ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Вдруг Карлайн яростно атаковала по верхней линии, заставив Роланда отступить по маленькому заднему двору замка. Он оказался прижатым спиной к низкой стене и стал ждать. Она снова сделала выпад, и он ловко шагнул в сторону. Зачехленное острие ее рапиры ударило в стену лишь на миг позже. Он прыгнул мимо нее, игриво шлепнув ее ниже спины плоской частью клинка, и занял позицию позади нее.

- И не теряй самообладания, а то вместе с ним лишишься и головы.

- О! - крикнула она, повернувшись лицом к нему. На лице ее было нечто среднее между гневом и весельем. - Ты чудовище!

Роланд стоял наготове, изобразив раскаяние на лице. Она прикинула расстояние между ними и стала медленно приближаться. Она была в плотно облегающих мужских штанах, к полному отчаянию леди Марны, и мужской тунике, перехваченной на талии ремнем, на котором висели ножны. За последний год ее фигура полностью оформилась, и этот облегающий костюм граничил со скандаль-ностью. Теперь ей было восемнадцать лет, и в ней уже не осталось ничего девчоночьего. Она была в особых сапогах, черных, высотой по лодыжку. Подходя к Роланду, она осторожно опускала их на землю. Ее длинные блестящие темные волосы были заплетены в одну косу, свободно болтавшуюся по плечам.

Роланд был рад этим занятиям с ней. На них они вновь обрели значительную часть своей былой веселости, и Роланд лелеял надежду, что ее чувства по отношению к нему разовьются в нечто большее, чем дружба. В этот год, прошедший после отъезда Лиама, они вместе тренировались или катались верхом возле замка, когда это считалось безопасным. Время, проведенное вместе с ней, питало товарищеские чувства между ними, которых он не мог вызвать раньше. Хоть и более серьезная, она вновь обрела некоторую веселость.

Роланд некоторое время стоял размышляя. Избалованной, раздражительной и требовательной маленькой девочки больше не было. Вместо нее была девушка с сильным умом и волей, закаленная тяжелыми жизненными уроками.

Роланд моргнул - и обнаружил, что острие ее рапиры приставлено к его горлу. Он бросил свое оружие и крикнул:

- Сдаюсь, миледи!

Она рассмеялась.

- О чем ты замечтался, Роланд?

Он осторожно отвел в сторону острие ее шпаги.

- Я вспомнил, как обезумела леди Марна, когда ты впервые поехала верхом в этой одежде и вернулась вся грязная и очень неженственная.

Карлайн улыбнулась.

- Я думала, она на неделю останется в постели, - она убрала шпагу в ножны. - Жаль, я не могу найти причины, чтобы носить эту одежду почаще. Она такая удобная.

Роланд кивнул, широко ухмыльнувшись.

- И очень идет, - он изобразил плотоядный взгляд, изучая как она облегает изгибы тела Карлайн. - Хотя я думаю, что это благодаря носящей.

Она осуждающе задрала нос.

- Вы разбойник и льстец, сэр. И развратник.

Он усмехнулся и поднял с земли меч.

- Думаю, на сегодня достаточно, Карлайн. Я могу вынести только одно поражение за день. Еще одно - и мне придется с позором покинуть замок.

Ее глаза расширились, и она потянула оружие из ножен. Он видел, что насмешка попала в цель.

- Ой! Посрамленный девчонкой, да? - сказала она, приближаясь со шпагой наготове.

Он смеясь приготовил свой меч, немного отступая назад.

- Миледи, так не подобает.

Она прицелилась шпагой и бросила на него гневный взгляд.

- У меня есть леди Марна, чтобы заботиться о моих манерах, Роланд. Мне не нужен шут вроде тебя, чтобы учить меня.

- Шут! - крикнул он, прыгнув вперед.

Она отбила его клинок, парировала удар, и почти что попала. Но он принял удар на свой клинок и повел его по ее клинку, пока они не стали друг против друга. Он схватил запястье той ее руки, в которой была шпага.

- Не хочешь оказаться в таком положении? - она пыталась освободиться, но он крепко держал ее.

- Если цурани, не начнут посылать к нам своих женщин, почти все, с кем ты можешь столкнуть-ся, окажутся сильнее тебя, и исходя из этого и поведут себя с тобой, - говоря так, он подтолкнул ее поближе и поцеловал.

Она отстранилась с удивлением на лице. Вдруг рапира выпала из ее пальцев, и она схватила его. Неожиданно сильно подтащив его к себе, она поцеловала его со страстью, отвечающей его собственной.

Когда он отстранился, она смотрела на него с удивлением, смешанным с желанием. Она улыбнулась, блеснув глазами и тихо проговорила:

- Роланд, я...

По замку зазвучала тревога, и с противоположной стены замка раздался крик: "Атака!"

Роланд тихо выругался и шагнул назад.

- Проклятье, самое удачное время.

Он направился к коридору, ведущему на главный двор. С ухмылкой он повернулся:

- Запомните, что вы собирались сказать, миледи, - его веселость исчезла, когда он увидел, что она следует за ним со шпагой в руке.

- Куда ты идешь? - спросил он. В его голосе отсутствовала какая-либо деликатность.

- На стены, - вызывающим тоном сказала она. - Я больше не собираюсь сидеть в подвале.

- Нет, - твердо сказал он. - Ты никогда не была в настоящем бою. В качестве тренировок ты достаточно хорошо владеешь мечом, но я не рискну пустить тебя в бой: ты можешь застыть на месте, когда в первый раз понюхаешь крови. Ты пойдешь в подвал с остальными дамами и благополучно там закроешься.

Роланд никогда не говорил с ней таким тоном, и она была удивлена. До этого он всегда был либо разбойником, либо нежным другом. Теперь он внезапно стал совсем другим. Она начала протестовать, но он оборвал ее. Взяв ее под руку, он наполовину повел, наполовину потащил ее к дверям подвала.

- Роланд! - крикнула она. - Отпусти меня!

- Ты пойдешь, куда тебе приказано. А я пойду, куда мне приказано. Спора не будет, - спокойно произнес он.

Она пыталась вырваться, но хватка не поддавалась.

- Роланд! Убери свою руку немедленно, - приказала она.

Он продолжал игнорировать ее протесты и тащить ее по коридору. Около двери подвала стоял озадаченный страж и наблюдал за приближающейся парой. Роланд остановился и далеко не нежно подтолкнул Карлайн к дверям. Ее глаза в ярости расширились, и она повернулась к стражнику.

- Арестовать его! Немедленно! Он... - гнев в ее голосе повысил его до громкости, совсем неподобающей для леди, - ...поднял на меня руку!

108
{"b":"71773","o":1}