чем раньше думала о себе, Батчер, и не знаю, благодарить ли вас или проклинать за то, что вы показали мне.

А что-то внутри кричало, заикалось и стихало. Она повернулась в молчании взятом у него, и в этом молчании повисло ожидание, что он заговорит сам, впервые.

— Посмотрите на себя, Ридра.

Отраженная в нем, она увидела в себе растущий свет, тьму без слов, только шум — нарастающий! И выкрикнула имя и форму. Сломанные пластины на корабле!

— Батчер, эти ленты могли быть сделаны на моей консоли только в моем присутствии! Конечно!..

— Ридра, мы сможем контролировать их, если сможем их назвать!

— Как, сейчас? Мы сначала должны назвать себя. А вы не знаете, кто вы!

— Ваши слова, Ридра. Сможем ли мы как-нибудь использовать ваши слова, чтобы узнать — кто я?

— Не мои слова, Батчер. Но, может быть, ваши, может Вавилон-17.

— Нет...

— Я есмь, — прошептала она, — верьте мне, Батчер, а вы — суть.

Глава 3

— Штаб-квартира, капитан. Взгляните через чувственный шлем. Эти радиосети очень похожи на фейерверк, а разобщенные сказали, что они пахнут, как яичница с ветчиной. Эй, спасибо, что вымели пыль. Когда я был жив, у меня была склонность к сенной лихорадке...

Голос Ридры:

— Экипаж высаживается с Капитаном и Батчером. Экипаж берет их с собой к генералу Форестеру, вместе, и не позволит, чтобы их разлучили.

Голос Батчера:

— В каюте капитана на столе лежит катушка с записью грамматики Вавилона-17. Помощник отправит катушку, причем немедленно, доктору Маркусу Т'мварба на Землю специальной почтой. Затем он предупредит доктора Т'мварбу по стелларофону, что катушка послано, в какое время и какого ее содержание.

— Брасс, помошник! Здесь что-то неладно! — голос Рона перекрыл сигнал Капитана. — Вы слышали, что они когда-нибудь так разговаривали? Эй, Капитан Вонг, в чем дело?...

ЧАСТЬ ПЯТАЯ

МАРКУС Т'МВАРБА

Старея, я становлюсь, как Ноябрь.

Беспомощным грузом годов к настоящему.

Погруженный в кристальные мечты

Я прохожу под застывшей белой линией деревьев,

И сухие листья рассыпаются в прах от моих тихих шагов.

Этот звук вызывает во мне слово «страх».

Он и ветра дыханье — вот все, что я слышу сейчас.

И я воздух холодный пытаю:

«Есть ли слово что даст мне свободу?»

«Изменение» — ветер шепнул, и добавило солнце: «Запомни».

М. Х. «Электра»

Глава 1

Катушка с записью, строгий приказ генерала Форестера — и через тридцать секунд разъяренный доктор Т'мварба достиг кабинета Даниэля Д. Эпплби.

Эпплби возился с плоским ящиком, когда шум снаружи заставил поднять его голову.

— Майкл, — сказал он в интерком. — Что это?

— Какой-то сумасшедший, утверждающий, что он психиатр.

— Я не сумасшедший! — громко сказал доктор Т'мварба. — Но я знаю, сколько требуется времени для доставки пакета из штаб-квартиры Администрации Союза на Землю! Он должен был достигнуть моей двери еще с утренней почтой, а это значит, что его задержали, и это сделали вы. Впустите меня.

Дверь распахнулась, и он вошел.

Майкл сзади вытягивал шею.

— Дан, прошу прощения. Я позову...

Доктор Т'мвамба указал на стол и сказал:

— Это мое. Отдайте.

— Не беспокойтесь, Майкл, — сказал таможенник, и дверь закрылась. Добрый день, доктор Т'мвамба. Присядьте пожалуйста. Это адресовано вам, не так ли? И не удивляйтесь, что я знаю вас. Я руковожу отделом безопасности и интеграции психоиндексов, и у нас все в отделе знают ваши блестящие работы по дифференциации шизоидов. Рад с вами познакомиться.

— Почему я не могу получить свой пакет?

— Одну минутку, я узнаю, — пока он брал со стола листок, Т'мвамба схватил коробку с записью и сунул в карман.

— Теперь вы можете объяснить.

