ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Скорее всего, они придут с могучей армией, - сказал Калган уставшим голосом.

Талли покачал головой.

- Может, и нет, - все повернулись к нему. - Я не так уверен. Многое из того, что я прочел в сознании Зомича было спутано, но есть что-то в этой Империи Цурануанни, что делает ее непохожей ни на один известный нам народ, есть что-то очень чужеродное в их чувстве долга и альянсов. Не могу сказать, откуда я это знаю, но они могут сначала испытать нас маленькой армией. Ну, как если бы основным объектом их внимания было что-то другое, а мы случайно попались на глаза, - он смущенно покачал головой. - У меня просто такое чувство, вот и все, ничего более.

Герцог сидел прямо, в его голосе появился командный тон.

- Мы будем действовать. Я пошлю гонцов к герцогу Брюкалу Ябонскому, и снова к Каменной Горе и Серым Башням.

- Хорошо бы услышать, что знают гномы, - сказала Агларанна.

- Я до сих пор надеялся на весть от них, но гонцы не вернулись, и их голуби тоже не прилетели, - сказал Боррик.

- Может быть, их поймали ястребы, - сказал Лиам. - На голубей не всегда можно положиться. Или же гонцы так и не добрались до гномов.

Боррик повернулся к Калину.

- После осады Карса прошло сорок лет, и мы с тех пор мало общались с гномами. Кто сейчас правит их кланами?

- Как и тогда, - сказал эльфийский принц, - Каменная Гора под знаменем Харторна из линии Хогара. Столица в деревне Делмория. Серые Башни объединились под знаменем Долгана из линии Толина. Столица в деревне Калдара.

- Я знаю их обоих, хотя я был еще мальчишкой, когда они снимали с Карса осаду Темных Братьев, - сказал Боррик. - Они будут сильными союзниками, если понадобится.

- Ну а как насчет Вольных Городов и принца Крондорского? спросил Арута.

Боррик выпрямился.

- Я должен подумать над этим, потому что на востоке есть проблемы, или, по крайней мере, мне так сообщили. Поразмыслю над этим ночью, - он поднялся. - Благодарю вас всех за совет. Возвращайтесь к себе и отдыхайте. Прошу вас обдумать, что делать с чужаками, если они вторгнутся, а завтра мы снова встретимся и все обсудим.

Он предложил эльфийской королеве руку и провел ее через двери, которые Паг с Томасом держали открытыми. Мальчишки вышли последними. Фэннон взял Томаса под руку и повел к казармам, а Калган стоял снаружи, разговаривая с Талли и двумя эльфийскими советниками.

Маг повернулся к ученику.

- Паг, принц Калин заинтересовался твоей маленькой библиотекой магических книг. Не мог бы ты показать их ему?

Паг согласился и повел принца вверх по лестнице к своей двери. Открыв ее, он остановился, ожидая принца. Тот вошел, и Паг последовал за ним. Фантус спал, а теперь, вздрогнув, проснулся и бросил на эльфа недоверчивый взгляд.

Калин медленно подошел к дрейку и тихо сказал несколько слов на непонятном Пагу языке. Фантус успокоился и вытянул вперед шею, чтобы принц почесал его.

После этого дрейк стал ожидающе смотреть на Пага. Тот сказал: - Да, обед окончен. На кухне будет полно объедков.

Фантус с волчьей ухмылкой переместился к окну, мордой открыл его и, щелкнув крыльями, вылетел по направлению к кухне.

Паг предложил Калину табурет, но принц сказал:

- Спасибо, но ваши стулья не очень удобны для нас, эльфов. С твоего позволения я сяду прямо на пол. У тебя очень необычный лю

бимец, сквайр Паг, - он слегка улыбнулся Пагу.

Пагу было слегка неловко принимать эльфийского принца в своей жалкой комнатке, но эльф вел себя так, что Паг расслабился.

- Фантус скорее постоянный гость, чем любимец. У него есть собственный разум. Для него нет ничего необычного в том, чтобы исчезнуть на несколько недель, но в основном он обитает здесь. Теперь, когда Мичема нет, ему придется есть вне кухни.

Калин спросил, кто такой Мичем. Паг объяснил и добавил:

- Калган послал его за горы, в Бордон, с небольшим отрядом герцогской гвардии, чтобы успеть до того, как Северный перевал занесет снегом. Он не сказал, зачем уходит, ваше высочество.

Калин посмотрел на одну из книг мальчика.

- Я предпочитаю, чтобы меня звали Калином, Паг.

Паг, довольный, кивнул.

- Калин, как ты думаешь, что у герцога на уме?

Эльф загадочно улыбнулся.

- Я думаю, герцог откроет нам свои планы. Мичем, похоже, готовит путь, если герцог решит поехать на восток. Ты, скорее всего, узнаешь об этом завтра, - он взял книгу, на которую смотрел. - Она тебе показалась интересной?

Паг наклонился вперед, чтобы прочитать название.

- Доркас. Об оживлении предметов. Да, хотя она показалась мне не вполне ясной.

- Очень точная оценка. Доркас и сам был очень "неясным". По крайней мере, так показалось мне.

Паг вздрогнул.

- Но ведь Доркас умер тридцать лет назад!

Калин широко улыбнулся, обнажая белые зубы. Глаза сверкнули в сумеречном свете.

- Значит, ты мало знаешь об эльфах?

- Мало, - согласился Паг, - ты первый эльф, с которым я разговариваю, хотя я и мог видеть эльфа раньше, когда был очень маленьким. Не знаю, Калин отложил книгу в сторону. - Я знаю только то, что мне рассказал Мартин Длинный Лук: что вы как-то умеете разговаривать с животными и некоторыми духами и что вы живете в Эльвандаре и окрестных эльфийских лесах и в основном находитесь среди своих сородичей.

Эльф рассмеялся мягко и мелодично.

- Почти все это так. Зная друга Лонгбоу, я бьюсь об заклад, что некоторые его байки были приукрашены, потому что он, хотя и не обманщик, но обладает истинно эльфийским чувством юмора, - Паг непонимающе посмотрел на принца. - По вашим меркам мы живем очень долго и учимся ценить в этом мире юмор, часто находя забавное там, где люди не видят ничего забавного. Или, если тебе угодно, мы по-другому смотрим на жизнь. Мартин, я думаю, научился этому от нас.

Паг кивнул:

- Насмешливый взгляд.

Калин вопросительно поднял бровь. Паг объяснил:

- Многие люди здесь недолюбливают Мартина. Он несколько отличается от остальных. Я однажды слышал, как солдат сказал, что у него насмешливый взгляд.

Калин кивнул:

- У Мартина была сложная жизнь. Он был предоставлен самому себе в очень раннем возрасте. Монахи Сильбанского монастыря хорошие, добрые люди, но они плохо представляют себе, как воспитывать мальчишек. Когда ему удавалось сбегать от своих учителей, Мартин жил в лесу, как дикарь. Однажды я встретил его: он дрался двумя маленькими эльфами - в очень раннем возрасте мы мало отличаемся от людей. Когда он вырос, он стал одним из немногих людей, кто может в любое время прийти в Эльвандар. Он ценный друг. Но мне кажется, что он несет в себе особое бремя одиночества, потому что не может полностью находиться ни в мире эльфов, ни в мире людей, а находится частично в обоих.

35
{"b":"71773","o":1}