ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Перед дверью человек остановился и сказал:

- Ты, парень, заходи внутрь, а мне надо освежевать кабана.

Тупо кивнув, Паг открыл деревянную дверь и шагнул внутрь.

- Закрой эту дверь, парень! А то я простужусь из-за тебя и помру.

Паг быстро подскочил к двери и хлопнул ею сильнее, чем хотел. Он повернулся, разглядывая убранство домика. В нем была единственная комнатка. У стены был камин с очагом приличных размеров. Горел яркий, веселый огонь, тепло мерцая. Рядом с камином стоял стол, за которым отдыхал на скамейке одетый в желтое плотно сложенный человек. Его седые волосы и борода закрывали почти все лицо, кроме живых голубых глаз, мерцающих в свете огня. Из бороды торчала длинная трубка выпуская большие облака тусклого дыма.

Паг узнал человека.

- Мастер Калган... - начал он, так как этот человек был магом и советником герцога - известным лицом в замке.

Калган направил взор на Пага, и сказал низким голосом с властной интонацией:

- Так ты меня знаешь!

- Да, сэр. Я из замка.

- Как тебя зовут, мальчик из замка ?

- Паг, мастер Калган.

- Теперь я тебя вспомнил, - маг рассеянно водил рукой по воздуху. - Не зови меня Мастером, Паг, хотя меня справедливо считают мастером своего искусства, - сказал он, радостно прищурившись. - Я, конечно, знатнее тебя, но ненамного. Вон одеяло около огня, а ты промок. Повесь свою одежду сушиться, а сам сядь туда, - он показал на скамейку напротив него.

Паг сделал, как было сказано, не сводя глаз с мага. Он был при дворе герцога, но все равно оставался магом - предметом сплетен, обычно находящимся не в почете у народа. Если у фермерской коровы рождался урод или гибла часть урожая, то деревенские жители приписывали это магу, якобы скрывающемуся в кустах неподалеку. Во времена не столь давние, Калгана могли бы даже выгнать из Крайди. Тем, что он вместе с герцогом, он заслужил терпимость горожан, но старые страхи умирали медленно.

Повесив свою одежду, Паг сел на скамейку. Он вздрогнул, увидев два красных глаза, смотрящих на него из-под стола мага. Чешуйчатая голова поднялась над столешницей и осмотрела мальчика.

Глядя на встревоженного Пага, Калган рассмеялся:

- Спокойно, парень. Фантус тебя не съест.

Он положил руку на голову твари, сидящей рядом с ним на скамейке, и почесал ей брови. Она прикрыла глаза и издала мягкий поющий звук, чем-то напоминающий кошачье мурлыканье. Паг закрыл раскрытый от удивления рот и спросил:

- Это настоящий дракон, сэр ?

Маг снова добродушно рассмеялся.

- Иногда он так думает. Фантус - огненный дрейк, родственник драконов, хоть и меньшего роста, - тварь открыла один глаз и уставилась им на мага. Но такого же духа, - быстро прибавил Калган, и дрейк снова закрыл глаз. - Он очень умный, так что думай, что ему говорить. Это создание с очень острой восприимчивостью.

Паг кивнул.

- Он может дышать огнем ? - спросил он с расширившимися от любопытства глазами. Любому тринадцатилетнему мальчику даже родственник драконов внушал благоговение.

- Когда он с настроении, он может выпустить пару язычков пламени, но в настроении он бывает редко. Я думаю, это из-за обилия пищи, которой я его кормлю. Ему не приходилось охотиться годами, так что немного выбился из колеи - для дрейка, разумеется. Вправду, я бесстыдно его балую.

Это замечание немного обнадежило Пага. Маг казался уже не таким таинственным, ближе к человеку, раз он настолько заботлив, чтобы баловать это создание, хотя бы и такое чудное. Паг оглядел Фантуса, любуясь золотыми вспышками отражающегося от изумрудных чешуек огня. Размером с небольшую собаку, дрейк имел длинную изогнутую шею на которой покоилась голова, похожая на крокодилью. Его крылья были сложены на спине, а две когтистые лапы он вытянул перед собой, и бесцельно водил ими по воздуху, когда Калган почесывал ему за костистыми бровями. Его длинный хвост качался взад и вперед в нескольких дюймах от пола.

Дверь открылась, и вошел лучник, неся на вертеле свиное филе. Он молча подошел к камину и поставил мясо на огонь. Фантус поднял голову и, вытянув свою длинную шею, посмотрел через стол. Щелкнув раздвоенным языком, дрейк спрыгнул на пол и легкой походкой подошел к очагу. Он выбрал теплое местечко перед огнем и свернулся, чтобы вздремнуть, ожидая обеда.

Крестьянин расстегнул плащ и повесил его на крючок возле двери.

- Я думаю, буря кончится до рассвета, - он вернулся к огню и приготовил вино и приправы для кабана. Паг поразился, увидев большой шрам на левой щеке человека, казавшийся красным и воспаленным в свете огня.

Калган повел трубкой в сторону крестьянина:

- Ты уже знаешь моего молчаливого подручного, но вы еще толком не познакомились. Мичем, этот парень - Паг из замка Крайди.

Мичем кратко кивнул и продолжил жарить филе.

Паг кивнул в ответ, хотя и слишком поздно, чтоб Мичем заметил это.

- Я так и не поблагодарил вас, за то, что спасли меня от кабана.

- Не надо благодарностей, парень. Если б я его не испугал, он вряд ли напал бы на тебя. - Он отошел от очага, пошел в другую часть комнаты, взял немного коричневого ржаного теста из накрытого тряпкой ведра и начал помешивать его.

- Ну, сэр, - сказал Паг, обращаясь к Калгану, - это его стрела убила кабана. Мне на самом деле повезло, что он преследовал животное.

Калган рассмеялся.

- Бедное создание, которое у нас самый желанный гость к обеду, такая же жертва обстоятельств, как и ты.

Паг растерянно произнес:

- Я не понимаю, сэр.

Калган встал, снял с верхней полки книжного шкафа какой-то предмет и положил его на стол перед мальчиком. Предмет был завернут в синий бархат, и Паг сразу понял, что это должна быть вещь большой ценности, раз уж для чехла использовался столь дорогой материал. Калган снял бархат и вытащил хрустальный шар, сверкающий в свете огня. Паг ахнул, удивившись красоте этой вещи: в ней не было видимых изъянов, и она поражала простотой формы.

Калган показал на эту стеклянную сферу.

- Это устройство мне подарил мне Алтафейн Карсский, величайший маг-изобретатель, посчитавший меня достойным такого подарка, потому что я ему до этого тоже пару раз оказал любезность. Но это все неважно. Я только вчера вернулся от Алтафейна, и сегодня проверял его подарок. Посмотри внутрь шара, Паг.

3
{"b":"71773","o":1}