Чиновник раскрыл бумагу.

— «Не исключено, — он читал, прижимая колено к столу, чтобы скрыть нарастающую злость, — что вы получите... гм, сможете получить ленту, если сегодня же вечером вылетите в штаб-квартиру Администрации на „Полуночном Ястребе“ и захватите ленту с собой. Ваш билет заказан, искренне благодарю за сотрудничество. Генерал К. Дж. Форестер».

— Зачем?

— Здесь не сказано. Боюсь, доктор, что пока вы не дадите согласия, я не смогу выдать вам посылку. И мы будем вынуждены отослать ее назад.

— У вас есть хоть малейшее представление о том, чего они хотят?

Чиновник пожал плечами:

— От кого посылка?

— Вероятно, от Ридры Вонг.

— Вонг? — чиновник встал. — Поэтесса Ридра Вонг? Вы тоже знакомы с ней?

— Я ее консультант по психиатрии с двенадцати лет. А кто вы?

— Я Даниэл Д. Эпплби. Если бы я знал, что вы друг Ридры, я сам навестил бы вас, — он едва удерживался, чтобы не впасть в фамильярность. — Если вы отправляетесь на «Ястребе» то у вас будет масса времени до отлета.

А я сегодня рано заканчиваю работу. Я хочу сходить в одно место... ну, в транспортный город. Почему вы сразу не сказали, что знали ее раньше? Я иду в одно хорошее местечко. Неплохая еда и хорошая выпивка... Вы следите за борьбой? Большинство людей считает ее незаконной, но посмотрим, что вы скажете, когда ее увидите! Сегодня вечером сражаются Рубин и Питон. Если только вы решитесь последовать за мной, я уверен, вы будете очарованы. Я успею доставить вас на «Ястреб» вовремя.

— Думаю, что мне знакомо это место.

— Спуск в подвал, где под потолком висит большой шар, в котором происходят схватки, верно?.. — в возбуждении он наклонился вперед. — В сущности, впервые меня привела туда Ридра.

Доктор Т'мварба заулыбался.

Таможенник ударил ладонью по столу.

— Мы отлично проведем время! Просто отлично, — он прищурил глаза. — Даже можем взять одну из этих... — он трижды щелкнул пальцами, — из сектора Разобщенных? Это, вообще-то, тоже незаконно, но давайте сходим туда вечером...

— Идемте, — засмеялся доктор. — Ужин и выпивка — лучшая мысль за весь день! Я умираю с голода и уже четыре месяца не видел хорошей схватки.

* * *

— Никогда не бывал здесь раньше, — сказал таможенник, когда они вышли из монорельса. — Хотел сделать заказ, но мне сказали, что это ни к чему: просто приходите и все — мы открыты до шести.

Они пересекли улицу и миновали газетный киоск, у которого потрепанные и небритые грузчики просматривали бюллетень предстоящей борьбы. Три звездоплавателя в зеленых мундирах брели по тротуару, взявшись за руки.

— Вы знаете, — говорил таможенник, — я долго боролся с собой — мне хотелось это сделать с самого первого вечера. Но все странное и непривычное не годилось для нашего отдела. И тогда я сказал себе, что сделаю что-нибудь простенькое, что можно прикрыть мундиром на службе. Вот мы и пришли.

Он распахнул двери «Пластиплазм Плюс» (Приложения, Надписи и Исправления Тела).

— Вы знаете, я всегда хотел спросить у какого-нибудь специалиста: нет ли в таком стремлении чего-нибудь патологичного?

— Вовсе нет.

Девушка с голубыми глазами, губами, волосами и крыльями сказала:

— Входите. Не желаете ли сначала ознакомиться с нашим каталогом?

— О, я отлично знаю, что мне нужно! — заверил ее таможенник. — Сюда?

— Совершенно верно.

— Психологически очень важно, — сказал доктор Т'мварба, — чувствовать власть над своим телом, знать, что вы можете изменить его, сменить форму.

Шестимесячная диета или программа наращивания мышц может дать такое же чувство удовлетворения. То же самое делают с вами новый нос, подбородок, чешуя или перья.

Они оказались в комнате с операционными столами.

— Чем могу быть полезен? — с улыбкой спросил косметохирург-полинезиец в голубом халате. — Ложитесь сюда.

36
{"b":"7176","o":1}