ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Два человека без слов живо двинулись к замку.

С оставшимся спутником, Мартин заговорил беспечно.

- Пойдем вернемся к продвигающемуся врагу и посмотрим, что он замышляет теперь.

Гаррет покачал головой.

- Ваш веселый тон не очень сильно облегчает мое беспокойство, мастер егерь.

Лонгбоу, шедший впереди, повернулся к нему.

- Для смерти все равно, в этот раз или в другой. Она приходит, когда захочет. Так зачем беспокоиться?

- Точно, - сказал Гаррет. Его вытянутое лицо показывало, что слова Мартина его не убедили. - Действительно, зачем? Но меня заставляет трястись не то, что смерть приходит, когда захочет, а то, что вы приглашаете ее посетить нас.

Мартин тихо рассмеялся. Он жестом показал Гаррету следовать за ним. Они двинулись быстро, почти бегом, широкими, свободными шагами. Лес был ярко освещен солнцем, но между толстыми стволами было много темных мест, где мог таиться бдительный враг. Гаррет предоставил Длинному Луку решать, безопасно ли было идти по этим местам. Вдруг двое как один застыли на месте, услышав впереди звуки движения. Они беззвучно растворились в тенистых зарослях. Медленно протекла минута, ни один из них не говорил. Потом до них донесся едва слышный шепот, но слова различить было нельзя.

В поле их зрения вошли две фигуры, осторожно движущиеся по тропе, ведущей с севера на юг, пересекающейся с той, по которой шел Мартин. Оба были одеты в темно-серые плащи, с луками наготове. Они остановились, и один опустился на колени и стал изучать следы, оставленные Длинным Луком и его следопытами. Он показал вдоль тропы и сказал что-то спутнику. Тот кивнул и вернулся по той же тропе, по которой они пришли. Длинный Лук услышал шипение Гаррета, втягивающего в себя воздух. Следопыт Братства Темного Пути оглядывал окрестности. Поискав еще мгновенье, он последовал за своим товарищем.

Гаррет зашевелился, и Мартин схватил его за руку.

- Еще рано, - прошептал Лонгбоу.

- Что они делают так далеко на севере? - прошептал в ответ Гаррет.

Мартин покачал головой.

- Они проскользнули мимо наших патрулей вдоль предгорий. На юге мы стали небрежны, Гаррет. Мы никогда не думали, что они двинутся на север так далеко к западу от гор, - он помолчал мгновенье. - Может быть, они устали от Зеленого Сердца и пытаются пробраться в Северные Земли к своим братьям.

Гаррет начал говорить, но замолчал, когда еще один Темный Брат появился на месте, только что освобожденном предыдущими. Он огляделся и поднял руку, подавая сигнал. На тропе, пересекающейся с той, по которой шли люди Мартина, появились еще фигуры. По одному, по два, по три Темные Братья пересекали ее и исчезали среди деревьев.

Гаррет сидел задержав дыхание. Он слышал, как Мартин еле слышно считает фигуры, пересекающие их поле зрения:

-...десять, двенадцать, пятнадцать, шестнадцать, восемнадцать...

Поток фигур в темных плащах продолжился. Гаррету он показался нескончаемым.

-...тридцать один, тридцать два, тридцать четыре...

Они продолжали пересекать тропу, появились еще большие группы Братьев.

- Их больше сотни, - сказал Мартин.

Они все шли, некоторые несли на спинах и на плечах узлы. Многие были в серых плащах, но другие были одеты в зеленое, коричневое или черное. Гаррет наклонился поближе к Мартину и прошептал:

- Вы правы. Это миграция на север. Я насчитал больше двух сотен.

Мартин кивнул.

- И они все идут.

Еще долгое время Темные Братья пересекали тропу, после чего поток воинов сменился оборванными женщинами и детьми. Когда они прошли, тропу пересек отряд из двадцати бойцов, после чего вокруг стало тихо.

Мгновенье они молча ждали.

- Они должны быть сродни эльфам, чтобы двигаться по лесу таким числом и так долго не быть замеченными, - сказал Гаррет.

Мартин улыбнулся.

- Советую тебе не упоминать об этом в разговоре с первым же эльфом, на которого ты наткнешься, - он медленно встал, выпрямляя затекшие от долгого сидения в кустах мышцы. С востока раздался едва слышный звук, и Мартин задумался.

- Сколько по тропе до Темных Братьев, как ты думаешь?

- Метров сто до хвоста, и, наверное, четверть мили или меньше до головы колонны. А что?

Мартин ухмыльнулся, и Гаррету стало не по себе от насмешливого веселья в его глазах.

- Пойдем, кажется, я знаю, где мы можем немного повеселиться.

Гаррет тихо простонал.

- Ох, мастер егерь, у меня мурашки по коже бегают, когда вы упоминаете о веселье.

Мартин дружески ударил его тыльной частью ладони в грудь.

- Пойдем, храбрец.

Егерь двинулся по тропе, Гаррет за ним. Они побежали вприпрыжку по лесу, легко избегая препятствий, которые помешали бы менее опытным лесничим.

Тропа прервалась, и они остановились. Дальше по тропе виден был отряд следопытов цурани, идущих по направлению к ним. Мартин и Гаррет исчезли среди деревьев, и егерь произнес:

- Главная колонна сразу позади них. Когда они дойдут до пересечения троп, где проходили Темные Братья, они могут попробовать последовать за ними.

Гаррет покачал головой.

- А могут и не последовать, так что мы удостоверимся в том, что они сделают это. Ну ладно, - добавил он, глубоко вдохнув, и про себя произнес молитву Килиан, Певице Зеленой Тиши, богине лесничих, после чего они сняли луки с плеч.

Мартин вышел на тропу и прицелился, а Гаррет последовал его примеру. Следопыты цурани показались в виду, обрубая вдоль тропы густой подлесок, чтобы главной части войска было легче последовать за ними. Мартин подождал, пока цурани приблизятся и отпустил тетиву, как раз когда их заметил первый следопыт. Два первых человека упали, и, прежде чем они коснулись земли, взлетели еще две стрелы. Мартин и Гаррет плавными движениями вытаскивали стрелы из колчанов за их спинами, приставляли стрелы к тетиве и пускали их в полет с необычайной быстротой и точностью. Мартин вовсе не по доброте душевной выбрал Гаррета пять лет назад. При любых обстоятельствах он стоял спокойно и делал что приказано, и делал это умело.

Десять оцепеневших цурани упали, не успев поднять тревогу. Мартин с Гарретом спокойно повесили луки на плечо и стали ждать. На тропе появилась настоящая стена цветных доспехов. Цуранийские офицеры, идущие впереди, остановились, потрясенные, увидев мертвых следопытов. Потом они увидели двух лесников, спокойно стоящих на тропинке, и что-то прокричали. Весь фронт колонны прыгнул вперед, вытащив оружие.

110
{"b":"71773","o":1}