ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Ножи! - выкрикнул Арута и бросил рапиру. В закрытом пространстве короткое оружие оказывается более действенным.

Он наткнулся на двоих борющихся в темноте и схватил одного. Его рука приблизилась к доспеху врага, и он воткнул нож в открытую шею. Отталкивая безжизненное тело от второго человека, он увидел в паре метров давку: крайдийские и цуранийские солдаты сталкивались друг с другом. Туннель наполняли крики и проклятья, и запах сырой земли смешивался с запахом крови и испражнений.

Арута дрался как сумасшедший, как слепой, ударяя еле видных врагов. Его собственный страх грозил взять над ним верх, а первобытный инстинкт требовал выйти из туннеля и из-под грозно нависшей сверху земли. Он поборол панику и снова возглавил атаку на подкопщиков.

Рядом заворчал и выругался знакомый голос. Арута понял, что рядом Амос Траск.

- Еще десять метров, парень! - крикнул он.

Арута поймал его на слове, сам потеряв ориентацию. Крайдийцы продвигались, и многие умерли, убивая сопротивляющихся цурани. Чувство времени притупилось, а бой превратился в калейдоскоп тусклых образов.

Внезапно Амос крикнул:

- Солому! - и вперед передали тюки соломы.

- Факелы! - крикнул он, и передали факелы.

Он сложил солому возле деревянных подпорок и перекрытий и сунул в груду соломы факел. Пламя прыгнуло вверх, и он прокричал:

- Очистить тоннель!

Бой остановился. Каждый человек, будь то крадиец или цурани, развернулся и побежал прочь от пламени. Подкопщики поняли, что тоннель потерян, потому что у них не было средств потушить пламя, и принялись спасть свои жизни.

Тоннель наполнился удушающим дымом, и люди закашляли, покидая замкнутое пространство. Арута последовал за Амосом, но они пропустили поворот во встречный тоннель и вышли в подвале. Солдаты, грязные и окровавленные, обрушивались на каменные плиты пола, ловя ртом воздух. Раздался приглушенный грохот, и их дыры вырвался воздух и дым. Амос ухмыльнулся. Его лицо было все в грязи.

- Подпорки обрушились. Туннель закрыт.

Арута молча кивнул, обессилевший и все еще не отошедший от дыма. Ему протянули кружку воды, и он стал жадно пить. Вода ласкала горящее горло.

Перед ним появилась Карлайн.

- С тобой все в порядке? - обеспокоенно спросила она.

Он кивнул. Она огляделась.

- Где Роланд?

Арута покачал головой.

- Там внизу ничего не было видно. Он был в тоннеле?

Она прикусила нижнюю губу. В голубых глазах выступили слезы, и она кивнула.

- Он мог пройти тоннель и выйти во дворе, - сказал Арута. - Давайте посмотрим.

Он поднялся на ноги, и Амос с Карлайн последовали за ним по лестнице. Они вышли из замка на двор, и солдат сообщил, что атака на стену была отражена. Арута принял сообщение и пошел дальше вокруг замка, пока они не дошли до шахты, которую он приказал выкопать. На траве двора лежали солдаты, плюясь и кашляя, пытаясь очистить легкие от жгучего дыма, все еще подымающегося из шахты, из-за чего воздух был в едкой дымке. Снова раздался грохот, и Арута ощутил его подошвами сапог. Возле стены, там где обрушился тоннель, появилось углубление..

- Сквайр Роланд! - крикнул Арута.

- Здесь, ваше высочество, - донесся ответный крик от солдата.

Карлайн ринулась мимо Аруты и подбежала к Роланду прежде принца. Сквайр лежал на земле, поддерживаемый солдатом, который ответил на крик. Глаза Роланда были закрыты, а из бока сочилась кровь.

- Мне пришлось тащить его последние несколько метров, ваше высочество. Вышел он на своих ногах. Я думал, что это может быть из-за дыма, пока не увидел рану.

Карлайн положила голову Роланда себе на колени и обхватила ее руками, а Арута сначала разрезал ремни кирасы, потом оторвал кусок рубахи под туникой. Через мгновенье Арута сел на корточки.

- Это поверхностная рана. С ним все будет в порядке.

- О, Роланд, - тихо сказала Карлайн.

Глаза Роланда открылись, и он слабо ухмыльнулся. Голос его был усталым, но он силой придал ему веселую нотку.

- Что такое? Ты, должно быть, подумала, что я убит.

- Бессердечное чудовище, - сказала Карлайн. Она осторожно тряхнула его, но держала так же крепко. Она улыбнулась ему сверху.

- И в то же время выкидываешь такие шутки!

Он поморщился от боли, попытавшись двинуться.

- У-у, так больно.

Она положила руку ему на плечо, сдерживая.

- Не пытайся двигаться. Мы должны перевязать рану, - сказала она с облегчением и со злостью одновременно.

Устраивая поудобнее голову у нее на коленях он сказал:

- Я бы не стал двигаться даже за половину герцогства твоего отца.

Она раздраженно посмотрела на него.

- Зачем ты так бросился в гущу врагов?

Роланд смутился.

- Честно говоря, я споткнулся, спускаясь по ступеням, и уже не мог остановиться.

Она положила щеку ему на лоб, а Арута с Амосом рассмеялись.

- Ты лжец. И я люблю тебя, - тихо сказала она.

Арута встал и потянул за собой Амоса, оставив Роланда и Карлайн друг с другом. Дойдя до угла они наткнулись на бывшего цуранийского раба, Чарльза, несущего воду для раненых. Арута остановил его.

На плечах у него было коромысло, на котором висело два больших ведра с водой. У Чарльза шла кровь из нескольких небольших ран, и он был покрыт грязью.

- Что с тобой случилось? - спросил Арута.

- Хороший бой, - сказал Чарльз с широкой улыбкой. - Прыгнуть в дырку. Чарльз хороший воин.

Бывший раб цурани был бледен и немного покачивался. Арута ничего не сказал, но жестом показал ему, чтобы он продолжил работу. Счастливый, Чарльз поторопился дальше.

- Как ты это находишь?

Амос усмехнулся.

- Я имел много дел с бандитами, негодяями и подлецами, ваше высочество. Я мало знаю об этих цурани, но я думаю, что это человек, на которого можно положиться.

Арута наблюдал, как Чарльз раздает воду другим солдатам, не обращая внимания на собственные раны и усталость.

- Это был хороший поступок, прыгнуть в шахту без приказания. Надо будет обдумать предло-жение Лонгбоу взять этого человека на службу.

Они продолжили путь. Арута руководил заботой о раненых, а Амос окончательным разрушением тоннеля.

Когда рассвело, на дворе было спокойно, и только пятно сырой земли там, где закопали шахту, и длинное углубление, тянущееся от замка до внешней стены показывали, что ночью происходило что-то необычное.

120
{"b":"71773","o":1}